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Daniela Rivera: “Toronto 2015 sentirá la presencia de los veleristas venezolanos”

Daniela Rivera: “Toronto 2015 sentirá la presencia de los veleristas venezolanos”

Publicado por Dubraswka Aguilar el 16 de Octubre del 2014

¿Se imaginan la adrenalina que se siente al entrar en una competencia internacional condicionada por un alerta naranja de tiburón blanco?  La velerista venezolana Daniela Rivera corrió con esa “suerte” en 2011, durante su participación en un Mundial de su categoría, realizado en Australia. “No sé si lo que sentía en ese momento era por la prueba propiamente o por la restricción que había en las aguas”, recuerda.

Actualmente está entrenando para los Juegos Centroamericanos y del Caribe que se realizarán el próximo mes de noviembre. Sin embargo, la mirada de la venezolana está puesta en los Panamericanos 2015, donde se medirá a reconocidas veleristas de Estados Unidos, Canadá, Guatemala, Perú y Argentina.

Durante su clasificación a la justa continental, lograda en el Campeonato Norteamericano Laser de California, Rivera demostró de qué madera está hecha, al conseguir una de las cuatro regatas que se disputaron en su categoría (Laser Radial), logrando el tercer lugar por país y, con ello, su cupo a Toronto 2015:  “nunca me doy por vencida y siempre trato de buscar el objetivo”.

Tras trece años practicando vela, Rivera califica sus inicios como tormentosos. “Mi papá quería que yo practicara algún deporte y se inclinó por la vela. Al principio, la odiaba, iba obligada a los entrenamientos que se hacían en la Escuela Américo Vespucio. Eso propició que no le hablara a mi papá por un tiempo. A los 6 meses de haberme iniciado, me enviaron a los Juegos Nacionales Juveniles, donde obtuve 3 medallas. Desde ese momento las cosas comenzaron a cambiar”, expresa.

A esta situación se sumó que, por su tamaño, no pudo utilizar el Optimist, que es el barco usado por los niños entre 6 y 15 años para practicar vela. “A los 12 años, era muy alta y no cabía en el barco, por lo que me tocó iniciarme en la categoría Sunfish, bajo la guía de Eduardo Cordero, quien fue 8 veces campeón mundial y 2 veces campeón panamericano de esa clase. El fue mi mentor y mi motor en este deporte”, recalca orgullosa.

En 2004 pasa a Laser Radial, que es un barco olímpico de mayor nivel. Con él ha conquistado el campeonato nacional en Venezuela, el subcampeonato centroamericano y campeonatos bolivarianos y suramericanos.

“En los pasados Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011 obtuve el quinto lugar, siendo la mejor actuación de Venezuela en esta clase hasta el momento”, manifiesta la velerista.

Su crecimiento en las regatas ha sido tal en los últimos años que, según confiesa, atletas de otros países la ven como una competidora de cuidado. “Ahora se respeta la presencia de Venezuela en competencia”, resalta.

Un día de Daniela

Su compromiso con su carrera como deportista es total; a sus 25 años, dedica gran parte de una jornada al entrenamiento físico.  “Entreno entre 6 horas y 7 horas y media diariamente.  Voy al gimnasio, luego entreno en piscina y hacia la tarde me preparo con el barco”, explica la atleta. Si está en Venezuela, asiste a la universidad, donde estudia idiomas; si, por el contrario, está en competencia, toma clases por tutoría.

Por estar residenciada en un estado costero del país (Anzoátegui, hacia el oriente venezolano), Rivera tiene la facilidad de entrenar directamente en el mar.

La condición física del atleta que compite en vela es de suma importancia si se toma en cuenta que un campeonato puede incluir 4 ó 5 días de competencia, con 3 ó 4 pruebas diarias, en un barco que puede desplazarse a una velocidad de 6 nudos contra el viento o 10 nudos con viento a favor.

La vela como un estilo de vida

A juicio de Daniela Rivera, la vela es un estilo de vida que comparten muchas féminas en el mundo. “No existe ninguna dificultad en la práctica de este deporte para las mujeres, quienes estamos casi equiparadas con los hombres”, afirma.

No obstante, en Venezuela la vela no es muy conocida y se le considera un deporte elitesco, por el aparataje que se requiere para su práctica. Falsa impresión, ya que los veleristas venezolanos no deben costear sus equipamientos, gracias al subsidio que les ofrece el gobierno nacional. En ese sentido, Rivera explica que “a diferencia de Estados Unidos, Argentina o Perú, en Venezuela las gobernaciones locales de Anzoátegui, Vargas y Zulia ofrecen dotación gratuita a sus atletas de vela. En mi caso, también cuento con los barcos para entrenar de la Escuela Américo Vespucio”.

Aunque no ha podido participar en competencias por cupos mundiales este año, Daniela Rivera se ubica actualmente en el puesto 86 del ranking internacional, por debajo de las veleristas peruanas, argentinas y mexicanas.  Esta posición no la limita en sus deseos de triunfar: “este mes compito en el Suramericano de la categoría, para luego viajar a los Centroamericanos y del Caribe y culminar en Lima, con los Juegos Bolivarianos de Playa. Y en todos buscaré el oro”, resaltó.

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