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ENTREVISTA: Roberto Ibarra, embajador de Chile en Canadá

ENTREVISTA: Roberto Ibarra, embajador de Chile en Canadá

Publicado por José Peralta el 07 de Abril del 2014

Roberto Ibarra es embajador de Chile en Canadá desde 2010. En este tiempo ha desplegado una intensa actividad para reforzar las estrechas relaciones que ambos países mantienen desde la firma del Tratado de Libre Comercio en 1997. Los resultados son notorios después de casi 18 años de vigencia: Canadá se ha transformado en el primer país inversor en Chile y ha atraído el interés de numerosos empresas chilenas, que han introducido una amplia gama de productos en el mercado canadiense.

Roberto Ibarra trabaja en un campo abonado para que se incrementen los flujos comerciales y las oportunidades de negocio. Así lo confirma en la conversación mantenida con PanamericanWorld, en la que delinea el futuro a corto y mediano plazo entre las dos naciones, adelantando que aún queda un “gran potencial” para seguir explorando nuevas formas de cooperación comercial.

Además de favorecer el diálogo bilateral, Ibarra quiere promover visitas de alto nivel y eliminar las visas entre ambos países. También asegura  que hay varios nuevos mercados y posibilidades de expansión de las inversiones fuera del sector minero, el principal vínculo chileno-canadiense en la actualidad.

¿Cómo ve la perspectiva de colaboración entre ambos países?

Chile y Canadá desarrollan sus relaciones bilaterales en un clima altamente constructivo y con gran potencialidad para continuar explorando oportunidades de cooperación.

Tenemos una alianza estratégica y desarrollamos una amplia agenda de trabajo, que incluye varios temas como educación, ciencia, tecnología e innovación, defensa, medio ambiente, agricultura, energía o minería

¿Ha funcionado el Tratado de Libre Comercio (TLC)? ¿Que se puede mejorar para el futuro?

El TLC con Canada de 1997 fue el primero que Chile firmó con un país desarrollado y el primero de Canadá con un país de América del Sur. El balance hoy es muy positivo, ya que se ha traducido en un aumento sostenido y sustancial no solo del comercio bilateral entre ambas naciones, sino también como marco para considerables flujos de inversión.

El acuerdo ha sido actualizado en varias oportunidades. La mas reciente fue en Mayo 2013, en que se agregó un capítulo de Servicios Financieros, junto con anunciarse la renovación del Marco de Asociación entre Chile y Canadá (Canada-Chile Partnership Framework).

Desde el Cono Sur uno tiene bastante poca información de lo que Canadá representa  como potencial país con el cual colaborar y recibir inversiones. ¿Cómo cree que puede mejorarse esta debilidad?

En el caso de Chile, las inversiones provenientes de Canadá son absolutamente relevantes. En efecto, se trata del país que más ha invertido en Chile en la última década, con el 21% del total de la inversión recibida por Chile en el periodo 2003-2012 (superando incluso a otros como EEUU y España, países que han sido -junto con Canadá- el trío de países con mayores inversiones en Chile en los últimos 40 años).

Para Chile, este activo vínculo con Canadá se da principalmente por las coincidencias naturales en el sector minero, pero detectamos un interés creciente en expandirse hacia otros sectores productivos, en el marco de una clara apertura de Canadá a la búsqueda de nuevos socios y mercados.

¿Cuáles son sus principales objetivos en lo que le resta del periodo?

El principal objetivo general es mantener el ritmo y nivel positivo que exhibe la relación bilateral. En una mirada más micro, el esfuerzo lo concentramos en avanzar las negociaciones para la suscripción de un acuerdo de colaboración con la Provincia de British Columbia, que tenga como pilares la educación, la minería y la energía.

Además, buscamos progresar en las gestiones desarrolladas desde el inicio de mi misión para mejorar la movilidad de personas entre ambos países, con miras a la eliminación el requisito de visas para ciudadanos chilenos que visiten Canadá.

Queremos concretar el intercambio de visitas de alto nivel, especialmente una del Gobernador General de Canadá a Chile, con una agenda centrada en educación, ciencia, tecnología e innovación.

Por último, continuar desarrollando proyectos bilaterales que permitan conocer buenas prácticas canadienses para la implementación de políticas públicas en Chile.

¿Cuál es su visión del ambiente de negocios en Canadá y cuál diría que es su principal atractivo para inversionistas chilenos?

El mercado canadiense presenta un ambiente de negocios muy competitivo y como tal constituye un gran desafío para la instalación de inversionistas chilenos. En ese sentido, no es de extrañar que la mayor parte de las inversiones ocurran más bien desde Canadá a Chile.

Sin embargo, ya tenemos casos de inversionistas chilenos que están incursionado en el mercado canadiense y constatamos positivamente que ellos cuentan con capacidades más que suficientes para competir en este mercado. Lo anterior es posible verlo no solo en actividades más tradicionales para Chile como la minería, sino también en innovadores emprendimientos como servicios medioambientales o proveedores de soluciones para la industria acuícola.

Y al revés. ¿Qué le diría a los inversionistas canadienses? ¿Por qué deberían invertir en Chile?

Los inversionistas canadienses tienen muy claro lo que Chile representa en el contexto global y en lo que son los mercados emergentes y de Latinoamérica en particular. No es necesario convencerlos de la estabilidad a largo plazo, seriedad en las reglas del juego y oportunidades de inversión que existen hoy en Chile. La sola presencia activa de inversionistas institucionales canadienses (entre otros) representan la mejor “carta de presentación” para Chile y constituyen medios de difusión de los principios que la rigen como son: la certeza jurídica, el tratamiento igualitario, la estabilidad y horizonte de largo plazo que requieren los inversionistas calificados.

¿Qué peso tienen alianzas como la del Pacifico a la hora de posicionar a Chile en el mercado internacional?

La Alianza del Pacífico es una instancia económico-comercial que permite que sus integrantes enfrenten en mejores condiciones los desafíos de los demandantes mercados del Asia/Pacífico. En este contexto y dado sus resultados exitosos, contribuye positivamente para  nuestro posicionamiento en el mercado internacional.

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