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Flores en el desierto de Atacama

Flores en el desierto de Atacama

Publicado por PanamericanWorld el 07 de Octubre del 2015

Atacama, considerado el desierto más árido del mundo, muestra una sorpresiva imagen: en él han florecido más de 200 especies nativas, un fenómeno ciertamente único y que se puede explicar por las intensas lluvias que cayeron en Chile a comienzos de año.

"La región de Atacama resultó golpeada, pero también favorecida por el fenómeno del desierto florido, que ocurre sólo cuando llueve, esta vez a causa del fenómeno de El Niño y el cambio climático", señaló el director del Servicio Nacional de Turismo en Atacama, Daniel Díaz.

Debido al clima árido característico de la región norteña, la floración ocurre cada cuatro años o más. "En períodos de sequía, incluso pasaron más de diez años sin ver el majestuoso paisaje multicolor en todo su esplendor", explicó Díaz y agregó: "La intensidad de la floración de este año no tiene precedentes. Además, el hecho de que haya ocurrido dos veces en un mismo año es algo inédito en la historia del país. Estamos sorprendidos".

Existen sólo tres lugares en el mundo donde los clásicos desiertos florecen: Estados Unidos, Australia y Chile. "Lo que ocurre aquí atrae a turistas europeos, estadounidenses y japoneses que vienen a fotografiar el paisaje y los alrededores. Es una experiencia única, aprovechamos para registrar la dinámica del ecosistema, observar cuánto viven las flores y catalogarlas", explicó Rodrigo Arcos, guía turístico de la zona y destacó que la alfombra multicolor "es un atractivo para los amantes de la naturaleza, un fenómeno que aún no termina de entenderse y que la ciencia no pudo explicar completamente".

Nolanas de color celeste y lila, coloridas patas de guanaco, delicadas añañucas y las endémicas garras de león aparecen al borde del camino en el recorrido entre Copiapó y Vallenar, a ocho horas de Santiago. Tras las dramáticas consecuencias que tuvo el aluvión de marzo pasado y las nuevas lluvias de agosto, las autoridades aseguran que la región de Atacama logró reactivarse en gran parte gracias al turismo. Porque además del desierto florido, Atacama cuenta con parques nacionales, playas de aguas cristalinas, deslumbrantes paisajes cordilleranos y áreas naturales protegidas. Gracias a estos atributos, la región atrae visitantes interesados en explorar sus riquezas, lo que permitió diversificar las formas de generar ingresos.

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