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Costa Rica, un país con potencialidades para las startups

Costa Rica, un país con potencialidades para las startups

Publicado por PanamericanWorld el 07 de Septiembre del 2015

Costa Rica ocupa el puesto 83 entre 189 economías analizadas por su facilidad para hacer negocios, de acuerdo con el reporte Doing Business del Banco Mundial. En los últimos dos años el país ha caído 10 puestos (pasó del 108 al 118) en el indicador que mide los procedimientos, costos, tiempos y requisitos para abrir nuevas empresas.

Con este panorama, podría resultar complejo pensar en que Costa Rica sea, para varias organizaciones e integrantes del ecosistema emprendedor, un suelo fértil para los startups. Pero así es.

Diez empresarios innovadores (en áreas de tecnología de la información, industria médica, producción de alimentos, entre otras) presentaron recientemente sus proyectos ante un jurado, como parte de la competencia de Seedstars World: una organización con sede en Suiza que sale de ese país a la caza de emprendimientos que se puedan escalar de lo local a lo global.

Enrique Alvarado, gerente regional de la iniciativa, explica: “la idea de Seedstars World es apoyar emprendedores. Innovación es una palabra muy amplia. Es cambio, ajustar los viejos mecanismos a nuevas prácticas, y eso es lo que buscamos: encontrar esos hilos conectores que van a cambiar al mundo. Lo que hacemos es desarrollar ecosistemas de emprendimiento.

¿Cómo? Organizamos bootcamps, que son sistemas de entrenamiento con diferentes sesiones de trabajo, en los cuales invitamos a emprendedores en etapas distintas, desde aquellos que están en fases muy tempranas que solo tienen una idea hasta otros que ya dieron inicio con esa idea pero deben llevarla a cabo”.

Alvarado continúa explicando que también activan mecanismos para que los emprendedores viajen con la organización y, por medio de estos traslados, puedan establecer contactos en otros ecosistemas de emprendimiento fuera de sus países de origen.

La actividad insignia de Seedstars World es un concurso de startups que está en su cuarta edición. Por primera vez vienen a Centroamérica, inaugurando la experiencia en Costa Rica y continuándola en Panamá.

“Lo que hacemos es un concurso de startups a nivel mundial. Así de simple. Buscamos los mejores proyectos en innovación y tecnología para después ser fondeados. Al pasar a una segunda etapa, y venir a Suiza, invertimos en los ganadores para desarrollarlos en otros mercados”, agregó Alvarado.

Costa Rica resultó atractivo como punto de inicio por el foco en innovación creciente, detectado por Seedstars World. “Hemos visto que, a pesar de que hay números que no hablan tan bien internacionalmente del país, hay mucho en términos educativos que está creciendo. Creemos en que la tecnología que se está desarrollando en el país tiene futuro en otros mercados”, especificó Alvarado.

Slidebean, empresa costarricense que se define como creadora de “presentaciones que se diseñan a sí mismas”, resultó la ganadora entre los diez finalistas. Ellos irán a la final del concurso, en Suiza, y optarán por hasta US$500.000 para propulsar su proyecto en los mercados globales.

La interfaz web (con opción de uso gratuito y varios paquetes pagados) responde a la necesidad del sector empresarial y académico, de exponer la información de forma visualmente atractiva, eliminando la dependencia de un diseñador gráfico. El resultado de utilizar Slidebean para las presentaciones, son “filminas” modernas, atractivas y con alto valor estético; por medio de una inversión mínima de tiempo en tareas como diagramación, elección de íconos, paletas de colores, y otras.

“Esto le permite al usuario centrarse en la calidad del contenido que va a presentar”, explicó José Cayasso, CEO de Slidebean, durante su pitch en el concurso en el cual, también expuso que están buscando apoyo financiero para extender su base de usuarios en Europa, donde tienen relativamente poca presencia.

La empresa ha sido parte de foros como TEDx, The Next Web y Startup Chile. La base de usuarios pagados de Slidebean alcanzó recientemente las 500 personas.

Creer en las oportunidades

Si se compara el ecosistema emprendedor de Costa Rica con el de países como Suiza, es sencillo desanimarse. La embajadora local de ese país europeo, Yasmine Chatila, comentó que, por ejemplo, en Suiza se le brinda una gran importancia a la protección de la propiedad intelectual. “Uno de los efectos de este fenómeno es que somos uno de los países con la mayor cantidad de patentes por habitante, porque las ideas, marcas y copyrights gozan de alta protección”, dijo.

Adicionalmente ilustró que Suiza invierte el 3,1% del PIB (o US$20.000 millones por año) en innovación. No obstante, estos fondos proceden parcialmente del Estado porque el porcentaje más importante viene del sector privado, apoyado por una banca, infraestructura y regulaciones robustas y eficientes.

A nivel educativo, continuó Chatila, Suiza tiene 12 universidades nacionales. Seis de ellas están entre las 200 mejores del mundo, y todas tienen un gran foco en innovación.

Con tantas y tan marcadas diferencias, entonces, ¿dónde radican las oportunidades en un país como Costa Rica?

“Hay que hacer un llamado a la autenticidad de este país. Tienen que aprovechar que tienen una muy buena imagen internacional en paz, valores humanos y recursos naturales. No se puede competir con los países más baratos del mundo, pero lo que pueden vender es un valor agregado en derechos humanos, por ejemplo. Que mi empresa venda que respeta el medio ambiente… todo ese valor agregado se basa en ideas y no en dinero. Costa Rica no compite con los países más baratos sino con otros países que tienen ideales”, aconsejó Chatila.

Las ideas de Costa Rica

Diez empresas costarricenses presentaron sus proyectos en la competencia Seedstars World. Una de ellas fue seleccionada para ir a la final, en Suiza, donde optará por hasta 500 mil dólares en fondos que le permitirán escalar su empresa a los mercados globales.

    Slidebean: ganador de la competencia en Costa Rica. Plataforma en línea para crear presentaciones sin necesidad de diseño.

    Jaskr: plataforma de preguntas y respuestas en vivo para celebridades y personas públicas.

    deLaGuayaba: aplicación móvil para control de ingreso de visitas a condominios o residenciales privados.

    TEC Farmer: sistemas de siembra con riego automatizado por goteo, especial para espacios reducidos.

    Parso: plataforma para pagar los estacionamientos por medio del celular.

    Milky Waves: dispositivo que permite mezclar la leche materna mientras se suministra a recién nacidos prematuros internados en los hospitales.

    Cambira: carro solar construido en Costa Rica.

    Indigo: tecnología para mejorar el rendimiento de cultivos y reducir residuos de la cadena agrícola.

    Creatix digital: desarrollo de apps móviles.

    Apptitude: desarrollo de tecnologías para soluciones cotidianas.

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