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De paseo por Santiago de Chile

De paseo por Santiago de Chile

Publicado por Juan Gavasa el 13 de Enero del 2015

Su mote con huesillo, sus cafés con piernas, su trago terremoto... y ese despegue cultural que se cuela por cada barrio. La capital chilena va subiendo peldaños en el ranking de la calidad de vida mientras se debate entre los vientos de modernidad y el afán por mantener sus raíces.

Ni el tráfico caótico ni el batiburrillo arquitectónico moldeado por las fuerzas sísmicas empañan el encanto de esta ciudad encajada a los pies de la cordillera andina. Puede que carezca del sabor colonial de otras capitales vecinas, pero sabe cómo explotar la belleza de las ciudades discretas. Limpia, ordenada, segura, Santiago es ideal para empaparse del ambiente bohemio de sus bares, de los favores de su gastronomía, del recuerdo de un pasado negro que ya no duele. Por eso hay que conocerla antes de escapar al otro Chile, el de las maravillas naturales que aguardan a pocos pasos.

1. Primero, el patrimonio histórico

Que comienza en la monumentalidad de la Plaza de Armas presidida por la Catedral para perderse por el bullicio de sus calles peatonales (Paseos Ahumada y Estado) y recalar inevitablemente en la Plaza Constitución y el emblemático Palacio de la Moneda. Y también para descubrir algo típico de la ciudad: el erotismo de los cafés con piernas (con la barra abierta por debajo y camareras con la falda muy corta) y el colorido mural de la artista Inti Castro, que sustituyó a otro de Agatha Ruiz de la Prada para reivindicar la identidad chilena con ekekos cardados de simbolismo.

2. Mercados para dar y tomar

Machas, locos o picorocos son algunas de las criaturas que se pueden hallar bien frescas en el Mercado Central, el templo de las delicias marinas elegido entre los mejores del mundo recientemente. Resguardado bajo una histórica estructura de hierro, alberga dos cocinerías (Donde Augusto y La Joya del Pacífico) donde ese pescado y marisco acaba convertido en manjar. Más color ofrecen los Mercado de las Flores y De La Vega, especializado en verduras. El de Tirso de Molina, además de vanguardia arquitectónica, presume de restaurantes peruanos y colombianos. Todos están en la Recoleta, antes llamada La Chimba, allí donde se asentaron los primeros barrios populares.

3. Una de museos

Desde el de Arte Precolombino, con creaciones previas a la conquista, hasta el Histórico Nacional, desde la llegada española hasta ahora. También el de Bellas Artes, el de Arte Contemporáneo, el de las Artes Visuales... y una larga lista que se suma a los dinámicos centros culturales como el de Gabriela Mistral, con salas de teatro, música y exposiciones. Pero el más escalofriante es el Museo de la Memoria y los Derechos Humanos, erigido para honrar a las víctimas que sucumbieron a la barbarie chilena.

4. La ciudad desde las alturas

Y no sólo las del Costanera Center, el complejo de edificios sobre el que se alza la Torre Santiago (300 metros) erigida en la mole más alta de Sudamérica. También las alturas que proporcionan los dos cerros la ciudad, que son un soplo de aire fresco para escapar del asfalto: San Cristóbal y Santa Lucía. El primero, al que se puede subir en funicular, alberga en su cumbre un zoo, una piscina y el santuario de la Inmaculada Concepción, cuya estatua de la virgen es un icono de la capital chilena. El segundo (donde cuentan que se fundó la ciudad) invita a un romántico paseo por sus jardines, fuentes y plazas.

5. En Bellavista con Neruda

El barrio bohemio por excelencia está plagado de tiendas de artesanía, galerías de arte, restaurantes y terrazas animadísimas a pleno sol, junto a esas casas de fachada continua pintadas de colores vivos. La noche transforma a la calle Pío Nono en epicentro de la marcha santiaguina, un ecléctico trasiego de gentes en busca de locales de moda. No extraña que fuera el lugar elegido por Pablo Neruda para instalar su casa, La Chascona, hoy convertida en museo con su colección de libros, cuadros, objetos... en un recinto singular con el sello artístico del poeta.

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