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Cuba y el desafío del pentatlón moderno en Toronto

Cuba y el desafío del pentatlón moderno en Toronto

Publicado por Miguel Ernesto el 04 de Mayo del 2015

El pentatlón moderno ha sido una de las modalidades deportivas menos constantes en la historia de los Juegos Panamericanos. Debutó en la primera edición, celebrada en Buenos Aires, en 1951, pero, luego, no fue convocado entre 1967 y 1983. Retornó en la cita de Indianápolis; aunque luego volvió a desaparecer del programa oficial en 1991 y 1995. A partir de Winnipeg, en 1999, finalmente esta especialidad logró estabilizarse.

Sin dudas el pentatlón moderno es uno de los deportes más completos que existe, porque los atletas deben competir, en un mismo día, en esgrima, natación, equitación, carreras y tiro.

Cuba tuvo sus primeros participantes en el pentatlón moderno en los Juegos de Santo Domingo, en 2003. Su única medalla en estas lides llegó cuatro años más tarde, cuando Yaniel Velázquez obtuvo la plata en Río de Janeiro. En los Panamericanos de Toronto, Cuba competirá con cuatro atletas (dos hombres y dos mujeres) y el objetivo de entrenadores y deportistas es luchar por al menos una presea y obtener boletos olímpicos.

José Ignacio Cruz es el entrenador principal de la selección cubana de pentatlón moderno. En los Juegos Centroamericanos y del Caribe, celebrados en Veracruz, en 2014, sus discípulos lograron seis preseas (dos de cada color) y garantizaron las cuatro plazas para Toronto.

“En estos momentos estamos afinando algunas deficiencias para enfrentarnos a los Panamericanos. Queremos estar entre los mejores del área y así buscar la clasificación a los Juegos Olímpicos, que la ganarán los que ocupen los cinco primeros lugares; además, cada país tendrá un boleto. Somos muy optimistas y confiamos en que podemos alcanzar medallas. Es cierto que participarán atletas de Estados Unidos, Canadá, Brasil y México, que son potencias mundiales; pero contra ellos hemos ganado y perdido.”

De las cuatro plazas para Toronto, tres ya están definidas. Entre los hombres competirán Yaniel Velázquez y Ricardo Figueroa, ambos con amplia experiencia; mientras, por las damas, Ledy Laura Moya también garantizó un cupo, por ser la principal figura del país. El otro boleto lo disputan dos atletas.

Antes de competir en los Panamericanos, los cubanos estarán en el Campeonato Mundial, que se celebrará en Berlín. “Este evento será muy importante para nosotros y nos permitirá llegar a Toronto en perfectas condiciones”, concluyó Cruz.

Ricardo Figueroa lleva siete años en el equipo cubano. En los Centroamericanos de Veracruz alcanzó tres medallas, una de ellas de oro y Toronto marcará su debut panamericano. “La preparación marcha bien. Hasta ahora nuestro principal problema ha sido la equitación, aunque ya se le ha dado una solución. En Canadá considero que sí podemos ganar una medalla y lograr la clasificación olímpica. Sabemos que la competencia va a ser dura, pero conocemos a los rivales y todo se decidirá en el evento”, expresó este atleta, de 24 años.

Su compañero de equipo será Yaniel Velázquez, de 28 años, quien lleva una década en el equipo nacional y ha competido en dos Panamericanos (2007 y 2011); además,  también intervino en los Juegos Olímpicos de Beijing, donde culminó en la decimoquinta posición, entre 36 deportistas. En Río de Janeiro, ocho años atrás, Velázquez subió al podio de premiaciones, al concluir en la segunda plaza, por detrás del estadounidense Eli Bremer.

“Hemos tenido afectaciones en los entrenamientos de la equitación y la natación. Esto no ha obligado a cambiar de piscinas y hemos perdido tiempo en las otras modalidades; pero, de cualquier forma, tengo grandes esperanzas de ganar medallas y clasificar para las olimpiadas”, aclaró Velázquez.

Las principales esperanzas entre las mujeres estarán centradas en Ledy Laura Moya, de 23 años, quien es la actual campeona centroamericana.

“Estos serán mis segundos Panamericanos, ya que participé en Guadalajara, aunque allí quedé fuera de las medallas. A Toronto llegaré con más experiencia. Ahora la preparación ha sido mejor, porque participamos en una parada de la Copa Mundial y luego realizaremos una base en México y competiremos en el Mundial. En los Panamericanos las oponentes de más fuerza serán las estadounidenses, canadienses, brasileñas y mexicanas. He mejorado la prueba combinada (carrera de 800 metros y tiro con pistola láser) que es donde pierdo más puntos y también he fortalecido la esgrima, para llegar en buena posición al hándicap final. Físicamente me encuentro bien, mantengo el peso corporal y estoy muy entusiasmada, porque me estoy esforzando por colarme en el podio y alcanzar el boleto olímpico”, aseveró, con optimismo, Moya.

La otra plaza del equipo para Toronto la discuten dos jóvenes atletas. Eliani Camara tiene 19 años y reconoce estar esforzándose todos los días para ganar el cupo. “De mi primera participación internacional, en los Centroamericanos de Veracruz, hasta la fecha he mejorado algunas modalidades como el tiro, la esgrima y la equitación. Si lograra asistir a los Panamericanos mi propósito sería mejorar mis marcas y adquirir más experiencia”, declaró a Panamerican World.

Su contrincante por la plaza es Iliani Manzano, de 20 años. A pesar de que hemos tenido algunas deficiencias con la piscina y el transporte para la equitación, hemos buscado alternativas. Hasta el momento la preparación ha cumplido con las expectativas. Somos un grupo unido, Ledy es la principal figura y nos apoya a nosotras las más jóvenes, nos da consejos y nos alienta para seguir adelante. Eso es muy bueno”, explicó Manzano.

En Toronto, el pentatlón moderno se disputará en el Centro Acuático y Complejo Deportivo Panamericano / Parapanamericano CIBC. Este deporte otorgará solo dos juegos de medallas, en individuales, para hombres y mujeres.

Por M. Gómez (con información de Y. Masó)

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