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Cuba apuesta por el turismo de golf

Cuba apuesta por el turismo de golf

Publicado por Leyden Figueredo el 16 de Octubre del 2014

Originario de escocia y considerado un juego elitista en sus inicios, la práctica del golf se introduce en Cuba como complemento importante para el inicio de toda una nueva política cuyo plan es convertir a  la isla en un destino que rivalice con las alternativas cercanas.

Varadero es actualmente el único campo de golf de 18 hoyos en Cuba, pero con el nuevo proyecto multimillonario aprobado por el gobierno habrá otros.

El primer Golf Resort de la isla que ayudó  a impulsar el turismo fue concebido a través de una alianza estratégica entre El Reino Unido, una empresa de ocio y el Gobierno cubano.

La empresa inglesa Esencia Hoteles y Resorts (Essence) creó una alianza firmada a inicios de 2014 junto con la empresa Palmares SA, empresa que pertenece al Ministerio de Turismo (MINTUR) cubano para desarrollar un campo de golf de primera clase mundial.

The Carbonera Golf & Country Club,  inversión valorada en unos 350 millones de Euros es la primera y más importante inversión en el turismo cubano por parte de una empresa británica para desarrollar los primeros resorts de 6 estrellas de primera clase mundial con instalaciones de golf en Cuba.

”Cuba es similar en tamaño a Gran Bretaña, que tiene más de 2000 campos de golf, de ahí que hay mucho margen para desarrollar campos de golf de primera clase”, declaró a la prensa Andrew Macdonald, director ejecutivo de Esencia Hotels & Resorts.

La construcción de este primer proyecto comprende dos mil unidades inmobiliarias, un campo de golf, un centro comercial y un hotel, en las proximidades de Varadero, Matanzas, principal polo receptor de visitantes extranjeros en Cuba.

También Palmares forma parte de las negociaciones para la conformación de la segunda empresa mixta, la cual tendrá como socio extranjero la firma china Beijing Enterprises Holdings Limited, y se desarrollará en la zona de Bellomonte, al este de La Habana, adelantó José Reinaldo Daniel Alonso, director de Negocios del MINTUR.

Por su parte, Beijing Enterprises Holdings Limited, fue registrada en la bolsa de valores de Honk Kong en 1997, luego de la unión de 8 empresas estatales chinas, cuyas inversiones se concentran en la China continental. En los primeros seis meses de 2014 obtuvo ganancias por más de 325 millones, antes de impuestos. Al parecer este acuerdo de trabajo en cuba marca su lanzamiento a mercados foráneos.

Daniel Alonso precisó que en el actual semestre se ha avanzado paralelamente en la preparación técnica de dos proyectos más: uno ubicado en la zona de El Salado, al oeste de la capital, y otro en Punta Colorada, en Pinar del Río.

En ambos casos, la participación foránea será de empresas de España con alto prestigio en ese sector, en asociación con el grupo extra hotelero cubano, y en cuanto al marco legal para esa actividad Cuba concede el derecho de superficie por 99 años o perpetuidad, y que la vigencia inicial de la sociedad a conformar se determinará en correspondencia con el período de recuperación de la inversión, la magnitud de los recursos movilizados y las características del proyecto.

Desde 2010, Cuba había aprobado una política inmobiliaria que incluía la venta de casas a extranjeros, para atraer inversión turística exterior y desarrollar proyectos de marinas y campos de golf con capital internacional, pues sólo cuenta con dos campos, el del Havana Golf Club de 9 hoyos y el otro, de 18, en Varadero.

 El objetivo de avanzar en este desarrollo simboliza la primera de las muchas oportunidades que Cuba representa en la creación de empresas mixtas para el desarrollo de inmobiliarias vinculadas a campos de golf entre las modalidades de inversión extranjera en busca de enriquecer su potencial como destino turístico.

No solo el occidente del país se verá privilegiado, también hay proyectos ambiciosos que  cuentan ya con intenciones de financiamiento externo de fomentar 9 campos de golf con más de 22.400 habitaciones de hotel en su entorno en la llamada Perla del Sur de Cuba, Cienfuegos, ubicada  a 250 kilómetros al sudeste de La Habana.

El primero, a unos 20 kilómetros de la capital provincial, comprenderá seis campos de golf de 18 hoyos cada uno y la propuesta de 16.614 habitaciones, divididos entre hoteles, apartamentos y villas. En el segundo, a unos 60 kilómetros y más cercano al emporio turístico de Trinidad, el programa a largo plazo prevé tres instalaciones para ese deporte y una capacidad de alojamiento de 5.820 habitaciones.

 También se  priorizan las inversiones en segunda línea de playa y en zonas donde no existen las infraestructuras necesarias, como por ejemplo la playa Santa Lucía, al norte de la provincia de Camagüey, y Covarrubias, en Las Tunas.

El año pasado, 2.8 millones de personas visitaron Cuba, mayormente con paquetes de hotel con todo incluido, a lo largo de playas doradas llenas de palmeras.

Pero las cifras sugieren que los turistas del golf pasan cuatro veces más que los amantes del sol y Cuba desea explotar ese potencial.

Para muchos turistas, el acceso a un campo de alta calidad de golf es un factor determinante al elegir un destino de vacaciones. El turismo de golf es también un excelente generador de repetición de negocio, ya que muchos jugadores regresan a sus campos favoritos año tras año.

En lo que concierne a los cubanos, Enrique Núñez, dueño de un exitoso restaurante en La Habana y reciente converso al golf opina que " el golf podría tener un buen futuro aquí. Amamos el béisbol y el swing es similar. Pero no es para todos los cubanos en este momento porque una ronda cuesta cinco veces el salario mensual promedio”.

Pero ya se está hablando de crear una federación de golf para gente local, sacando ventaja de las nuevas instalaciones turísticas.

Con estas inversiones en turismo de lujo, Cuba expresa al mundo el deseo de mejorar su producto turístico para abrazar el concepto de trabajo con socios internacionales. Este tipo de visión estratégica y el compromiso con el turismo ayudará a diferenciar realmente a Cuba de sus vecinos del Caribe.

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