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Ecosistema de emprendimiento crece en Puerto Rico

Ecosistema de emprendimiento crece en Puerto Rico

Publicado por PanamericanWorld el 02 de Enero del 2016

En 2015 se fortaleció el ambiente de emprendimiento e innovación en Puerto Rico. Uno de los puntos más fuertes fue el lanzamiento de la primera aceleradora de startups con visión global: Parallel18 (P18).

P18 abrió su convocatoria a empresas emergentes de todo el mundo, pero con atención particular a las puertorriqueñas y aquellas fundadas en Estados Unidos, Latinoamérica y Europa. La convocatoria cierra el 29 de enero de este año y debe producir una selección de 40 empresas de alto potencial que puedan “crecer desde Puerto Rico hacia otros mercados”, según informó su director ejecutivo, Sebastián Vidal.

P18 es una iniciativa de desarrollo económico administrada por el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (FCTI), que aspira a poner la Isla en el mapa de destinos ideales para fundar y desarrollar startups.

También en diciembre, se graduó la primera clase de la academia local de programadores Codetrotters, tras 10 semanas de educación intensiva en el desarrollo de sitios web y de programación “back end”.

A mediados de mes, se informó el ganador del primer reto Startup Weekend: The Visitor Experience, organizado por el Centro para Emprendedores y Foundation for Puerto Rico. El reto requería gestar una idea, validar un modelo de negocio y presentar un producto mínimo viable en un periodo de 54 horas. Resultaron ganadores Manolo Ramos y Carlos García, con Pitahaya Glamping Leisure & Adventure, que promete la experiencia de acampar con las comodidades de una hospedería.

A finales de noviembre, la startup School Climate Solutions -una plataforma tecnológica con recursos contra el acoso escolar- entró como representante de Puerto Rico en la ronda semifinal del reto InnovateHER, de la Administración federal de Pequeños Negocios (SBA, por sus siglas en inglés). Esta empresa emergente, fundada  por las sicólogas Joy Lynn Suárez y Maribel González, resultó ganadora en una ronda local durante el evento Women Tech Over.

Noviembre marcó además la segunda edición de la cumbre tecnológica H3, que reunió a más  de 50 conferenciantes de Panamá, México, Puerto Rico y Estados Unidos, así como a unas 600 personas interesadas en emprendimiento, diseño e innovación social.

El evento producido por Cobian Media duró dos días y, entre decenas de otras actividades, incluyó el PRO Tech Startup Showcase. Con el auspicio de la Compañía de Comercio y Exportación (CCE), un panel   de inversionistas ángeles escogió a cinco startups boricuas que tendrán los gastos pagos y oportunidad de exhibirse en South by Southwest (SXSW), importantísimo evento de innovación tecnológica a celebrarse en marzo en Austin, Texas. Las empresas ganadoras fueron: Campodata, Celero Health Solutions, Digital Media Creations, Space Rhino Games y Tix.By.

H3 también sirvió como escenario para el lanzamiento oficial de Spotery.  Esta startup busca convertirse en el Airbnb del mercado de eventos, proveyendo un amplio catálogo de propiedades disponibles –desde parques o canchas, hasta teatros y salones de conferencia– que el usuario puede evaluar, comparar y separar.

La plataforma, a la vez, ofrecerá servicios complementarios para las personas o empresas que renten espacios, como contratación de seguridad privada, seguros, servicios de “catering” y ambientación.

Poco después del lanzamiento, la hasta entonces gerente general del Coliseo de Puerto Rico, Wesley Cullen, anunció su nuevo destino como empresaria,  al convertirse en la CEO de esta startup vinculada a la firma puertorriqueña de informática Technology Partners.

El acceso a financiamiento es un elemento vital para fortalecer el ecosistema de innovación. También en noviembre, Banco Popular anunció su iniciativa “Start-up Popular” para ayudar a llenar esta laguna, con un fondo de $1.6 millones a conferirse en préstamos de hasta $50,000. El programa recibe propuestas a través de startup.popular.com hasta el 31 de enero.

En octubre la startup Poshpacker, cofundada por la viequense  Tania Cruz  y su socia  Anna Kojzar,  fue escogida para participar en uno de los programas de aceleración más importantes de Estados Unidos, Techstars.

Poshpacker, que anteriormente participó del programa de aceleración Startup Chile, nació como un proyecto universitario en 2010 y se ha convertido en una plataforma para identificar y mercadear hostales y hoteles económicos que ofrecen diseño y servicio de lujo.

Por su parte, Microsoft anunció la primera empresa incipiente “graduada” de su iniciativa JumpStart: La herramienta de gestoría de recursos humanos en la nube Renova Solutions.

Con una cartera de 50 clientes y modelo de negocios ya probado, la empresa fundada por Wilfredo Cosme y Elvin Irizarry se aprestaba a comenzar la exportación de su producto Renova HCM, que con nueve módulos permite manejar plantillas de empresas pequeñas y medianas, así como de firmas con más de 5,000 empleados, todo desde la plataforma Azure.

Por su parte, Grupo Guayacán y la iniciativa de Banco Popular Echar Pa’lante celebraron el taller intensivo “The Power of Angel Investing” en octubre, con el objetivo de capacitar a más firmas y personas interesadas en convertirse en inversionistas ángeles.

Junto con movidas de apoyo institucional como estas, durante el 2015 se registró un aumento en la organización de eventos como ‘hackathons’ y en la diversificación de oportunidades para ‘networking’ y mentoría, tendencia que debe persistir e incluso aumentar en 2016.

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