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Como crear una startup en América Latina y no morir en el intento

Como crear una startup en América Latina y no morir en el intento

Publicado por Juan Gavasa el 10 de Octubre del 2018

Los startups en América Latina y el Caribe van a experimentar en los próximos años un crecimiento en número, posibilidades de financiación, acceso a nuevos mercados y capacidad para modernizar diversos sectores de la economía. Marisol Argueta de Barillas, directora senior del Foro Económico Mundial para América Latina, considera que las startups van a desempeñar un papel fundamental en la tarea ayudar al sector privado de América Latina a ser más innovador. Un informe reciente elaborado por el Banco Mundial muestra que las empresas de la región tienen un 20 % menos de probabilidades de introducir un nuevo producto que las ubicadas en países con ingresos similares de Europa y Asia central. Superar esa tendencia negativa es uno de los grandes desafíos a los que se enfrente el ecosistema de startups latinoamericano.

“El ecosistema emprendedor es cada día más potente en América Latina”, señala María Benjumea, presidenta de Spain Start Up, y le augura un impulso “impresionante” en los próximos años. En este sentido afirma que “los fondos se empiezan a multiplicar y América Latina cada vez está más abierta al mundo”. Según el informe de la OCDE ‘Startup América Latina 2016. Construyendo un futuro innovador’, los países de la región están estructurando y fortaleciendo políticas de fomento de las ‘startups’. Se están creando nuevas instituciones, introduciendo nuevos instrumentos de apoyo y reformando programas para generar mayor impacto.

“Pese a la coyuntura no tan favorable, el mundo de las ‘startups’ nos muestra una América Latina dinámica, que está buscando nuevas soluciones, reformando instrumentos, y donde las startups son ya una realidad, aunque incipiente”, apunta el informe. Brasil y México son, con datos de 2016, los países con mayor número de empresas emergentes, por encima de las 2.000 cada uno. Argentina, Chile, Colombia y Perú tienen ya en torno a 500 ‘startups’, respectivamente.

Las startups latinas se enfrentan a numerosos problemas tanto en los procesos de incubación como de aceleración. Las limitaciones en el acceso a financiación, la ausencia de una cultura colaborativa y la necesidad de aspirar a mercados globales son las principales debilidades de un ecosistema que tiene que asumir también la importancia de los estudios de mercado para conocer cuál puede ser el impacto real de sus productos. Estas son algunas de los pasos necesarios que una startup debe dar para garantizar su éxito y viabilidad en el ecosistema latinoamericano.

Pon el acento en lo que te hace diferente

Es importante contar con un producto que sea claramente diferente al de tus competidores o que, al menos, puede complementarse con el que ofrecen otras startups del área en la que trabajas. Para ello es fundamental definir con claridad tu startup, tu producto y la manera de comercializarlo. Si tu idea no está definida con claridad, los consumidores sentirán que es una copia de algo ya existente.

Idea una solución a un problema

Tu idea tiene que dar respuesta a una demanda de la sociedad. Tiene que ser útil, de lo contrario se perderá en el océano de startups e ideas que no acaban de triunfar. No olvides que más del 70% de los emprendimientos que surgen en la región acaban fracasando por la ausencia de un plan y porque la idea no tenía el respaldo de un estudio de mercado que avalara su necesidad o demanda. Si tu producto o servicio no resuelve un problema, necesidad o deseo identificable, no lograrás que las personas se emocionen por él. Encuentra un problema y resuélvelo más a fondo que nadie.

Estudia el mercado

¿Eres el primero con esta idea o ya tienes competencia? Investiga en internet, asiste a conferencias de tu industria, habla con expertos y busca mentores. Incluso si encuentras otras empresas que ya hacen lo mismo, ponte en contacto con ellas para explorar formas de colaborar o incluso de asociaros. Si esas empresas operan en otro país, puede ser una estupenda oportunidad para crear una startup global que escale a otros mercados más allá del local. Esta tarea debería ser el primer paso antes de avanzar en otras decisiones. En un mundo globalizado, el tamaño importa a la hora de competir. Investiga negocios que pudieran competir por tus clientes potenciales. Esto puedes hacerlo determinando y analizando tu competencia.

Define quiénes serán tus clientes

Este es uno de los puntos críticos porque suele haber un gran espacio entre los sueños y proyectos de un emprendedor y la realidad que impone el mercado. ¿Quiénes son los early adopters de tu producto o servicio? ¿Tienes capacidad de competir con tus competidores? ¿Los consumidores realmente querrán lo que ofreces o requieres educarlos para convencerlos? Responder a estas preguntas es un paso necesario antes de emprender tu aventura empresarial. Muchas veces, cuando la empresa ya está en marcha, la realidad del mercado ofrece una serie de problemas que tienen difícil solución.

Visualiza la estructura de tu startup

Hay una serie de obligaciones que cualquier emprendedor debe asumir antes de lanzar su empresa. Los problemas básicos a los que debes prestarle atención son: Su registro comercial, asesoramiento legal y apoyo contable, construcción de un modelo financiero efectivo del negocio y construcción de un modelo formal del funcionamiento de su negocio. Una de las recomendaciones más habituales en la etapa inicial de una startup es prestar especial atención al placer y al impulso del proyecto, no al dinero ni a los ingresos.

Busca tus socios adecuados

Los riesgos son compañeros naturales de cualquier startup. Los más habituales son el riesgo de mercado, el riesgo financiero y el riesgo de trabajar en equipo con otros socios.

Los tres primeros forman parte del manual de cualquier emprendedor pero el último suele pasar inadvertido porque nadie cuestiona en una etapa inicial la idoneidad de sus compañeros de viaje. Debe formar un equipo, no sólo de amigos, sino también de especialistas que estén capacitados para responder adecuadamente en cada área de la empresa. Es elevadísimo el porcentaje de startups que tienen una gran idea y un mercado favorable pero que fracasan por problemas internos.  No olvides que el equipo es necesario para desarrollar ideas sobre la construcción de productos, su lanzamiento al mercado y sostenibilidad.

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