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EE.UU celebra hoy "Memorial Day": La vida por la libertad

EE.UU celebra hoy "Memorial Day": La vida por la libertad

Publicado por Liliana Castaño el 26 de Mayo del 2014

Para millones de inmigrantes que se acoplan a la vida de Estados Unidos, y para quienes miran esta nación desde lejos, es importante saber cual es la significación de esta fecha en la vida de los norteamericanos.

Nuestro aliado comunicacional en EE.UU, MiamiDiario.com publica un especial realizado por la periodista Estefanía Díaz, que a continuación reproducimos.

El día en el que la valentía, el amor, la familia y los recuerdos se unen para dar gracias, a los héroes que arriesgaron su vida para disfrutar lo que hoy se conoce como libertad. Aunque Lincoln alguna vez dijo que el hombre nunca ha encontrado el significado de esa palabra. 

Desde pequeño Oliver jugaba con armas y soldados de juguetes. Amaba ver por la ventana como el último lunes de cada mes de mayo, las personas se reunían en familia para izar, caminar y al compás del Himno Nacional ver como se desplegaban las banderas a media asta. Si, a media asta en la mañana, completa al mediodía y se retiraba en la tarde con una reverencia.  

Pasaban las horas, los días, las semanas, los años y el pensamiento era el mismo. Imaginaba como era un campo de batalla, como se sentiría al recibir su primera medalla. El tiempo pasó y ese día llegó. No si antes de casarse y tener a una adorable niña, a la que solo la pudo ver el día que nació.

En una oportunidad tocaron a la puerta de la casa de Oliver. Un representante del ejército tenía malas noticias. Después de 20 años de servicio, Oliver, perdió el combate frente a fuerzas amenazadoras. Defendió la libertad de su país y la del mundo. 

Su amada hija recibió una bandera de los Estados Unidos de Norteamérica, doblada en doce partes iguales, hasta formar un triángulo que recuerda el tricornio de los soldados que sirvieron bajo las órdenes del general George Washington y los que estuvieron bajo el capitán John Paul Jones, además de aquellos que han seguido sus pasos en las Fuerzas Armadas Nacionales que preservaron, preservan y preservarán los derechos, privilegios y libertades que se disfrutan hoy.

El primer doblez por la vida. El segundo por la fe en la vida eterna. El tercero para recordar a los veteranos que dieron su vida por el país y la paz en el mundo. El cuarto para representar la debilidad humana y la confianza en Dios, tanto en tiempos de paz como en la guerra. Con el quinto doblez se rinde tributo a la nación, aunque cometa errores con otras naciones. El sexto representa la fidelidad a la bandera y a la República.

El séptimo en honor a las Fuerzas Armadas. El octavo, en honor a los caídos y a las madres. El noveno a la mujer, a la fe, amor y lealtad con la que sirven, moldeando el carácter de aquellos que engrandecen la nación. El décimo para honrar a los padres. El onceno representa la parte baja del sello del Rey David y el Rey Salomón, además de glorificar al Dios de Abraham, Isaac y Jacob. El duodécimo doblez señala la eternidad y glorifica a Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo. Por último, las estrellas mirando al cielo, para recordar el lema de la nación: "Confiamos en Dios".

Por ellos

El Memorial Day o Día de los Caídos - en español - es un día festivo que se celebra el último lunes de mayo.  Fecha que era conocida como el Día de las Decoraciones. Por una proclama realizada por el general John A. Logan para conmemorar a los soldados americanos que perecieron en servicio militar. Una vez promulgada se utilizó para honrar a los caídos de la Unión y de la Confederación después de la Guerra de Secesión.

Cuenta la historia que Abraham Licoln fue uno de los presidentes más importantes de Estados Unidos, durante su Discurso de Gettysburg, mostró su liderazgo a la población de la Unión durante la guerra, al consagrar un cementerio de soldados de la Unión fallecidos en la batalla de Gettysburg en 1863. Una de las frases más recordadas de Lincoln es  «el mundo notará poco, ni mucho tiempo recordará lo que decimos aquí».

Hay que recordar que Lincoln evitó a toda costa la guerra civil, mediando entre los estados del norte y del sur; sin embargo el origen de las disputas fue por la exclavitud, ya que los estados del sur no querían perder este privilegio. Pero para Lincoln fue más importante la cohesión de la Unión que la abolición de la exclavitud.

La primera conmemoración de la que se tiene registro fue en Waterloo en New York, el 5 de mayo de 1866. Siendo el general John Murray y su colega John A. Logan, los que dieron inicio a la festividad en todo el territorio nacional. 

Para 1870, los restos de casi 300.000 soldados muertos de la Unión, fueron enterrados  en 73 cementerios nacionales.  Entre los más conocidos destacan: el Cementerio Nacional de Gettysburg, en Pensilvania y el Cementerio Nacional de Arlington, cerca de Washington DC.

Este día, después de la Primera Guerra Mundial, se extendió para honrar a los estadounidenses muertos en todas las contiendas.  

Un significativo espacio en el calendario que se inició como un ritual de recordación, reconciliación y que ahora es incluso un fin de semana largo para dedicárselo a las compras, fuegos artificiales, paseos a la playa, y eventos multitudinarios como la carrera de autos 500 Millas que se celebra en Indianápolis desde 1911.  Asimismo, marca el inicio de la temporada de vacaciones de verano.

¿Cómo exhibir la bandera en el Memorial Day?

Durante esta fecha es común ver la imagen de la bandera nacional en todas partes, y lo que muchos no saben es que eso es un error, ya que el Código de los Estados Unidos califica este hecho como uso impropio. Lo ideal es izar la bandera en la mañana hasta el asta e inmediatamente bajarla hasta media asta. Al mediodía la bandera debe estar izada hasta lo más alto y en la tarde, para retirarla,  debe bajar. Otra forma de usar la bandera es en el lado izquierdo del pecho, jamás debe utilizarse en la parte trasera de los pantalones o vestidos.

Para los hispanos en Estados Unidos es muy importante tomar en cuenta estos detalles, ya que durante las guerras, muchos combatientes de familias latinas, dieron sus vidas sin importar la procedencia. Solo con un objetivo: la unidad por la libertad.

"Ellos también deberían conmemorar esa fecha porque no tengo la menor duda de que ahí murieron muchísimos hispanos. Estados Unidos le quitó un territorio a México", comentó el escritor venezolano, Armando Coll. 

¿Qué hacer en un cementerio?

Normalmente las personas que visitan los cementerios para recordar a sus seres queridos, muertos en alguna batalla o para admirar algún combatiente, colocan una pequeña bandera frente a la tumba, sin que esta repose en el piso.

Discurso: Erguidos y sin aburrimiento

Muchos pensarían que el discurso del Memorial Day es tedioso. Sin embargo, ese es otro error. Normalmente los discursos que se ofrecen este día son reflexivos, para rendirle tributo a quienes ya no se encuentran vivos y que dieron su vida por la libertad. Suelen ofrecerse por veteranos, políticos o ministros. En 1950, el discurso estuvo cargado de excepcionalismo además de tener la convicción de defender la libertad de todo el mundo.

Coll agrega que, sin lugar a dudas, el discurso es parte importante de este día. 

"Hay que recordar que esa primera guerra definió la unión.  Por algo cuando el Presidente de los Estados Unidos ofrece el discurso, es 'El Discurso'", añade. 

FilmesHistorias que inspiran

Cientos de películas han sido inspiradas en el Memorial Day, destaca el filme dirigido por Samuel Fisher en 2012, "Memorial Day". Inspirado en la historia de un niño de 13 años de edad, que descubre un baúl de su abuelo de cuando estuvo en la II Guerra Mundial.

Otras como Buscando al soldado Ryan, Lincoln, Abraham Lincoln (1930), Flags of our Fathers, Las uvas de la ira, Nacido el 4 de julio, Platoon, La caída del halcón negro, entre otras de grandes escritores, están vinculadas a las batallas que con valentía libraron los combatientes.   

"Como guionista te puedo decir que el cine siempre rescata las grandes historias y el Memorial Day y todas las batallas asociadas a este día, realmente son grandes historias", explicó el guionista de Reverón. 

Así como Oliver vio a través de la ventana, su sueño, otros niños esperan alcanzar el suyo para quedar grabados en la historia de Estados Unidos de Norteamérica. 

"El hombre nunca ha encontrado una definición para la palabra libertad" 

Abraham Lincoln

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