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Ecuador, el paraíso de los retirados

Ecuador, el paraíso de los retirados

Publicado por PanamericanWorld el 17 de Abril del 2015

Los estadounidenses invierten mucho tiempo y energía preparándose para su jubilación. Mientras a veces guardar dinero cada mes puede ser doloroso e inconveniente también nos da felicidad saber que tendremos un paracaídas para nuestros años dorados. Sin embargo, ¿qué es la jubilación sin salud, sin cuidado médico de calidad? Peor aún ¿qué es la jubilación sin seguro médico? El acceso a cuidado médico de calidad es importante para todos, especialmente mientras nos acercamos más y más a la edad del retiro. Una solución que muchos en el primer mundo está adoptando es retirarse en el Ecuador.

En Cuenca, Ecuador ha habido acceso al cuidado médico de calidad por muchos años. Pero recientemente, el gobierno federal ha logrado un gran cambio en la ley que permite cuidado médico para jubilados extranjeros que se vuelven residentes legales, a nivel nacional. Esto es lo que la editora de Live and Invest Overseas, Kathleen Peddicord, reporta en el Huffington Post en su blog, “Full Medical Coverage For Just $70 Per Month -- New Health Care Option For Residents Is One More Reason To Think About Retiring To Ecuador,” publicado temprano el año pasado.

“El plan de salud nacional ecuatoriano, manejado por [el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS)], ahora ha removido las restricciones sobre la edad y condiciones preexistentes para aquéllos que quieren registrarse en el sistema voluntariamente. La membrecía voluntaria está abierta para todos los ciudadanos y residentes legales por $70 dólares mensuales”, escribe Peddicord.

De acuerdo a Peddicord, el nuevo sistema de salud ecuatoriano es comprensivo: “El nuevo sistema de salubridad provee cobertura médica completa, incluyendo visitas al doctor sin co-pagos o deducibles, cuidado dental y medicinas gratis o a descuento”.

El sistema de salud ecuatoriano no se restringe a hospitales públicos. También ha contratado a bastantes clínicas y hospitales privados en su programa y está dispuesta a agregar más. Es lo mismo con farmacias privadas.

El sistema de salud socializado del IESS ecuatoriano es parte de una gran ola de cambio que ha visitado al Ecuador desde la adopción de una nueva constitución en 2008; una constitución que ordena el acceso al cuidado médico para todos ciudadanos y residentes legales. El presupuesto de salud ha incrementado más del 200 por ciento y el dinero se está gastando bien.

“Nuevos hospitales y clínicas se han construido o están bajo construcción, viejas instalaciones están siendo modernizadas y el gobierno ha duplicado el número de doctores contratados en el sistema”, escribe Peddicord.

Todo esto es gran noticia para futuros, y actuales, expatriados jubilados en el Ecuador que están buscando gangas en el mercado de salud. Sin embargo, hay imprevistos. Por ejemplo, la rápida expansión del sistema puede dejar a instalaciones sin recursos. Esto resulta en que, a veces, pacientes esperen hasta dos meses para verse con especialistas. También se ha reportado escasez de medicinas. El gobierno ecuatoriano está preparado para tomar acción.

 “El gobierno dice que está trabajando para arreglar los problemas y planea emplear a 2.000 médicos más para el fin del 2014; el país está enérgicamente reclutando en Cuba y España”, dice Peddicord.

Otros problemas incluyen la variabilidad de calidad y disponibilidad de servicios de ciudad a villa a área rural y la burocracia que viene con cualquier programa administrado por el gobierno.

 “A pesar de los inconvenientes, los expatriados que han usado el sistema gubernamental reportan que han recibido cuidado excelente y ahorrádose miles de dólares. Un expatriado que vive en Quito dice que está extremadamente impresionada con las mejoras al sistema y espera que las cosas continúen mejorando”, reporta Peddicord.

Los recipientes de cuidado médico en Ecuador también tienen derecho de recibir otros beneficios del IESS como bajas tasas de interés para la compra de casa, ayuda con gastos funerarios y seguro de desempleo.

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