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Cubanos debutan en el béisbol japonés

Cubanos debutan en el béisbol japonés

Publicado por Leyden Figueredo el 24 de Junio del 2014

La noticia de que Yulieski Gourriel firmó un contrato de cerca de un millón de dólares con Yokohama Dena Baystars, al igual que su compañero Frederic Cepeda quien firmara uno de un millón y medio con los Gigantes de Yumuri, ambos equipos de la Liga Central Japonesa, causó gran  regocijo en el mundo del béisbol cubano.

Los fichajes son producto de la nueva política deportiva en Cuba, país que eliminó el profesionalismo en 1961, echo que no trastornó a Gourriel quien antes de su partida a Japón afirmó que para él la camiseta de Cuba siempre ha sido lo principal y nunca el dinero.

“Estaba esperando esta oportunidad desde hace mucho tiempo, quiero saber cuál es la madera de Yulieski como pelotero. Para mí es un sueño hecho realidad, intervenir en el béisbol profesional de Japón, el segundo del mundo después de Estados Unidos”, informó Gourriel a la prensa.

El cubano de 30 años, comenzó bien en Japón; después de tres cotejos bateó para .417 con cinco hits, un cuadrangular y un doblete. En tanto Cepeda ostentó un discreto .182 con 10 hits, 4 jonrones y 1 doble en 21 juegos.

Gourriel y Cepeda tienen una responsabilidad grande; pues su primer objetivo es jugar béisbol y hacerlo bien para abrirles las puertas a los demás jugadores cubanos.

Se desconoce el monto exacto que recibirán por su contrato en Japón. Sin embargo, de acuerdo a la nueva escala de compensaciones para los deportistas cubanos puesta en vigor este año, Cepeda y Gourriel ambos campeones olímpicos en 2004, tienen un ingreso mensual de unos 460 dólares.

Antes de la nueva regulación, los deportistas de alto rendimiento cobraban mensualmente entre 400 y 600 pesos cubanos (16-24 USD), y además un estímulo de entre 300 y 50 USD para los medallistas olímpicos y mundiales.

En Cuba más del 90% de los trabajadores son estatales, no pagan impuestos sobre los salarios ni contribución al Seguro Social, los servicios médicos son gratuitos para los cubanos.

Circulan rumores de que los clubes japoneses quieren contratar más cubanos, y la lista de los candidatos incluye estrellas como el pitcher novato del año, Vladimir Gutierrez, de 18 años, y los jardineros Yadiel Hernandez y Yasmani Tomas.

Cuba, en donde el béisbol es el deporte rey, erradicó el profesionalismo en 1961, pero durante 50 años se coqueteó con el deporte rentado, y Omar Linares, por ejemplo, jugó en la Liga profesional de Japón con los Dragones de Chunichi en el 2000, si bien lo hizo después de retirarse en la Isla.

Para Lourdes Gourriel, padre de Yulieski, integrante del equipo Cuba campeón olímpico en 1992, es hora de un cambio de política.

“Esta puerta que se abre para el béisbol cubano era necesaria porque nosotros estábamos estancados, es hora de que se terminen las limitaciones a las contrataciones de los cubanos que viven en Cuba. El mejor béisbol del mundo es de Grandes Ligas, todo beisbolista sueña con medirse allí, a mí me hubiera gustado en mi época”

Gourriel padre explicó que “Yulieski y los demás cubanos tienen representantes que se van a hacer cargo de las cosas del dinero”, en tanto agregó que los nuevos ingresos son “de una gran ayuda para el jugador y para toda su familia”.

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