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La economía argentina se deteriora de forma alarmante

La economía argentina se deteriora de forma alarmante

Publicado por Juan Gavasa el 14 de Septiembre del 2014

Desde que Argentina no pudo completar el pago de un cupón hace seis semanas y cayó en incumplimiento por segunda vez en 12 años, el Gobierno ha reducido los dólares disponibles para importadores, aumentado los subsidios y preparado propuestas para influir en los planes de producción de empresas privadas.

"Están cerrando el ingreso a los bienes importados", dijo Javier Aguirre, un vendedor de 42 años en un local de artículos de camping, mostrando una solitaria bolsa de dormir colgada en un perchero donde debería haber 12. "Tenemos que colocar las cosas en el frente de los estantes para que parezca que tenemos stock", añadió.

A lo largo de avenida Santa Fe en Buenos Aires, una conocida zona de compras, las restricciones a las importaciones y un desplome en el consumo han provocado el cierre de locales y han llevado a los comerciantes a adelantar las liquidaciones.

Las medidas del Gobierno de centroizquierda buscan proteger las reservas del Banco Central, que hoy representan menos de cinco meses de importaciones, y apuntalar la confianza de los consumidores para evitar que la economía de 490.000 millones de dólares al año continúe cayendo.

Ante la falta de señales de un acuerdo para salir del default y sin perspectivas para regresar a los mercados internacionales de crédito, la salida de capitales se ha intensificado, lo que arrastró al peso a sus niveles mínimos históricos, algo que además disparó la inflación.

El gerente de una compañía que importa maquinaria agrícola, incluyendo bombas de agua y generadores, dijo que las medidas del Gobierno eran "letales" antes del cese de pagos y que ahora son peores.

En los primeros seis meses del año, agregó, sólo pudo importar bienes al país por 2.795 dólares, lo que se compara con un promedio de 25 millones de dólares en años previos.

"Estamos consumiendo stock sólo para pagar impuestos", dijo el gerente, quien pidió no ser identificado. "Tenemos bienes para algunos meses, no más de un año, y después de eso la empresa cerrará".

Muchos líderes empresariales hace tiempo que se quejan de las medidas regulatorias de la presidenta Cristina Fernández.

El pesado gasto público y los altos precios de las materias primas impulsaron la economía en los primeros años de su presidencia, pero los ajustados controles de precios y del mercado cambiario generaron desequilibrios en la economía, que cayó en recesión este año.

Las reservas internacionales han bajado y la inflación supera el 30 por ciento anual.

"Ya era malo antes, pero con el default todo está peor", dijo Carolina Tiscornia, que trabaja en un local de ropa que está por cerrar, luego de que la facturación cayó un 30 por ciento este año.

Ajustes de importaciones

Las reservas de Argentina, de 28.400 millones de dólares, están en un mínimo de ocho años y el Banco Central no puede seguir recurriendo a ellas para defender el peso.

Las exportaciones también están cayendo con más fuerza a la esperada, por lo que el Gobierno podría verse obligado a llevar sus reservas a niveles peligrosamente bajos para poder pagar las importaciones de energía y cumplir con las obligaciones de deuda.

Siobhan Morden, un economista de Jefferies, estima que Argentina debe pagar unos 14.000 millones de dólares de deudas el año que viene y las reservas podrían caer hasta los 7.000 millones de dólares para fines del 2015.

Eso les ha dejado pocas opciones a las autoridades, que buscan proteger el superávit comercial, la principal fuente de dólares del país, por lo que el Banco Central ha restringido aún más los dólares disponibles para importadores.

Reuters no pudo verificar de manera independiente las cifras, pero muchas empresas dicen que las restricciones son más estrictas para industrias donde las importaciones se consideran no esenciales o cuando el Gobierno quiere proteger a la producción doméstica, incluyendo maquinaria agrícola y autopartes.

Además, los importadores se quejan de que el cese de pagos de la deuda y la debilidad de la economía han dañado la confianza de los proveedores en la capacidad de las empresas argentinas para pagar sus deudas.

Los importadores ahora tienen que pagar líneas de crédito en un promedio de 30 días, frente a los 110 días de antes del default, explicó Miguel Ponce, vocero de la Cámara Argentina de Importadores.

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