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David Medina: Contador de historias y leyendas colombianas

David Medina: Contador de historias y leyendas colombianas

Publicado por Adrian Pelaez el 30 de Abril del 2014

En la búsqueda por destacar a las personas que promueven el turismo local, ese que llaman turismo de cercanías, hemos entrevistado a David Medina, quien con más de una década en el sector turístico es actualmente el director de la empresa ADN Crear Turismo. Es además conferencista que se destaca por hablar sobre la percepción que teníamos propios y extraños sobre Colombia, sobre como la veíamos y como la vemos ahora. Su propuesta es clara, ayudarnos a conocer el país en el que vivimos, nuestra ciudad y sus cercanías. Su lema  “El Cuento que no contamos, no cuenta”. La fotografía es parte fundamental de su trabajo y es por eso que acompaña sus conferencias con sus propias fotos. Documenta todos sus recorridos por el país de manera visual compartiéndolos a través de sus redes sociales. Es un profundo conocedor de leyendas indígenas y de sitios cercanos a Bogotá, que nos trasladan a tiempos del descubrimiento, a la Colombia precolombina. De lo Étnico a lo Digital, David Medina adelanta esfuerzos para crear una aplicación para ser usada en smartphones y tablets que aporte una buena experiencia entre las empresas turísticas y los visitantes. 

David, ¿Has visto la evolución de Colombia?

Ha sido un cúmulo de cosas, tanto en el sector público como en el sector privado, la gente en general, la gente de a pie, ha colaborado con sus iniciativas. Las personas han logrado que haya un cambio de percepción, pero más aún, que se vea tangible una realidad, cosas palpables que perciben los turistas. El turismo cobra relevancia en las manos de personas que aman su tierra y que saben cómo mostrarla para que otras quieran conocerla. 

Colombia resumida en tres palabras:

Agua, Cultura y café. Colombia es gigantesca, somos diversos. La gente nos conoce por ser un país cafetero. Cada vez que vas a la región cafetera, puedes sorprenderte con cosas nuevas del mundo de la caficultura. El turista se ve fascinado con ser parte de la experiencia del cultivo del café, cultivar, asistir a catas y  visitar los cafetales, paisajes de ensueño. Cada región es diferente de la otra, eso lo hace rica, cada región le da un color, tono y lenguaje a cada cultura. 

Colombia ¿Realismo Mágico?

El país ha cambiado de imagen,  y ha evolucionado. Claro, siempre van a existir críticas, unas pertinentes, otras no tanto. Pero esto ha servido para que gente del exterior venga y nos obligue a trabajar para que se lleven ese elemento diferenciador que nos distingue. Un turista satisfecho, trae más turistas.

¿Falta mucho?

Todavía hay que trabajar mucho con la percepción, pero es estando en el país que la percepción de la realidad cambia. Tenemos mucho que aprender a contar, documentar y conectar con otros, las redes sociales se han convertido en un apoyo sustancial. El aumento de visitantes viene creciendo a tasas por encima del crecimiento mundial, indicadores importantísimos. Los movimientos de turistas internos y externos están siendo los agentes dinamizadores para la “Industria del Turismo” en Colombia.

De la selva de concreto al turismo de cercanías. Encuentro con el "Etnoturismo"

Es un tema que se ha despertado por dos factores, primero ahora la gente viaja con tranquilidad por las carreteras del país, segundo por que había un desconocimiento. Aún lo sigue habiendo, pero poco a poco distintos factores nos están obligando o motivando a buscar más cerca, quizás la crisis económica y el costo de viajar afuera.

Las redes sociales, los blogs, internet en general... hemos podido a través de estos medios dar a conocer estos destinos cercanos que muy poca gente conocía. Para los nativos de los pueblos es algo natural, desconociendo quizás la importancia que tiene para la gente de afuera. Internet ha jugado un papel fundamental en el desarrollo de estos pueblos. Falta mucho, muchos lugares por conocer y está en nosotros saber divulgarlos.

¿Qué leyendas nos dejan estas culturas?

Los temas ancestrales,  relacionados con  los indígenas, nos brinda sorpresas muy gratas. Nuestros antepasados con su sabiduría ancestral, desarrolladores de su propia “tecnología” aplicada a sus labores de supervivencia, no muestran más que una cultura rica para ser conocida. En estas comunidades hay mucho por descubrir y dar a conocer, son una de las riquezas que como colombianos desconocemos y que vale la pena retomar, pues hay mucho que agradecerle a estas culturas. Se habla tanto de países en desarrollo o economías emergentes,  consideremos como complemento al desarrollo de un país el hecho de que se respete así mismo, se conozca y apoye el sector turismo, como fuente de riqueza, fortaleciendo la calidad y el servicio hacia nuestros visitantes internos y foráneos.

El Dorado

La leyenda de El Dorado, una de las más conocidas y famosas dice que muy cerca de Bogotá, en el municipio de Guatavita, se desarrolló  la historia que gira entorno al Cacique, jefe de su tribu, quien tenía una esposa y una hija. Resulta que la esposa le fue infiel, esto fue una deshonra para ambos, su esposa era despreciada, amedrentada y apedreada.  No aguantó más y decidió suicidarse.  Junto a su hija se lanzó a la laguna amarrando unas rocas a su cuerpo. El Cacique no pudo hacer nada y esto le quebró su espíritu. Comenzó a hacer de manera regular una serie de rituales. Se untaba de una savia pegajosa y se cubría de polvo de oro. Su balsa la llenaba con artefactos de oro y de ceremonia en ceremonia, iba arrojando innumerables piezas de oro al fondo de la laguna. Se dice que allí se encontraría el tesoro más grande jamás visto en la historia.

Se dice que esta leyenda era ya  en el siglo XVI un antiguo mito europeo que motivó a los españoles a que se aventuraran a conocer nuestras tierras en busca de El Dorado.

Esa leyenda tiene una segunda parte:

Resulta que encontraron un disco de barro en Pacho, Cundinamarca. Dicho disco tenía unas imágenes grabadas, unos hombres mirando hacia un costado con morrales a sus espaldas, del otro lado los mismos hombres sin cabeza y sin morrales, mirando a lados contrarios. Una antigua crónica relaciona a este disco con otra versión que  representa, para algunos,  la verdadera historia de El Dorado. Se remite a una época de saqueos, donde el jefe de alguna de las tribus ordena ocultar todos los tesoros en las montañas de Gachetá. Resulta que así lo hicieron, pero al regresar otros indígenas de la misma tribu asesinaron a estos para que nadie supiera donde estaban enterrados los tesoros que forman parte de la leyenda.

A principios del siglo pasado, en 1912, la empresa británica Contractors Ltd. vino a  Colombia en búsqueda de El Dorado. Dinamitaron parte de la laguna. Recuperaron del barro US$10,000 en oro. El costo del proyecto fue de US$160,000. Dinamitando una parte de la ladera y tratando de dañar el lago, afortunadamente no pudieron con los costos y tuvieron que irse.

¿Qué tipo de turistas les atraen buscar estas historias?

Encontramos al mochilero, que es acampar, caminar y conocer la historia, como el que no, pero en general casi todos quieren conocer la cultura.  El Etnoturismo, este tipo de atractivos, lleno de historias y leyendas, con muchos sitios naturales, con hallazgos arqueológicos, un turismo que se vuelve ecológico debido al agua, ríos, lagos. Representaba la fuente principal para los asentamientos indígenas.

Emprendimiento en el sector Turismo

El turismo en Colombia y en la región está ávido de proyectos que ayuden al sector en general, de cara a los que hacen empresa turística, a los visitantes, a la economía de una región como de la vida nacional. Gracias a una profesora en el postgrado, Joanna Prieto, tuve conciencia del impacto que podíamos generar. Empezando con el Facebook, al publicar las fotos de los viajes y destinos, la gente comenzaba a preguntar una cantidad de cosas, con asombro de saber que quedaba tan cerca. Comienzo a darme cuenta inmediatamente, de la importancia de las Redes Sociales para los destinos turísticos.  Ya con otras herramientas, como Twitter, Instagram, los videos... nos han llevado a pensar en un proyecto entre socios estratégicos, una aplicación antes no pensada, que nos permita tener la información apropiada de los destinos.  Esta app tendrá sus sorpresas y estaremos contando con Panamericanworld para su difusión.

Sobre el debate que se presenta en Colombia acerca de la inversión en  hoteles eco turísticos ¿Qué opinas?

En ese sentido tendría en cuenta dos cosas: primero, saber el verdadero impacto que vaya a desarrollarse con estas inversiones, el impacto de doble vía, impacto al medio ambiente y con las comunidades del lugar. Segundo, los beneficios que puedan recibir con estos desarrollos. No estoy de acuerdo con los desarrollos que pagan algo al gobierno y la comunidad no se beneficia. Pues estos espacios naturales nadie los conoce y nadie protege mejor que la propia población aledaña. Todo proyecto de esta índole debe contar con la comunidad a su favor.

¿Qué consejos le das al micro empresario o emprendedor del turismo?

Muchos se han ido de la ciudad buscando paz y tranquilidad, y algunos escogen vivir del turismo a través de un restaurante, o pequeño hotel, auto emplearse. El tema digital nos brinda las herramientas, que son gratuitas, que nos abren posibilidades de mostrarnos al planeta.

Un pequeño consejo: trabajar con calidad. Todo el mundo espera calidad y servicio. Tenemos que pensarlo como valor agregado y elemento diferenciador.

¿Cuáles son las fortalezas de tu empresa ADN Crear Turismo?

Tenemos un amplio conocimiento de Cundinamarca,  es el departamento donde está la capital de Colombia, Bogotá. Naturaleza, cultura, gastronomía, deportes de aventura, diferentes alternativas en las que podemos ayudar a cambiar de rutina. En otros destinos nos estamos adentrando, conociendo y aprendiendo, como llanos orientales. Santander, que es el destino para deportes de aventura con desarrollo en el país. El Eje Cafetero, con la cultura de los cultivos del café, las montañas. En el Huila Parque Arqueológico de San Agustín; ambos fueron declarados patrimonios de la Unesco. Allí se encuentra el patrimonio más grande de monumentos religiosos y de esculturas megalíticas, incluso por encima de Machu Pichu. Esto es parte del macizo colombiano, el lugar donde nacen la mayor cantidad de ríos de nuestro país. Es decir, tenemos un patrimonio y capital como empresa que radica en las bondades del país. Tenemos un mundo de oportunidades. En nuestro ADN está Crear Turismo.

Para concluir, en tus conferencias nos gusta cuando hablas de la panela y sus virtudes ¿Qué la hace protagonista?

La panela de caña de azúcar, es un atractivo turístico, la gente quiere  visitar los lugares donde se procesa. Es un producto que nos distingue, acompañante predilecto del café y del chocolate. Es ícono de nuestra cultura alrededor del mundo. La panela como producto de la caña de azúcar, más que un endulzante es un alimento: con vitaminas A, B, C, D, potasio, magnesio,  calcio, fósforo. Un vaso de agua de panela contiene más electrolitos y minerales que una bebida energizante. Propiedades cicatrizantes. Como Antigripal; basta una agupanelita caliente con limón. Los ciclistas colombianos, como Lucho Herrera o Fabio Parra, utilizaron este alimento para ganar sus etapas.

 

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