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Cinco atletas cubanos que podrían brillar en clubes profesionales

Cinco atletas cubanos que podrían brillar en clubes profesionales

Publicado por Miguel Ernesto el 29 de Septiembre del 2015

Las autoridades del deporte cubano se han abierto lentamente a las contrataciones de sus atletas en clubes profesionales. Este proceso ha sido mucho más lento de lo esperado y hasta hace poco había estado centrado en algunos peloteros. La realidad para los meses finales de 2015 y el año próximo promete ser diferente.

Cuando Cuba anunció, en 2013, que adoptaba una posición pragmática al aceptar la firma de sus atletas en equipos profesionales, muchos pensaron que las contrataciones llegarían una detrás de otra y que así se detendría la salida de deportistas hacia otros países. Esto ciertamente no sucedió.

Los clubes dudaron en dar el paso, temerosos tal vez de los diferentes escoyos legales a superar; mientras, las autoridades de las Federaciones cubanas—que funcionan como representantes de los deportistas—al parecer no hicieron suficiente para promocionar sus atletas y estos, ante la incertidumbre y con el Embargo como freno para cualquier relación con las Grandes Ligas, decidieron tomar su propio camino. Por ejemplo, en los últimos doce meses, más de 70 peloteros optaron por salir de Cuba, en la búsqueda de contratos con organizaciones de Grandes Ligas. Algunos consiguieron firmar por cifras de siete dígitos; otros siguen a la esperan.

Después del cuarto lugar en la tabla de posiciones de los Juegos Panamericanos de Toronto—la peor actuación en medio siglo en este evento para una delegación cubana—las autoridades parecen más decididas a acelerar los procesos de contratación. De acuerdo con lo pactado en la política vigente desde 2013, los atletas obtienen el 90% del monto total del contrato, mientras la Federación del deporte recibe el porcentaje restante para invertirlo en la reparación de instalaciones o en la compra de implementos; además, la experiencia acumulada por el atleta, tras insertarse en una competición profesional, le sería muy útil cuando defienda los colores del equipo nacional. Es una situación de ganar-ganar.

¿Cuáles de los atletas cubanos contratados podrían tener un mayor impacto en sus nuevos equipos en 2016? PanamericanWorld les propone acercarnos a cinco deportistas con grandes potencialidades.

Melisa Vargas (Voleibol, 15 años, 1,84 metros de estatura, 78 kilogramos de peso)

 

Esta joven atacadora está reconocida como una de las voleibolistas con más talento en el mundo. Todavía no cumple 16 años y ya acumula una amplia experiencia en diferentes certámenes con el equipo cubano, en el que debutó con solo 13 años.

Vargas jugará en el club Prostejovský de la República Checa que, además de participar en la liga local, intervendrá en dos certámenes de clubes en Europa, entre ellos la Liga de Campeones. Vargas es menor de edad, por lo que estará acompañada por su madre y el entrenador de la selección nacional—en estos momentos Roberto García—podrá visitarla en dos ocasiones durante su estancia en el país europeo, para evaluar sus avances.

Jasiel Rivero (Baloncesto, 21 años, 2,04 metros de estatura y 101 kilogramos de peso)

 

Rivero juega como ala-pívot y está considerado el mejor basquetbolista de Cuba en la actualidad. La más reciente actuación de la selección nacional, en el Preolímpico de México, fue desastrosa; sin embargo, Rivero tuvo un rendimiento aceptable y esto probablemente haya eliminado cualquier duda que tenían los directivos del Club Atlético Tabaré, de Montevideo, que terminaron por firmarlo para la próxima temporada del baloncesto uruguayo, por un monto de 12 500 dólares.

Tras aceptar el contrato, Rivero expresó sentirse “súper contento”. “Estoy por las nubes y mi familia está feliz y orgullosa. Tengo grandes expectativas en el Tabaré de Uruguay, donde el ambiente es bueno y nos van a tratar de la mejor forma. Mi sueño es llegar a la NBA, concretamente al Miami Heat, en el que brilló mi ídolo, Lebron James”, reconoció Rivero, aunque, como sucede con el béisbol de Grandes Ligas, por causa del Embargo estadounidense sobre Cuba, ningún equipo de la NBA puede contratar a un atleta cubano que mantenga su residencia en la Isla.

Javier Jiménez (Voleibol, 25 años, 1,98 metros de estatura y 89 kilogramos de peso)

 

En el último lustro, más de 80 voleibolistas cubanos han decidido probar suerte en diferentes competiciones profesionales en distintas partes del mundo (desde Corea del Sur hasta Brasil); pero ninguno de ellos contó con la anuencia de la Federación cubana. El primero en lograr un contrato, con esta Federación como mediadora, fue el atacador auxiliar Javier Jiménez, quien firmó en 2015 con el equipo PAOK (Thessaloniki) de la liga griega.

Su aporte influyó en la conquista del PAOK, por primera vez en 32 años, del título del torneo doméstico; además, el equipo triunfó en la Copa Grecia. Los directivos quedaron complacidos con el rendimiento de Jiménez y le extendieron el contrato por otro año. Esta vez, Jiménez estará acompañado en el PAOK por el cubano Rolando Cepeda quien debutará en esa competición.

Oyanaisis Gelis (Baloncesto, 31 años y 1,75 metros de estatura)

Esta veterana base organizadora quiere demostrar, con el club Maranhao de la primera división del baloncesto en Brasil, que todavía puede brillar sobre la cancha. Gelis no jugará en el Maranhao mediante un contrato, sino por intercambio entre federaciones, una estrategia que encontraron los directivos del baloncesto cubano para aumentar la remuneración de la jugadora. El aporte de Gelis será fundamental en el próximo certamen preolímpico, donde la selección nacional—tras fracasar ante Canadá en el Preolímpico de Edmonton—buscará una de las plazas para los Juegos de Río 2016.

Yuliesky Gourriel (Béisbol, 31 años, 1,83 metros de estatura, 89 kilogramos de peso)

 

Gourriel está considerado el pelotero cubano más completo que permanece en la Isla. En 2014 jugó con el Yokohama DeNa Baystars de la Liga japonesa y todo parecía listo para su regreso este año a ese equipo nipón, con un contrato de aproximadamente 3 millones de dólares; pero, por razones que todavía no están del todo claras, Gourriel no se presentó a la convocatoria. Esto provocó un escándalo que, quizás, haya entorpecido futuras negociaciones entre la Federación cubana y los equipos japoneses. El Yokohama le rescindió el contrato a Yuliesky y también anuló la relación con su hermano Lourdes Júnior.

Durante algún tiempo hubo indicios que apuntaban a una posible negociación para que Gourriel firmara con una organización de las Grandes Ligas, sin tener que abandonar definitivamente Cuba; pero no hubo ningún pronunciamiento, así que Gourriel está disponible para firmar con cualquier equipo.

Recientemente la Major League Baseball declaró que otorgaba permiso para que las ligas de México, Venezuela y República Dominicana—menos Puerto Rico—firmaran a peloteros cubanos. Ante esta nueva situación, Gourriel podría convertirse en uno de los principales objetivos de varios de los equipos más importantes de la región.

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