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Diez destinos turísticos imprescindibles en Cuba

Diez destinos turísticos imprescindibles en Cuba

Publicado por Miguel Ernesto el 18 de Octubre del 2018

Casi cuatro años después del histórico 17D, Cuba sigue siendo un destino de moda. El nuevo congelamiento en las relaciones impulsado por la Administración Trump quizás haya colocado nuevas trabas para los viajes de los estadounidenses; pero el interés por visitar el archipiélago caribeño continúa creciendo; además, varias de las grandes empresas de la industria turística han decidido invertir más millones de dólares en construir nuevos hoteles o remodelar los ya existentes ubicados en sitios atractivos del país. En 2018, las autoridades cubanos esperan recibir, por primera vez en la historia, cinco millones de visitantes extranjeros, una cifra que marcaría un crecimiento del 6,4%, en comparación con el año anterior.

Una de las actividades de mayor auge ha sido la de los cruceros. De acuerdo con el Ministro de Turismo de Cuba, Manuel Marrero, el crecimiento en 2017 fue de un impresionante 230% y ese comportamiento favorable debe mantenerse en los próximos meses. Ante el aumento de la demanda, las compañías de cruceros, como Norwegian Cruise Line Holdings, han decidido aumentar el número de salidas hacia Cuba. En 2017, mediante sus tres marcas Norwegian Cruise Line, Oceania Cruiser, y Regent Seven Seas Cruises, esta empresa estadounidense transportó 70 mil personas al país caribeño y espera cerrar 2018 con 130 mil cruceristas.

Un recorrido por La Habana permite apreciar que en varios puntos clave de la ciudad se están construyendo nuevos hoteles. En la actualidad, en Cuba están presentes 20 cadenas internacionales que, mediante 88 contratos, gestionan 43 252 cuartos, el 63,6 por ciento de la planta hotelera del país, de acuerdo con José Daniel Alonso, director general de Desarrollo, Inversiones y Negocios del Ministerio de Turismo. La empresa que controla un mayor número de instalaciones es Meliá, que añadirá este año a su ya amplísimo portafolio el Meliá Internacional, en Varadero, con 934 habitaciones, y el Paradisus Los Cayos con 802 habitaciones. Además, la compañía manejará hoteles ubicados en ciudades patrimoniales como Trinidad, Cienfuegos y Camagüey. No obstante, ni siquiera el notable crecimiento en el total de habitaciones es suficiente para satisfacer toda la demanda, por lo que la renta de casas y apartamentos privados se ha convertido en un floreciente negocio.

¿Cuáles son los destinos preferidos de Cuba? En PanamericanWorld hemos preparado un listado de 10 lugares imperdibles en el que se combinan espectaculares playas con ciudades que parecen detenidas en el tiempo.

SOL Y PLAYA

Los destinos de sol y playa están entre los más apetecibles de Cuba. El llamado “eterno verano”, sin estaciones definidas y con temperaturas siempre cálidas resulta muy atractivo. La mayor cantidad de hoteles, bajo el régimen de “todo incluido”, están situados en Varadero, las zonas de cayos al norte y sur del país y en Holguín.

Varadero

Las playas de Varadero, en la península de Hicacos, se extienden por más de 20 kilómetros y tienen fama mundial. Las principales cadenas hoteleras presentes en el país cuentan con al menos una instalación en este espectacular balneario, donde también existen restaurantes, discotecas, un campo de golf, tres marinas internacionales, centros de buceo y de deportes náuticos.

Guardalavaca

Holguín está considerado actualmente el tercer destino turístico cubano más importante. Allí, en su costa norte, destacan playas como Guardalavaca, Esmeralda, Turquesa, Don Lino y El Pesquero. En esta zona existe una amplia red de hoteles que, de manera combinada, suman más de 4800 habitaciones.

Jardines del Rey

Jardines del Rey forma parte del archipiélago Sabana-Camagüey, compuesto por más de 2500 islas e islotes. Aquí resaltan Cayo Coco, Paredón Grande y Cayo Guillermo, famosos por la calidad de sus playas y que se comunican con tierra firme mediante una carretera de 17 kilómetros de extensión. En la zona se han construido más de 16 hoteles, “todo incluido”, con categoría de 4 y 5 estrellas. Los amantes del buceo y del Kite Surf encuentran en Cayo Guillermo diferentes opciones para practicar estas modalidades.

Cayo Santa María

Para llegar por tierra a las playas y hoteles de Cayo Santa María, Ensenachos y Las Brujas es imprescindible pasar por encima de una de las maravillas de la arquitectura contemporánea cubana: un “pedraplén”, de 48 kilómetros de longitud, construido con rocas depositadas en el mar y que cuenta con 46 puentes, que facilitan el intercambio de agua entre una y otra parte, sin afectar al ecosistema marino.

Las playas de estos cayos son espectaculares y esto, unido a que están ubicadas en una zona de naturaleza casi virgen, con instalaciones de 4 y 5 estrellas, “todo incluido”, atrae a miles de turistas cada año. Además, allí es posible practicar deportes náuticos, la pesca deportiva y el buceo.

Cayo Largo del Sur

Los cayos más visitados en Cuba están en la costa norte; pero el sur también tiene su encanto, especialmente la zona de Cayo Largo, con 25 kilómetros de longitud, ubicada en el extremo este del archipiélago de los Canarreos y en medio del Mar Caribe.

Las playas de Cayo Largo también son conocidas mundialmente, por el intenso azul de sus aguas y las amplias franjas de arena; además, el hecho de estar situadas en un entorno natural casi virgen les añade un atractivo especial a los visitantes. Para llegar hasta este sitio se puede tomar un avión o un barco.

CIUDADES PATRIMONIALES

La Habana cumplirá en 2019 sus primeros 500 años de historia. Esta urbe es la más visitada del país y, dentro de sus múltiples atractivos, resalta la zona más antigua, donde es posible apreciar una singular mezcla de estilos arquitectónicos.

La capital cubana cuenta con una amplia diversidad hotelera (desde tres hasta cinco estrellas), miles de casas privadas disponibles en plataformas como Airbnb y MyCasaParticular, cabarets de fama global, como Tropicana y El Parisién, restaurantes privados en los que es posible degustar comida tradicional e internacional, clubes nocturnos, discotecas, un campo de golf, la marina Hemingway, más de 30 museos y teatros, así como galerías de arte públicas y privadas.

Santiago de Cuba

Santiago de Cuba es la segunda urbe más importante del país y en ella se puede apreciar una interrelación especial entre la Sierra Maestra, que es la principal cadena montañosa de la nación y el Mar Caribe. 

La ciudad cuenta con una enorme herencia histórica y cultural y, al igual que La Habana, muestra a los visitantes fortalezas del período colonial, plazas y museos que resultan muy atractivos. En la costa sureste sobresale el Parque Baconao, en el que están la Gran Piedra, el Museo del Automóvil, así como playas que, sin el esplendor de las de la costa norte, son muy acogedoras.

Trinidad

Trinidad fue una de las primeras villas fundadas en Cuba, en 1514. La ciudad parece detenida en el siglo XIX, por lo que su arquitectura colonial es de las más llamativas del país y esto atrae a miles de visitantes cada año. La UNESCO decidió reconocerla como Patrimonio Cultural de la Humanidad y muchos la llaman en el mundo “Ciudad Museo del Mar Caribe”.

Entre los sitios más interesantes de Trinidad destacamos el Valle de los Ingenios, que también es Patrimonio Cultural de la Humanidad y la playa El Ancón. 

VIÑALES Y BARACOA, DOS PAISAJES NATURALES ÚNICOS

El turismo de naturaleza es una modalidad que ha ganado terreno en Cuba. Uno de los destinos preferidos para aquellos que prefieren alejarse de la agitada vida citadina es el valle de Viñales, ubicado en el centro de la Sierra de los Órganos, en Pinar del Río, que fue reconocido por la UNESCO como Paisaje natural de la humanidad.

En Viñales destacan los mogotes, que son una peculiar formación montañosa; además, están los cultivos típicos de tabaco, ya que en esta zona del país es donde crecen las mejores hojas con las que luego se elaboran los puros Habanos. En este sitio también resaltan los sistemas cavernarios, considerados entre los más grandes de Latinoamérica.

Baracoa

Esta fue la primera villa cubana, fundada por Diego Velázquez en 1511. La arquitectura baracoense es muy llamativa para los visitantes; además, el entorno natural de esta pequeña urbe es espectacular, ya que por allí pasan los ríos Miel y Toa y existen playas no distantes del centro urbano. En Baracoa está guardada la Cruz de la Parra, clavada por Cristóbal Colón en la entrada de la bahía de Porto Santo, en 1492. 

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