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Cuba vs EE.UU, más allá del boxeo

Cuba vs EE.UU, más allá del boxeo

Publicado por Miguel Ernesto el 17 de Marzo del 2014

La última imagen de un equipo cubano de boxeo en Estados Unidos no fue la más agradable. Quince años atrás, en Houston, los doce atletas y el cuerpo de entrenadores que participaban en la X edición del Campeonato Mundial decidieron retirarse a mitad del cartel final, porque consideraron que las votaciones de los jueces habían sido parciales.

El resentimiento se mantuvo y en la siguiente edición del Mundial en territorio estadounidense, en Chicago, 2007, la Federación cubana adujo “cuestiones de seguridad” para declinar la participación. Ha pasado el tiempo y muchas cosas han cambiado, tantas que ahora una selección antillana, los Domadores, viajará hasta Miami, el sitio donde viven más emigrados cubanos, para enfrentar al USA Knockouts, en la primera parte del match de cuartos de final de la IV Serie Mundial de Boxeo.

El mundo del boxeo amateur ha pasado por diversas modificaciones en los últimos años. Por ejemplo, la Federación internacional optó por eliminar el término “amateur” de su nombre oficial y quedó solo en “Asociación internacional de boxeo” (AIB); además, los directivos aprobaron varios cambios en las reglas que, aunque quizás no lo hayan declarado abiertamente, buscaban acercar a este tipo de boxeo con el profesional.

Así desapareció el protector de cabeza, porque este impedía que se produjeran golpes más fulminantes y esto incidió en que disminuyeran los KO; también quedó eliminado el uso de camisetas, para que el casi siempre impresionante torso de los peleadores quedara al descubierto. El sistema de votación varió, por lo que ya no se contabilizarán los golpes totales, sino los rounds ganados por cada contrincante. Uno de los cambios fundamentales fue la creación de la Serie Mundial de Boxeo (SMB), un torneo “semi profesional”, conformado por equipos “multinacionales”, en el que podían participar boxeadores con menos de 20 peleas profesionales, procedentes de diversas partes del mundo.

Durante tres años la Federación cubana no mostró interés por este evento. La cercanía con las reglas del profesionalismo y su carácter comercial parecían estar en contra de los principios defendidos por las autoridades cubanas que prohibieron, desde 1962, la práctica deportiva profesional; sin embargo, ante el declive o la cancelación de competiciones boxísticas y la necesidad de recaudar fondos, la Federación rectificó su decisión y dio el visto bueno para intervenir en la IV edición de la SMB.

Ese paso fue saludado por la cúpula directiva de la AIB. “Estamos muy contentos de dar la bienvenida a Cuba a la SMB”, aseguró el presidente de la AIB, Ching-Kuo Wu. “Con un total de 116 medallas mundiales y 67 olímpicas, los cubanos han vivido siempre en la cima de nuestro deporte”, reconoció el taiwanés.

De acuerdo con Alberto Puig, presidente de la Federación cubana, la participación le permitiría a los púgiles “ganar dinero sin perder su condición de deportistas amateurs (…) En esa Serie Mundial participan los boxeadores mejores del mundo, por lo que el objetivo fundamental de la inserción de Cuba en la Serie Mundial está dirigido a la preparación de nuestros atletas con los rivales fundamentales del mundo”, aseveró Puig. Otra de las ventajas de la SMB era que los seis mejores pugilistas de cinco divisiones garantizarían un boleto directo para los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

Para el periodista especializado en boxeo, José Luis López, del diario Juventud Rebelde, “la inserción de Cuba ha sido muy favorable, no solo para nuestra franquicia, sino también para el mejor reconocimiento mundial a la SMB. Tradicionalmente, los cubanos han impuesto su hegemonía en el mundo y ahora no será la excepción”, aseguró.

No obstante, la presencia cubana en la SMB también despertó algunas críticas entre seguidores y especialistas del boxeo en Cuba. Según el reconocido experto Elio Menéndez, quien ha escrito durante más de cuatro décadas sobre este deporte, en la SMB no se ha visto un buen boxeo. “Si los peleadores cubanos no tienen otros torneos, hay que participar en este. El gimnasio es el peor enemigo del boxeador, así que tienes que buscar peleas, incentivos para los atletas; pero la Serie es como un circo, desdice a un campeonato serio, no está bien estructurada, los equipos utilizan a peleadores de otros países, cambian constantemente de boxeadores. Todo es un ambiente de feria que, realmente, no me parece atractivo. Es un espectáculo para hacer dinero”, concluyó Menéndez.

EL PASO DE LOS DOMADORES

La IV SMB incluyó a 12 equipos, procedentes de países con una amplia historia en el boxeo como Argentina, México, Cuba, Estados Unidos, Italia, Rusia, Ucrania, Azerbaiyán, Kazajistán, Polonia, Argelia y Alemania.

Cuba adoptó el nombre de “Domadores” y aunque esta franquicia quedó ubicada en el grupo más difícil, el B, llamado “de la muerte”, por la calidad de los competidores, desde el primer enfrentamiento, ante los Guerreros de México, hasta el último, frente al Russian Boxing Team, los peleadores cubanos mostraron una amplia superioridad.

Las estadísticas muestran que Domadores fue, por mucho, el equipo más destacado de la fase clasificatoria. De los diez matches celebrados, esa selección ganó 9 y seis de ellos por barrida (5-0). Solo perdió un duelo, 2-3, ante Rusia, en la última jornada. De los 50 combates efectuados, los cubanos triunfaron en 41.

Individualmente, el peleador más sobresaliente fue el fornido Erislandy Savón, de los 91 kilogramos, porque triunfó en sus cinco presentaciones y acumuló 747 puntos, la máxima cantidad alcanzada por un púgil. Otro que terminó invicto y como amplio líder de su división fue Yosbany Veitía, de los 46-49 kilogramos, 5-0 y 737 puntos. Cuatro cubanos más finalizaron en la cima del ranking individual de sus respectivas divisiones: el doble campeón mundial Lázaro Álvarez (4-0), de los 60 kilogramos; Arisnoidys Despaigne (3-0), de los 69 kilogramos; Ramón Luis (4-1), de los 75 kilogramos y el también dos veces monarca universal, Julio César la Cruz (3-1), de los 81 kilogramos quien logró recuperarse de un ataque armado, sufrido a comienzos de año. El principal elemento negativo fue la salida de la franquicia del titular olímpico de Londres, Robeisy Ramírez, de los 56 kilogramos, sancionado por problemas disciplinarios.

Domadores avanzó como líder del grupo B, por tanto, le correspondía enfrentar al cuarto lugar de la otra agrupación. Durante la mayor parte del evento, los USA Knockouts estuvieron fuera de la zona de clasificación, pero un repunte final les permitió colocarse en la cuarta plaza, con apenas 11 puntos, al ganar cuatro matches y perder seis.

Esta, sin dudas, fue la mejor noticia para los organizadores de la SMB —que reparte 500 mil dólares estadounidenses al equipo campeón—, porque sobre el ring combatirán dos selecciones con una amplia rivalidad histórica y, como atractivo extra, el primer cartel se efectuará en Miami, sede de los Knockouts, la ciudad donde viven más de un millón de cubanos. Para elevar todavía más el atractivo del match, en la esquina de la selección estadounidense estará Pedro Roque quien durante mucho tiempo fuera entrenador de los equipos nacionales cubanos. Luego Roque decidió emigrar a Estados Unidos y allí fue contratado por USA Boxing.

ANTECEDENTES DE UNA RIVALIDAD HISTÓRICA

Por primera vez en la historia equipos de boxeo de Cuba y Estados Unidos chocarán en un match pactado a diez combates, de cinco rounds cada uno, con reglas similares al profesionalismo. Este duelo podría exacerbar una rivalidad deportiva que se ha extendido por décadas.

Durante once años, entre 1977 y 1988, las Federaciones nacionales de las dos naciones efectuaron un “tope bilateral”, con visitas recíprocas. En estos enfrentamientos los cubanos presentaban a sus grandes figuras (campeones olímpicos y mundiales), mientras los estadounidenses también convocaban a sus boxeadores de cabecera, pero casi nunca lograban repetir nombres, porque los más destacados pasaban al profesionalismo.

De acuerdo con el destacado entrenador Alcides Sagarra, creador de la llamada “Escuela cubana de boxeo”: “nosotros nos enfrentamos en esos encuentros bilaterales durante varios años y Cuba nunca perdió, lo único que hizo Estados Unidos fue empatar un tope, pero siempre fueron encuentros muy seguidos y que despertaron mucho interés.”

El primer tope tuvo lugar en 1977,  en Houston, y Cuba triunfó por 7-4. El encuentro más cerrado fue el de 1980, en Charlotte, cuando los antillanos ganaron 7-5; mientras, en La Habana, en 1982 y 1983, los cubanos arrasaron con victorias de 11-1 y 12-0. Como dato curioso, en el tope de 1984, efectuado en Reno, en los 81 kilogramos peleó un muy joven Evander Holyfield quien fuera luego una estrella en el boxeo profesional.

El último duelo se efectuó en 1988, en Atlantic City. El dominio de los cubanos fue aplastante, porque triunfaron en 92 peleas y solo cedieron en 26. Después de esa fecha no ha sido posible revitalizar el tope, como sí ocurrió, por ejemplo, con el béisbol. No obstante, la rivalidad sigue viva y eso quedará demostrado, una vez más, en Miami.

¿CÓMO LLEGAN AL DUELO?

Por la fortísima rivalidad histórica en el deporte, en especial el béisbol y el boxeo, y los encontronazos políticos por más de medio siglo, supuestamente el match entre Domadores y Knockouts no necesitaría ningún “ingrediente” extra para hacerlo más picante; sin embargo, ese “ingrediente” existe y estará en la esquina de los estadounidenses: Pedro Roque.

Roque ha sido considerado uno de los entrenadores más completos en la historia del boxeo cubano. Por más de dos décadas, “Peter”, como le dicen, ayudó a formar a campeones amateurs y profesionales, desde Guillermo Rigondeaux hasta Héctor Vinent y Mario Kindelán. Tras ceder el primer lugar en el XV Campeonato Mundial, celebrado en Milán, en 2009, la Federación cubana decidió sustituir a Roque. Durante algún tiempo no se supo nada del entrenador. Finalmente, en 2012, USA Boxing anunció que había contratado a Roque para que trabajara como jefe del colectivo técnico amateur, responsable de la franquicia USA Knockouts.

La presencia de Roque con los USA Knockouts fue comentada por Sagarra: “Peter fue alumno mío. Él decidió emigrar e ir a vivir a Estados Unidos, y ese es un derecho individual que todos tenemos, el derecho de residir donde queramos. Ahora Peter está haciendo su trabajo con el USA Knockouts, y estoy seguro de que ambas escuadras darán un buen espectáculo sobre el ring para los seguidores del boxeo en ambas naciones.”

Roque podría afrontar una situación complicada. “Sin duda, habrá sentimientos encontrados, porque todos esos boxeadores que ahora forman parte del equipo nacional pasaron por mis manos, son casi mis hijos, pero tengo la responsabilidad de devolverle al boxeo de Estados Unidos su esplendor del pasado y mi trabajo va enfocado hacia esa meta”, afirmó.

Los Knockouts no lucieron bien en la fase clasificatoria, ya que solo ganaron cuatro matches. Para el primer choque contra los cubanos, en Miami, los directivos de la franquicia convocaron a cinco extranjeros y dos de ellos serán titulares: el chino Lu Bin (49 kilogramos), quien obtuvo el título mundial juvenil en 2012 y el dominicano Carlos Adames (64 kilogramos), bronce en el Campeonato Panamericano de 2013; mientras aparecen como suplentes el puertorriqueño Anthony Chacón (49 kilogramos), el guatemalteco Juan Reyes (56 kilogramos) y el ecuatoriano Marlo Delgado (75 kilogramos); también pelearán como titulares los estadounidenses Stephen Fulton (56 kilos), Caleb Plant (75 kilos) y Joshua Temple (91 kilos).

Cuba viajará al sur de la Florida con una selección de 10 peleadores (5 titulares y 5 suplentes). Ellos serán: Yosbany Veitía (49 kilogramos), Marco Forestal (56), Yasniel Toledo (64), Ramón Luis (75) y Erislandy Savón (91), todos titulares. Como suplentes fueron seleccionados: Santiago Amador (49), Norlan Yera (56), Luis Oliva (64), Yasiel Despaigne (75) y Frank Sánchez (91).

La sede del duelo en Miami todavía no está confirmada, aunque todo parece indicar que será la American Airlines Arena (AAA), el hogar de los actuales campeones de la NBA, Miami Heat. En sus matches clasificatorios, los Knockouts pelearon en las instalaciones del Miccosukee Resort & Gaming, al suroeste de la ciudad; pero ante el enorme interés que ha despertado el match contra los Domadores es previsible que los organizadores de la SMB hagan mayor presión, con el objetivo de efectuar los combates en la AAA que tiene capacidad para casi 20 mil personas. El encuentro de vuelta se realizará en el Coliseo de la Ciudad Deportiva en La Habana, sede de los Domadores.

¿FAVORITO?

En Cuba existe optimismo total sobre el triunfo de los Domadores. Para José Luis López, “Cuba debe ganar el match sin grandes contratiempos, a pesar de que USA Knockouts tiene boxeadores de otros países que han logrado buenos resultados en la  IV Serie Mundial. Pienso que este duelo se saldará con un marcador de 7-3, a favor de los Domadores.”

Sagarra fue más cauteloso en su predicción. “Nosotros siempre pensamos que los contrarios son buenos, pues el día que tú creas que el rival es malo, ese te va a ganar. La calidad del boxeo en las naciones puede variar de una época a otra. Ahora muchos dicen que ellos no tienen boxeadores amateurs de calidad y creo que es un error pensar así. Ellos sí tienen boxeadores de nivel, además de un gran caudal histórico y si bien sus púgiles se van moviendo hacia el profesionalismo, cuentan con talento suficiente para dar buenas peleas”, dijo el veterano entrenador.

Mientras, Roque no quiso comprometerse con un pronóstico al declarar: “un choque contra Cuba sería algo importante que atraería la atención y llenaría de orgullo a todos los cubanos y latinos, donde quiera que se encuentren. ’’

En los otros tres matches de cuartos de final chocarán los Ukraine Otamans con el Russian Boxing Team, en un duelo deportivo que también podría tener una fuerte carga política. También se enfrentarán el Dolce & Gabbana Italia Thunder contra los Azerbaiyán Baku Fires y los Astaná Arlans Kazakstán vs. Alemania.

Si los Domadores dejaran en el camino a los Knockouts, como esperan todos aquí, chocarían en semifinales contra el vencedor del match entre ucranianos y rusos.

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