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La exuberante belleza de la Isla de Vancouver

La exuberante belleza de la Isla de Vancouver

Publicado por PanamericanWorld el 12 de Mayo del 2015

Sí, los canadienses pueden ser casi igual de quisquillosos que los estadounidenses en cuanto a sus controles fronterizos se refiere y sí, lo de la hora de espera en la cola de inmigración para entrar al país no te lo quita nadie. Pero una vez en Canadá, empieza la amabilidad elevada a la enésima potencia y se multiplican las posibilidades. Te proponemos un tour a ratos gastronómico, a ratos senderista y siempre muy pintoresco por Isla de Vancouver, un paraje donde la naturaleza, los pueblecitos remotos con encanto y las comodidades de la ciudad se entremezclan a la perfección.

EMPIEZA EN LA CIUDAD. Victoria es lo más parecido a una metrópolis que encontrarás en esta isla y desde luego puede mantener entretenido al viajero más exigente con una combinación de boutiques, restaurantes y calles decimonónicas por las que pasear.

Parlamento de British Columbia. Foto: Corbis

Comienza tu recorrido con un paseo por el bucólico parque Beacon Hill y, una vez en él, encuentra Dallas Road, que bordea la costa guiando la ruta hasta un embarcadero de pescadores. Más adelante este paseo marítimo acaba convirtiéndose en la calle Belleville y ofreciendo una de las imágenes más majestuosas, y fotogénicas, de Victoria: el hotel de estilo colonial Fairmont Empress y el edificio del Parlamento de British Columbia, que data de finales del siglo XIX.

El Hotel Fairmont Empress. Foto: Corbis

Si con la caminata te ha entrado el hambre y quieres pescado fresco vete hasta Ebizo Japanese Restaurant, imprescindible lo de pedir una tetera de cha caliente para acompañar tus makis. Fíjate que, en lugar de abusar de la imitación de cangrejo para rellenarlos, optan por el autóctono salmón de tipo sockeye, de un color casi rojizo muy característico. Si eres más de noodles preparados en pad thai o con curry vete hasta Fan Tan Cafe y aprovecha para darte una vuelta por el pequeño pero muy lleno de encanto Chinatown de esta ciudad. También está la opción más americana de probar el menú de desayuno en Cecelia Creek Eatery. Nada como unos huevos con bacon curado en jarabe de arce, tostadas, patatas ralladas y fritas al estilo hash brown... y un poco de fruta fresca para compensar tanto exceso.

Puedes rebajar el atracón con una ración de terapia consumista en el centro comercial al aire libre Market Square, cuyas tiendas ocupan un edificio y su atrio central de finales del siglo XIX. Es el sitio ideal para comprarte una camisa de franela o unos botines de lo más hipster en tiendas de marcas independientes como Still Life o Suasion. Si te apetece algo más mainstream a la vuelta de la esquina te toparás con lululemon, un clásico canadiense especializado en ropa para correr, hacer yoga e ir vestido con toda la comodidad del mundo sin renunciar al estilo.

Marquet Square, el mercado hipster al aire libre.

DE EXCURSIÓN POR LA PLAYA. Ahora que ya tienes todas las necesidades de urbanita cubiertas, ha llegado el momento de dejarse perder. Conduce en dirección noroeste hasta China Beach y, una vez allí, deshazte del coche. Hay un quilómetro de distancia entre el aparcamiento y la playa en sí, pero vale mucho la pena. El trayecto está lleno de abetos de Douglas, cedros rojos y otros encantos característicos de la naturaleza autóctona de la zona noroeste del Pacífico.

Cherry Point. Foto: Corbis

Desde China Beach puedes ir caminando hasta la muy cercana Second Beach, al sur. O, mejor todavía, seguir las señales para coger el Juan de Fuca East Trailhead. Son 47 quilómetros de camino bordeando la costa. No te sugerimos que los hagas todos... Aunque, si te van estas cosas y te has llevado la tienda de campaña y las botas de senderismo, puedes. Hay zonas de acampada a lo largo del camino y la inmersión, con atractivos vegetal y oceánico, está garantizada. Para un trayecto de día, bastante más modesto, Mystic Beach está sólo a dos quilómetros y medio.

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