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Cuba busca inversión extranjera para su industria biotecnológica

Cuba busca inversión extranjera para su industria biotecnológica

Publicado por PanamericanWorld el 28 de Enero del 2016

La industria farmacéutica y biotecnológica en Cuba tiene prestigio internacional, por la gran cantidad de productos creados en las modernas instalaciones con las que cuenta ese país; sin embargo, necesitará más inversión para poder suplir la demanda en un escenario de deshielo con Estados Unidos que podría abrir ese mercado para las vacunas cubanas.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos concedió, al amparo de dar respuesta a una necesidad médica no resuelta, la licencia para que la máxima autoridad reguladora del país, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés), someta a estudio el Heberprot P, un novedoso medicamento cubano que reduce el riesgo de amputaciones en pacientes diabéticos con úlceras graves.

De acuerdo a datos de la Asociación Americana de Diabetes, 29,1 millones de estadounidenses, equivalentes a 9,3 por ciento de la población del país, padecía la enfermedad en 2012. La prevalencia en adultos de 20 años o más en ese mismo año fue de 12,3 por ciento, comparado con un 11, 3 por ciento en 2010.

Además,  un acuerdo entre el cubano Centro de Inmunología Molecular (CIM) y el  Instituto Roswell Park contra el Cáncer en Nueva York permitirá someter a ensayos clínicos en territorio estadounidense la vacuna terapéutica contra el cáncer de pulmón CIMAVax-EGF, creada en 2011 luego de 15 años de investigación por esa institución de la isla.

Una especialista local en el tema consideró que son dos buenos ejemplos del interés en el vecino país de una industria que comenzó a ser desarrollada por Cuba en la década de los 80 y en la actualidad exhibe “competencias propias de países industrializados”.

El embargo económico y comercial de Estados Unidos contra Cuba aún sobrevive al restablecimiento de las relaciones diplomáticas bilaterales, concretado en 2015.

Pero el presidente Barack Obama podría hacer uso de sus prerrogativas para permitir, entre otros, la importación por Estados Unidos de productos cubanos del sector de biotecnología.

Sin esperar el cese de las restricciones por parte de Estados Unidos, que depende de su Congreso legislativo, el gobierno cubano actualizó su cartera de oportunidades de inversión extranjera, entre las cuales se priorizan proyectos del sector de la biotecnología, desarrollo y producción de medicamentos en la Zona Económica de Desarrollo de Mariel.

Las ofertas incluyen la construcción de una nueva instalación biotecnológica industrial para la producción de anticuerpos monoclonales de uso terapéutico para cáncer y otras enfermedades crónicas no transmisibles, una planta de hemoderivados y otra para la producción de biofármacos para el tratamiento del cáncer y otros padecimientos.

Como parte de las reformas emprendidas en 2011 por el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, se creó un año después el Grupo de las Industrias Biotecnológica y Farmacéuticas, conocido por su acrónimo BioCubaFarma y producto de la fusión de Quimefa, productora de medicamentos, y el Polo Científico de la Biotecnología.

El grupo lo integran 38 grandes empresas dedicadas a esas dos vertientes, que trabajan en forma integral, pues en ellas se investiga, desarrollan, producen y exportan productos farmacéuticos y biotecnológicos.

Informes oficiales de 2013 indican que en los cinco años precedentes el sector generó ingresos por 2.779 millones de dólares.

Hacia 2018 se espera duplicar ese monto.  Directivos del grupo señalan que entre sus retos figura crecer, modernizar la industria, diversificar exportaciones y desarrollar nuevos renglones. En este sentido, la inversión extranjera resulta clave y los proyectos presentados en la cartera de oportunidades suman 860 millones de dólares.

La  necesidad de una buena inyección de capital externo no es ajena a la de todo el país que según estimados de sus autoridades requiere inversiones anuales de entre 2.500 y 3.000 millones de dólares, para aspirar a un crecimiento de seis por ciento del producto interno bruto, la meta fijada para alcanzar el ansiado desarrollo.

La previsión del crecimiento de la economía para 2016 es de solo dos por ciento. En total, las ofertas para captar capital foráneo incluyen 326 proyectos en 12 sectores económicos por un monto que supera los 8.100 millones de dólares, en que sobresale el turismo, con 94 proyectos.

“Este es el sector más atractivo, sus frutos son más inmediatos y el capital se recupera rápido”, comentó un diplomático europeo.

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