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Estas son las apuestas de Panamá en los Panamericanos de Toronto

Estas son las apuestas de Panamá en los Panamericanos de Toronto

Publicado por Miguel Ernesto el 07 de Mayo del 2015

Panamá ha participado en todas las ediciones de los Juegos Panamericanos y en cada versión logró al menos una medalla, hasta totalizar 46, de ellas 3 de oro. Cuatro años atrás, en Guadalajara, la actuación fue muy pobre, porque la delegación apenas alcanzó una presea de bronce. ¿Mejorará ese total en la cita de Toronto 2015? La respuesta a esa pregunta dependerá, en buena medida, de lo que puedan hacer estos cuatro atletas y el equipo masculino de fútbol.

Alonso Edward (Atletismo)

A sus 25 años, este atleta, que se ha especializado en los 100 y 200 metros planos, es la principal esperanza de Panamá.

Su primera competencia realmente relevante fue en el Campeonato Mundial juvenil de 2008, donde logró una marca de 10,91 segundos, en los 100 metros y fue eliminado en la etapa preliminar. Luego viajó a Estados Unidos, para entrenar en el Barton County Community College, en Great Bend, Kansas. Los avances fueron visibles en poco tiempo. En 2009 rompió dos récords panameños al correr los 100 metros en 10,09 segundos y los 200 metros en 20,34 segundos.

Edward compitió en el Campeonato Mundial de Berlín y allí hizo historia, pues obtuvo la medalla de plata en la final de los 200 metros, con un récord para Sudamérica de 19,81 segundos. Tenía 20 años, por lo que se convirtió en el medallista mundial más joven de todos los tiempos en esta distancia. Solo fue superado por el portento Usain Bolt, quien logró récord universal, con 19,19 segundos.

Después, algunas lesiones retardaron el desarrollo de su carrera; pero, en Toronto, indudablemente Edwards será uno de los favoritos para triunfar en los 100 y 200 metros planos del atletismo.

Carolena Carstens (Taekwondo)

Esta atleta panameña, de 19 años, vive en Estados Unidos, pero gracias a su doble nacionalidad, competirá por Panamá.

Carstens se dio a conocer en el mundo de este arte marcial en 2011, cuando obtuvo la medalla de plata en el Campeonato Panamericano juvenil, en los 52 kilogramos. Por sus buenos resultados mereció una invitación a participar en la Olimpiada de Londres, por lo que se convirtió en la primera taekwondista panameña en competir en una cita estival. En 2014, Carstens ganó el Campeonato panamericano, celebrado en Aguascaliente, México. En Toronto será una de las 12 atletas que luchará por una presea en la división de 57 kilogramos.

Eileen Marie Grench (Esgrima)

Esta esgrimista, de 29 años, le dio a Panamá su único título en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, efectuados en Veracruz. En los Panamericanos de Guadalajara logró la presea de bronce, en el sable. Esa también fue la única medalla alcanzada por su país. En Toronto, de seguro Grench, quien reside en Estados Unidos, aspira a subir al podio.

Yvette Lewis (Atletismo)

Esta corredora, de 20 años, representó a Estados Unidos en varios eventos; pero, a partir de 2012, decidió cambiar de Federación y ahora compite por Panamá, en los 100 metros con vallas y triple salto.

Lewis estuvo en los Panamericanos de Río, 2007 y Guadalajara, 2011, en ambas ocasiones con Estados Unidos. En la urbe mexicana alcanzó dos medallas: ganó los 100 metros con vallas, con tiempo de 12,82 segundos y formó parte de la cuarteta estadounidense del relevo corto que terminó en el segundo lugar, por detrás de Brasil.

Bajo la bandera panameña compitió en el Mundial bajo techo, celebrado en 2013, en Sopot, Polonia, donde finalizó en la novena plaza. En 2014 triunfó en los 100 metros con vallas en los Juegos Sudamericanos, en Chile; en el Campeonato Iberoamericano, en Brasil y en el Festival Deportivo Panamericano, en Ciudad de México.

Lewis también es una fuerte candidata a subir al podio en los Juegos Panamericanos de Toronto.

Selección de fútbol

El fútbol panameño logró la clasificación a los Panamericanos de Toronto al ganar el torneo de la Unión Centroamericana de Fútbol, categoría sub 20, celebrado en El Salvador. En la urbe canadiense, los panameños, dirigidos por Leonardo Pipino, incorporarán a algunos jugadores de la categoría sub-23  y tendrán a rivales muy complicados, porque quedaron ubicados en el grupo A, junto a Brasil, Canadá y Perú; mientras, en el B, competirán Uruguay, Paraguay, México y Trinidad y Tobago. Los dos primeros lugares de cada agrupación avanzarán a la semifinal.

De acuerdo con el Presidente del Comité Olímpico de Panamá, Camilo Amado, ellos centran sus principales esperanzas en el atletismo. El directivo reconoce que la tarea en Canadá será durísima, sobre todo después de los pobres resultados obtenidos en Veracruz, donde el país se ubicó en la decimocuarta posición, con apenas 7 medallas (1-2-4). “No es fácil la propuesta del oro, pero la posibilidad está”, aclaró.

 

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