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Conexión Los Ángeles-La Habana, el primer vuelo directo en medio siglo

Conexión Los Ángeles-La Habana, el primer vuelo directo en medio siglo

Publicado por PanamericanWorld el 14 de Diciembre del 2015

American Airlines hizo el primer vuelo directo entre Los Ángeles y Cuba en medio siglo. Este hecho llega casi en el primer aniversario del deshielo en las relaciones entre los dos gobiernos.

Para muchos, ese vuelo tuvo una enorme carga simbólica y fue ampliamente celebrado. Cubanos de varias generaciones, emigrados y nacidos en Estados Unidos, compartían recuerdos mientras sonaban habaneras y las autoridades hacían sus discursos en la puerta 41 de la terminal 4 del aeropuerto internacional de

Allí estaba Marta Berry, de 84 años, que se casó con un norteamericano en 1956, dejó su casa en el barrio de Luyanó en La Habana y se vino a vivir a California. Cuando se quiso dar cuenta no podía volver a Cuba ni de visita. Ahora pudo volver a la isla por primera vez desde entonces. “Quiero ver a mi hermana y a una sobrina a la que nunca he conocido”. Es la única familia que le queda allí.

"Ya has esperado suficiente...", decía el cartel en la cola de facturación del vuelo Los Ángeles-La Habana.

Berry va a estar en Cuba dos semanas y quiere ver, después de más de medio siglo, la Universidad de La Habana, donde se graduó en Física y Química, una profesión que le ha permitido tener en Los Ángeles una carrera como investigadora contra el cáncer y profesora. “Esto se lo debemos al presidente (Barack Obama)”, decía, mientras rechazaba que la sentaran en una silla de ruedas para pasar la cola de embarque. “Puedes pensar lo que quieras, pero ha sido él el que ha abierto la frontera”.

El primer vuelo a Cuba desde la costa oeste es una puerta abierta no solo para el sur de California. Florial Alonso, de 77 años, venía este sábado desde Las Vegas para tomar el vuelo. Salió de Cuba hace 25 años tras pasar tres como preso político. La experiencia como electricista de radios en el Ejército de Batista le llevó a un trabajo reparando motores en la ciudad de Nevada. Allí gana 3.200 dólares al mes con los que ayuda a la familia que dejó atrás. En Cuba tiene dos hijos (una maestra y otro funcionario de turismo) y tres nietos. Uno de ellos acaba de nacer. “Llevo dos maletas llenas de ropa para el nieto, para cuando tenga tres meses, seis meses, nueve meses y un año. Me han hecho pagar 100 dólares por el sobrepeso”.

El vuelo de American Airlines directo Los Ángeles-La Habana cubre los 3.600 kilómetros de distancia en cuatro horas y media para unos pasajeros que antes tenían que hacer escala en Miami o en un tercer país.

El vuelo sale los sábados a las 12.30. “Muchos no saben que esta es una ciudad muy cubana”, dijo el alcalde de la ciudad, Eric Garcetti, en la celebración en la terminal. “Esto nos va a permitir reforzar esa relación entre Cuba y Estados Unidos que tanto necesitamos”. Cuba se convierte en el país número 76 con conexión aérea directa con “la ciudad más diversa de la historia de la humanidad”, según el alcalde.

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