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ENTREVISTA: Henry Blanco quiere seguir jugando béisbol con 42 años

ENTREVISTA: Henry Blanco quiere seguir jugando béisbol con 42 años

Publicado por Dubraswka Aguilar el 15 de Febrero del 2014

Antes de realizar la entrevista a Henry Blanco tuve la oportunidad de verlo interactuar con numerosos fanáticos que se le acercaban con el deseo de fotografiarse con él o estrechar su mano. Y aun cuando el escenario en esta oportunidad no era exactamente un campo de béisbol, sino una oficina pública, su cordialidad y humildad, para recibir abrazos, saludos y posar ante las cámaras de decenas de smartphones, parecían no tener límites.

Con esa misma amabilidad, el muy querido receptor venezolano conversó con Panamerican World sobre su carrera y sus proyectos futuros.

“Me inicié en el béisbol a los 5 años, con la camiseta de los Criollitos de Venezuela en la sede de Guarenas – Guatire, adonde papá y mamá me llevaban disciplinadamente. Allí pude desarrollarme y aprender las técnicas del béisbol hasta los 16 años cuando fui firmado por los Dodgers de Los Ángeles en la MLB (Major League Baseball) y por los gloriosos Leones del Caracas en Venezuela”, relató Henry Blanco.

Una vez lograda la tan anhelada firma para jugar en el profesional, que privilegia a los talentosos jóvenes peloteros, viajó a República Dominicana para trabajar en la granja que el equipo californiano tenía allí instalada. “Durante tres meses me mantuve aprendiendo y puliendo la técnica ya adquirida, para luego viajar a Clase A corta de la organización”, destacó.

Fue firmado para jugar profesional en la posición de catcher, aunque sus primeros 8 años en el terreno de juego defendió la tercera almohadilla.

Orgulloso recuerda: “con los Dodgers estuve desde 1989 hasta 1998. Subí a Grandes Ligas el 25 de julio de 1997”. Tenía 25 años

De Los Ángeles, pasó a los Rockies de Colorado, luego estuvo con Milwaukee, Atlanta, Minnesota y Chicago Cubs, entre otros equipos de Grandes Ligas.  “En total, mi carrera en las mayores me ha llevado a 12 franquicias”.

Su paso por el llamado mejor béisbol del mundo le ha permitido trabajar con Johan Santana, con quien hizo dupla en 2004 cuando el andino obtuvo el Cy Young; Félix Hernández y Greg Maddux, de quien se convirtió en su receptor personal.

Este año, “el Capitán” cumplió su última zafra como jugador en el béisbol venezolano. El careta decidió colgar la mascota tras 21 campañas en la LVBP, 15 de ellas con los Leones del Caracas. Blanco fue campeón en dos ocasiones con los melenudos y también estuvo en la novena caraquista que conquistó la Serie del Caribe en 2006. Obtuvo 2 guantes de oro en la pelota rentada (en los años 93-94 y 2012-2013) y representó al país en los Clásicos Mundiales de 2006 y 2009.

Con tal experiencia en la Liga Venezolana consultamos su opinión sobre la camada de peloteros criollos, a lo que respondió:  “Contamos con una granja de prospectos en Venezuela que ubican al país como una gran potencia de beisbolistas. Es increíble el gran talento que hay en estos momentos”.

Sus últimos años como activo trascurrieron con los Bravos de Margarita. “Esta temporada no nos salieron las cosas como se esperaban. Sin embargo, la directiva está trabajando para desarrollar peloteros que tengan buen desenvolvimiento en esta liga”, acotó.

Al cierre de la campaña regular, tras la eliminación de Bravos, Blanco fue llamado para reforzar a su equipo de siempre, los Leones del Caracas.  “Volver al Caracas me llenó de mucho orgullo, tener la oportunidad de ponerme nuevamente esa camiseta, que pensé que no volvería a usar, fue muy importante para mí. Doy gracias a Dios por haberme dado la oportunidad de compartir con mis compañeros, en especial con algunos con los que jugué en los 90, como Bob Abreu y Ugueth Urbina”, destacó Blanco.

Sobre su futuro, el receptor venezolano señaló que tiene la oportunidad de luchar por un puesto como suplente en los campos de entrenamiento de los Cascabeles de Arizona. “Eespero poder hacer el equipo. Más adelante quisiera poder managear en Venezuela y adquirir experiencia como técnico en Estados Unidos”.

Y todo parece indicar que este último deseo podrá cumplirlo más pronto de lo que pensaba, ya que, a pocos días del inicio de los juegos primaverales, el equipo de Arizona le ofreció un puesto como instructor, en caso de que el venezolano de 42 años no logre quedarse como segundo receptor de los Cascabeles, lugar que tendrá que luchar con Tuffy Gosewisch, para ser el backup del otro criollo Miguel Montero, quien es el titular de la novena.

Hasta la fecha no hay nada concreto al respecto, aunque Arizona aún no cubre la vacante de asistente de coach de bateo luego de proponérselo al criollo. Mientras, Henry se enfoca en su entrenamiento en su intento por mantenerse activo al menos un año más. 

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