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Crece la presencia hispana en las universidades de Utah

Crece la presencia hispana en las universidades de Utah

Publicado por Juan Gavasa el 10 de Octubre del 2014

El número de estudiantes hispanos en las universidades de Utah ha aumentado en el presente curso lectivo un 6,5 por ciento, lo que, en opinión de autoridades educativas y los dirigentes comunitarios, es una cifra "histórica".

"Por primera vez en la historia estamos mirando el gran interés de nuestras familias hispanas para que sus hijos sigan adelante. Es una gran satisfacción para aquellos que por años hemos peleado precisamente para que esos muchachos llegasen a la universidad", dijo hoy a Efe Tony Yapias, presidente del Proyecto Latino de Utah.

Al presentar el reporte, David Buhler, comisionado de educación superior de Utah, indicó que se trataba de "una gran noticia" y expresó sentirte "contento con este progreso". En la actualidad, unos 172.000 estudiantes asisten a las universidades de Utah. De ellos, poco menos del 10 % son latinos enrolados en colegios comunitarios (estudios de dos años) y cerca del 5 % son hispanos en universidades (cuatro años).

Sin embargo, el informe apuntó que el 42 % de los latinos necesita clases extra para alcanzar el nivel académico requerido y sólo el 16 % de los hispanos que comienzan una carrera universitaria la termina, contra el 30 % de la población en general. Entre los motivos del incremento en el número de latinos universitarios en Utah Yapias citó el significativo aumento en la cantidad de hispanos que completan sus estudios secundarios.

"Cuando comencé a trabajar con la comunidad, hace 20 años, menos del 45 % de los latinos completaba la escuela secundaria. Ahora, esa cifra supera el 70 %, por lo que muchos más jóvenes tienen la oportunidad de ir a la universidad. Es algo impresionante", sostuvo el dirigente hispano.

Para Katty Pérez, asesora académica experta en alumnos latinos en la Universidad Utah Valley, existe otra razón: muchos de los nuevos universitarios hispanos califican para la ayuda financiera federal, así como becas y otras opciones para afrontar el costo de una carrera universitaria.

Según Pérez, es importante que los futuros universitarios "ya no vean a la universidad como algo distante o difícil", sino que se pongan en contacto con los asesores que los ayudarán en el proceso de comenzar sus carreras. Como comparación, en Colorado, otro estado de las Montañas Rocosas, el porcentaje de estudiantes hispanos creció el 5 % en las universidades locales este año con respecto al ciclo lectivo anterior.

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