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Estados Unidos: una realidad multicultural en los Juegos Panamericanos

Estados Unidos: una realidad multicultural en los Juegos Panamericanos

Publicado por PanamericanWorld el 12 de Julio del 2015

Llamada la 'Tierra de las Oportunidades', y a contrapelo de lo que dice Donald Trump sobre los inmigrantes, Estados Unidos se ha convertido en un crisol de nacionalidades, y el mejor ejemplo es la delegación que le representa en los Juegos Panamericanos Toronto 2015.

Casi un centenar de los 623 atletas que integran la nómina estadounidense son nacidos fuera de Estados Unidos o descendientes de inmigrantes. Además de inglés, en los pasillo del albergue de la delegación estadounidense en la Villa Olímpica es usual escuchar el español, chino, tagalo, ruso, árabe, japonés,  polaco, lituano, serbio y francés.

Los ejemplos más visibles son el velerista Augie Diaz, el atleta de más edad de la comitiva 'yankee' con 61 años, y el jugador de tenis de mesa el indio Kanak Jha, el más joven de la delegación con apenas 15 años de edad, destacó AFP.

Augustin Díaz, más conocido por Augie, nació el 6 de junio de 1954 en La Habana (Cuba), y comenzó a competir en vela ligera a los 8 años, en la clase internacional Optimist, cuando su familia emigró desde Cuba a Clearwater (Florida).

"Desde que tengo uso de razón he representado a Estados Unidos, y aún sigo sintiendo las mismas emociones cuando escucho su himno nacional en el podio", declaró Díaz en una entrevista reciente.

Varias veces medallista mundial y panamericano en las competiciones de las clases Laser, Star y Snipe, ha sido el mejor atleta de su clase dos años consecutivos (2003-2004). Medallista de plata en el sniper doble en Guadalajara 2011.

En la categoría máster (veteranos), ganó cuatro campeonatos del mundo en la clase snipe, en 2002, 2004, 2006 y 2012.

Kanak Jha, cuyos padres llegaron de la India para establecerse en la Bahía de San Francisco, fue medalla de bronce en el Mundial de cadetes de 2014, resultado que le abrió las puertas al seleccionado estadounidense de tenis de mesa.

El mismo equipo de tenis de mesa es un mosaico de nacionalidades, con los chinos Jiaqi Zheng, Yue Wu y Lily Zhang (bronce en individual en Guadalajara-2011), además de Jha, el estadounidense Jim Butler y el chinoamericano Timothy Wang.

Algo similar ocurre con el combinado de badminton, formado por la plurimedanllista panamericano Eva Lee, nacida en Hong Kong; Paula Lynn Obanana, natural de Filipinas y Sattawat Pongnairat, en Tailandia.

La estrella del equipo de arco y flecha, Khatuna Lorig, nació en 1974 en Tbilisi (Georgia) como Khatuna Kvrivishvili, y fue medallista de bronce olímpico en Barcelona 1992 compitiendo por el Equipo Unificado de la desaparecida Unión Soviética.

Compitió por su natal Georgia en los Olímpicos de Atlanta (1996) y Sydney (2000) y por Estados Unidos en Pekín 2008 y Londres 2012.

Cuba y México, dos naciones en un corazón

Cuba y México son dos de las naciones con mayor representatividad en el crisol deportivo estadounidense.

En Toronto 2015 estarán además los cubanos Robin Prendes, fuerte candidato a medalla en remos; David Espinoza en el equipo de velocidad de ciclismo; el guantanamero Yeisser Ramírez en esgrima, Angélica Delgado en judo y Albert Almora en el beisbol.

Almora es uno de los principales prospectos de los Cachorros de Chicago y fue el MVP de los Panamericanos en Guadalajara 2011.

De raíces mexicanas son los boxeadores Carlos Balderas (60 kg), Francisco Martínez (56 k) y Marlen Esparza (51), bronce en el debut olímpicos del boxeo femenino e Londres 2012-

Boricuas son los pugilistas Brian Ceballo (69 kg) y Luis Feliciano (56 kg.), y el entrenador de todo el colectivo es el cubano Pedro Roque, uno de los fundadores de la Escuela Cubana del Boxeo, quien se mudó a Estados Unidos hace cinco años.

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