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El desafío de la diversidad en Silicon Valley

El desafío de la diversidad en Silicon Valley

Publicado por PanamericanWorld el 16 de Septiembre del 2015

En 2014, un juicio civil dejó en evidencia el sexismo que existía en una poderosa empresa de Silicon Valley. Esto planteó un serio desafío para otras firmas tecnológicas que encontraron varias soluciones, reconoce Angela Benton, una mujer negra que tiene un papel pionero en la aceleradora de startups NewMe, que trabaja con emprendedores que pertenecen a minorías desde 2011.

Como ejemplo, Benton citó la aplicación Pigeonly. Es una idea multimillonaria que se le ocurrió a Frederick Hutson cuando cumplía una pena en prisión por traficar marihuana. Además de la frustración que sentía por no recibir fotos de sus seres queridos dentro de las paredes de la prisión, Hutson pensaba que los reclusos pagaban tarifas demasiado altas por sus llamadas telefónicas.

En 2012, cuando ya estaba en un centro de rehabilitación para exconvictos, él y su socio arrancaron Pigeonly. La startup provee las herramientas en línea para localizar a los reclusos y enviarles fotos, además de que les permite ahorrar dinero en llamadas telefónicas. NewMe ha invertido directamente en 39 startups y le ha dado a “cientos de empresas” acceso a su red, asegura Benton. “Los empresarios que pertenecen a minorías no conocen a muchas personas con las que puedan contar para afinar sus ideas”, dijo Benton. “Nosotros en cierta forma somos esa persona”.

Sesgo inconsciente

Carecer de suficientes conexiones con personas influyentes y de títulos en universidades prestigiosas, son dos de los mayores inconvenientes que deben superar las minorías que buscan inversores o empleos.

Pero desde 2014, se han lanzado startups que buscan combatir los prejuicios inconscientes que frustran los esfuerzos de las empresas de tener ambientes de trabajo más diversos. Textio, con sede en Seattle, usa el aprendizaje automático y el análisis lingüístico para asegurarse de que la forma en que un texto esté escrito -como una oferta de trabajo- resuene en la audiencia deseada.

“Textio fue fundado con esta simple visión: la forma de escribir modifica el alcance”, escribe la startup en su página de internet. “Usamos los patrones que hallamos para predecir el comportamiento de tu oferta de empleo y ayudarte a corregirlo incluso antes de publicarlo”. Por ejemplo, Textio alerta cuando una oferta de empleo tecnológico puede atraer a más hombres que mujeres, porque usa analogías deportivas o militares que ellas pueden percibir como agresivas, contó su director ejecutivo Kieran Snyder.

Recientemente Twitter reclutó a un pequeño grupo de Textio para ayudar a la red social a cumplir sus metas de diversidad. Otra firma, Unitive (con sede en el norte de California), fue fundada con la visión de eliminar el “sesgo inconsciente” de los empleadores.

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