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Las cinco decepciones para Latinoamérica en la primera fase del Mundial Rusia 2018

Las cinco decepciones para Latinoamérica en la primera fase del Mundial Rusia 2018

Publicado por Miguel Ernesto el 30 de Junio del 2018

¿Cuáles fueron las cinco mayores decepciones para Latinoamérica en la primera fase de la Copa Mundial Rusia 2018? PanamericanWorld les propone acercarse a tres equipos y dos jugadores que dejaron mucho que desear.

Las cuitas de Lionel Messi

Probablemente Lionel Messi haya sido el jugador más criticado de la primera fase de la Copa Mundial. Muchos esperaban que el considerado mejor futbolista del planeta—una disputa que parece eterna con Cristiano Ronaldo—mostrara en la selección argentina un nivel similar al que enseña cuando viste el uniforme del Barcelona; sin embargo, la “Pulga” estuvo en hibernación los dos primeros juegos.

En el debut, ante Islandia, el argentino falló un penal que resultó decisivo en el empate final. Allí comenzaron las críticas contra el jugador que, dos años atrás, tras perder la segunda Copa América de manera consecutiva frente a Chile, dijo que renunciaba al equipo nacional. Afortunadamente recapacitó y sus goles fueron claves en la muy sufrida clasificación de Argentina para el Mundial de Rusia. La hecatombe llegó en el partido ante Croacia. Nada funcionó ese día para los sudamericanos y su capitán caminó por el terreno, sin ánimo, sin liderazgo, mientras su equipo se derrumbaba en una goleada que puso en peligro la permanencia en el evento.

La prensa argentina, híper crítica como es habitual, volvió a cargar contra Messi. Algunos incluso pidieron su renuncia de la selección y reaparecieron las insinuaciones que lo situaban supuestamente como el verdadero director, en lugar de Jorge Sampaoli. La tensión podía observarse en el rostro de los jugadores, minutos antes de que arrancara el partido decisivo contra Nigeria. Solo valía la victoria, así que Messi salió con más ímpetu y esto tuvo su recompensa: Ever Banegas lanzó un pase largo a la “Pulga” quien, con su gran habilidad técnica, controló el balón y con la pierna “mala” (la derecha) marcó su sexto gol en cuatro Copas Mundiales. Nigeria empató, por causa de un error infantil de Mascherano en el área y, cuando ya los apocalípticos estaban listos para despedir a Argentina, apareció el gol salvador de Marco Rojo.

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Los malabares de Neymar

Otra gran estrella de Latinoamérica que decepcionó en la primera fase del Mundial fue Neymar Jr. Cuatro años atrás, un brutal golpe de un defensor colombiano lo sacó de la Copa y, ahora, la lesión sufrida con el PSG estuvo a punto de dejarlo sin Mundial. Neymar se recuperó a tiempo; pero, indudablemente, el alejamiento forzoso del terreno de juego le ha salido muy caro al brasileño, ya que no mostró su explosividad habitual, falló pases y disparos. Además, “Neymar siendo Neymar” trató de engañar al árbitro en el partido contra Costa Rica, al simular un penal. Esta vez la tecnología salió en auxilio del juez y enseñó el peor rostro del número 10. Es cierto que, luego, en ese desafío anotó un gol, pero ya la victoria estaba asegurada, gracias a la anotación de Coutinho.

Las lágrimas de Neymar, tras el pitazo final del duelo ante los ticos, fueron la más clara señal de ¿desahogo? ¿frustración? de un jugador que, una vez más, promete más de lo que logra hacer en el campo.

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La Cueva de Perú

Después de 36 años de ausencia, Perú regresó a un Mundial; aunque su estancia en Rusia no fue muy extensa, ya que resultó el primer equipo latinoamericano eliminado. No obstante, la historia pudo ser diferente. En el partido inicial, los sudamericanos lucieron mejor que los daneses y, casi en el cierre de la primera parte, Christian Cueva tuvo la opción de poner delante a su equipo, mediante el cobro de un penal; sin embargo, el delantero lanzó el balón a las nubes y, luego, Dinamarca anotó el único gol del desafío. Este revés fue clave, porque en la siguiente presentación, Francia, sin brillar, controló el partido y acabó con las esperanzas peruanas.

Al menos la despedida de la “Bicolor” fue decorosa, ya que superó a Australia 2-0 y, de esta forma, garantizó el lugar 20 entre los 32 equipos, dos posiciones por delante del campeón, Alemania. El “jugador de la discordia”, Paolo Guerrero quien utilizó todos los recursos legales disponibles para reducir su sanción por el uso de cocaína, marcó la segunda anotación.

Ni Navas pudo salvar a Costa Rica

En el Mundial de Brasil, Costa Rica fue la gran sorpresa, al avanzar en el llamado “grupo de la muerte”, por delante de Inglaterra e Italia. Ahora, esa selección volvió a mostrar una gran defensa; pero sus delanteros poco pudieron hacer. Keylor Navas detuvo todo lo que pudo en el arco; sin embargo, un tiro libre imparable del capitán de la selección serbia, Aleksandar Kolarov, provocó el revés tico y ahí acabaron las posibilidades reales de llegar a los octavos de final. Después, ante el todopoderoso Brasil, los ticos se cerraron atrás y dejaron en cero a la “Canarinha” durante noventa minutos, hasta que, en tiempo de descuento, Coutinho anotó el gol que dio vida a Brasil y envió a casa a Costa Rica.

Con los pasajes de retorno ya asegurados, los ticos salieron sin complejos ante Suiza, que necesitaba un empate o victoria. Los helvéticos estuvieron siempre delante en el marcador; pero los centroamericanos no se amilanaron y Yann Sommer igualó la pizarra cuando agonizaba el desafío.

Panamá, en el sótano del Mundial

Panamá e Islandia jugaron por primera ocasión un Mundial de fútbol; sin embargo, las sensaciones que dejaron los dos debutantes fueron muy diferentes. Mientras los europeos tuvieron opciones muy reales hasta el último desafío, los panameños no solo perdieron los tres partidos, sino que fueron los más goleados de la Copa y quedaron ubicados en el lugar 32, el último en la tabla.

La selección centroamericana comenzó bien, porque no permitió anotaciones en la primera mitad contra Bélgica, el equipo que mejor lució en la fase clasificatoria de la Copa; sin embargo, en la segunda parte, los belgas encontraron el camino y marcaron en tres ocasiones. Lo peor estaba por llegar, ya que ante Inglaterra, Panamá recibió ¡cinco goles! en 45 minutos. La paliza pudo ser mayor, pero los ingleses bajaron el ritmo y solo añadieron una anotación más; mientras, Felipe Baloy entró en la historia, porque marcó el primer gol de Panamá en los Mundiales.

En el adiós, los canaleros trataron de alcanzar al menos un punto contra Túnez; pero los africanos remontaron el marcador y dejaron en el sótano del Mundial a un equipo que, quizás, pudo dejar una mejor imagen.

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