Síguenos:

¿Cuba podrá ganar nuevamente la Serie del Caribe?

¿Cuba podrá ganar nuevamente la Serie del Caribe?

Publicado por Miguel Ernesto el 01 de Febrero del 2016

Desde la punta de un banco en el Parque Central de La Habana Vieja, donde suele sentarse todos los días a discutir de béisbol con otros amigos, “después de trabajar”, Radamés, un fanático que dice tener 51 años, aunque no los aparente, no duda ni un segundo en afirmar que la selección cubana que participará en la 58 edición de la Serie del Caribe, en República Dominicana, es la gran favorita para ganar nuevamente el título del torneo que agrupa a los campeones de las ligas más importantes de Latinoamérica.

“Ciego de Ávila es el equipo más completo de Cuba en la actualidad, con los mejores peloteros que quedan en el país, así que si el pitcheo se comporta medianamente bien, ellos deben ganar el campeonato”, asegura Radamés, un criterio que es apoyado a gritos por la gran mayoría de fanáticos reunidos en la peña de béisbol más famosa del país; mientras unos pocos de los presentes mueven la cabeza en señal de incredulidad y, también a gritos, exigen un criterio menos parcializado y ni siquiera sitúan a la representación cubana en la final.

Cuba fue el país que más apoyó la creación de la Serie del Caribe, 68 años atrás. Hasta 1959 los equipos cubanos dominaron lo que se considera la primera etapa de las Series, porque lograron siete títulos, entre 1949 y 1961. Con la llegada al poder de Fidel Castro terminó la práctica del deporte profesional en la Isla, por lo que Cuba dejó de intervenir en estos certámenes. El aislamiento se extendió por más de cinco décadas y solo en 2014 se produjo el regreso de una selección cubana, a la versión que acogió Isla Margarita, en Venezuela.

Las autoridades cubanas determinaron que su representante en la Serie sería el campeón de la Serie Nacional—nombre que lleva la liga desde 1962—y, en 2014, ese honor le correspondió a Villa Clara que eligió a pocos refuerzos. El resultado fue desastroso, porque la selección apenas ganó un desafío y concluyó en la quinta y última posición.

Un año más tarde, los Vegueros de Pinar del Río acudieron al torneo organizado en San Juan. Esta vez los directivos decidieron mantener en la nómina a los principales jugadores pinareños y completaron el listado con los mejores peloteros en el país, entre ellos los cuatro que habían intervenido en la temporada 2014 de la Liga profesional japonesa: Alfredo Despaigne, Yuliesky Gourriel, Frederich Cepeda y Héctor Mendoza. Esa selección no comenzó bien, pero tuvo un gran repunte y, en la semifinal, eliminó al favorito al título, los Caribes de Anzoátegui y, luego, en la final, superó 3 por 2 a los Tomateros de Culiacán, de México. Este fue el octavo título de un equipo cubano y el primero desde la coronación de los Elefantes de Cienfuegos, en 1960.

Ciego de Ávila en la Serie de 2016

El director de Ciego de Ávila, Róger Machado—el mismo que condujo a la selección nacional al tercer lugar en los Juegos Panamericanos de Toronto—tendrá un equipo que sobresale por la ofensiva; mientras, su cuerpo de abridores luce como el elemento más débil.

Machado podría recurrir al núcleo de jugadores con el que ganó la temporada pasada de la Serie Nacional, entre ellos el torpedero Yorbis Borroto, el receptor Osvaldo Vázquez, el primera base Ariel Borrero, el segunda base Raúl González y el jardinero José Adolis García—hermano de Adonis García, tercera base de los Bravos de Atlanta y que estará con los Tigres de Aragua en la Serie—; mientras, los refuerzos Yuliesky Gourriel, Lourdes Gourriel, Alfredo Despaigne y Stayler Hernández completarían una alineación balanceada, en la que la gran interrogante será el estado físico de Despaigne.

Este jugador no ha participado en ningún partido de la actual Serie Nacional y su participación en este torneo solo se confirmó después de recibir el visto bueno del Chiba Lotte Marines, equipo con el que cumplirá el segundo año de un contrato valorado en 4,1 millones de dólares. La pretemporada en Japón todavía no ha comenzado, así que quedará por ver cómo se encuentra Despaigne, quien debe ocupar el cuarto turno ofensivo en la alineación.

El talento ofensivo cubano de este año es inferior al de la selección que triunfó en 2015; sin embargo, todavía luce capaz de producir carreras, aunque se extrañarán los cuadrangulares. El gran dolor de cabeza de Machado estaría en los lanzadores abridores. Entre los previstos solo Vladimir García parece capaz de intimidar con su velocidad a los bateadores rivales, pues los otros (Vladimir Baños, Dachel Duquesne, Yoanni Yera) dependen de otros recursos para tratar de dominar. Por tanto, el peso fundamental estará en el trabajo de los relevistas, liderados por el zurdo Liván Moinelo, de excelentes actuaciones en la Serie del Caribe pasada, así como en los Panamericanos y el torneo Premier 12.

Con estas características el equipo puede considerarse entre los favoritos al título. Probablemente no termine invicto la primera fase, pero con los cambios establecidos en la Serie del Caribe desde 2014, que incluyen la celebración de semifinal y final, todo quedará decidido en dos partidos de muerte súbita y este escenario favorece las aspiraciones de la selección cubana.

Los rivales

Ninguno de los cinco equipos que intervendrá en la Serie del Caribe 2016 jugó el pasado torneo. Entre ellos el de más historia en las Series es Cangrejeros de Santurce, de Puerto Rico, con cinco títulos, el último en 2000; mientras, Leones del Escogido ha ganado en cuatro ocasiones y Venados de Mazatlán y Tigres de Aragua ostentan una corona.

Los Cangrejeros ganaron la temporada 2015-2016 de la Liga de béisbol profesional Roberto Clemente, al superar en la final a los Indios de Mayagüez. Los Leones vencieron en la discusión del título de la Liga dominicana a los Tigres de Licey y, como jugarán en casa, en el Estadio Quisqueya Juan Marichal, sin dudas están considerados entre los grandes favoritos. El representante de Venezuela será Tigres de Aragua que superó a los Navegantes de Magallanes, después de comenzar debajo 0-2 en el playoff final y, por México, estará Venados de Mazatlán, que venció a las Águilas de Mexicali, en la Liga del Pacífico.

Una de las novedades de esta edición de la Serie del Caribe será la realización de un derby de jonrones, en el que competirán varios de los mejores sluggers de los países participantes, aunque solo uno de ellos, el cubano Despaigne, tendrá acción sobre el terreno en los partidos, porque los otros (Miguel Cabrera, David “Papi” Ortiz, Robinson Canó) no han comenzado el entrenamiento primaveral de la temporada 2016 de Grandes Ligas, mientras el dominicano Vladimir Guerrero se retiró en 2011.

Los fanáticos en el Parque Central no parecen conocer a fondo los equipos que enfrentará Ciego de Ávila, pero sí están al tanto de que en todos ellos jugarán peloteros cubanos, algunos incluso como titulares. “Nos sentimos orgullosos de ellos, que Adonis García sea estrella en Venezuela y que Jorge Martínez sea pitcher de cabecera en los Cangrejeros. ¿Qué pasará cuando se enfrenten a sus antiguos compañeros? No lo sé, pero son profesionales, así que harán lo que mejor saben hacer, pero, por dentro, deben sentirse extraños”, terminó Radamés, aunque muy cerca de él sus compañeros de la peña ya habían saltado al siguiente tema de la “agenda”, ¿jugará alguna vez Yuliesky Gourriel en las Grandes Ligas?

Facebook comments



Monthly newsletter featuring articles hand picked by our country managers from the best content across PanamericanWorld.



Monthly newsletter featuring articles hand picked by our country managers from the best content across the Caribbean Region on PanamericanWorld.

PANAMERICANWORLD PAISES