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Chile: ¿El mejor país minero de Latinoamérica?

Chile: ¿El mejor país minero de Latinoamérica?

Publicado por José Peralta el 28 de Marzo del 2014

A los ojos de un inversionista, Chile sigue siendo un país sumamente atractivo para realizar emprendimientos mineros. Es el mejor posicionado de todo el continente gracias a sus políticas públicas y su potencial geológico, según un reciente estudio publicado por el Instituto Fraser, un centro de investigación canadiense que desde 1997 realiza una encuesta anual sobre el sector.

Pero el registro histórico de Chile, que fuera incorporado al relevamiento en 1998, revela que el país andino ha venido cayendo posiciones en los tres principales índices que mide el estudio: la Percepción Política (marcos políticos estables para la inversión), el Potencial Minero (basado exclusivamente en condiciones geológicas) y una combinación de ambos índices denominada Atractivo de Inversiones.

La encuesta se realiza a cientos de ejecutivos de la industria minera y el mundo se divide en jurisdicciones. Para que una jurisdicción pueda ser agregada al índice tiene que contar con al menos 10 respuestas.

El caso Chileno. El Índice de Percepción Política mide todas las políticas públicas y regulaciones que pueden atraer o repeler una inversión de un territorio. Viene a ser la parte efectiva donde un gobierno puede intervenir para favorecer la inversión.

Así, sobre un máximo de 100 puntos, Chile obtuvo 70.9, lo que lo ubica en la posición número 30 de 112 jurisdicciones. El puesto está en la parte más alta de la tabla, pero marca una caída de siete posiciones con relación al año anterior y su peor nivel en al menos 14 años de relevamientos.

Paradójicamente, en 2013 Chile obtuvo mas puntos que en 2012 (donde alcanzó los 67.7 puntos) pero el ingreso de otras jurisdicciones al relevamiento así como la mejora de las políticas públicas de varias otras zonas hicieron que el país mantenga su caída en el ranking, que llegó a encabezar en 2001 (se mantuvo en el Top10 hasta el 2010).

Caída regulatoria. Según la economista del Instituto Fraser y supervisora de la encuesta, Alana Wilson “entre 2011 y 2013 Chile cayó en aquellas categorías donde tenía una valoración positiva como la regulación fiscal, las barreras comerciales y la incertidumbre con respecto al accionar del gobierno¨. Añade además que “en el 2000 y 2001 el ambiente político  era más atractivo para la inversión minera que el actual”.

“Aunque no somos capaces de explicar las razones detrás del cambio en las posiciones del ranking, hemos encontrado algunas preocupaciones en los comentarios con respecto a Chile. Entre los ejecutivos hay preocupación sobre la incertidumbre en la interpretación judicial de las leyes medioambientales y en algunos cambios en la regulación de los permisos mineros”, agregó.

Según Wilson, para mejorar nuevamente el atractivo de Chile como zona para la inversión minera el nuevo gobierno electo de Bachelet “deberá enfocarse en proveer un política ambiental estable, predecible y transparente y minimizar los riesgos asociados a los cambios de regulación”.

Potencial y atractivos. Otro índice que se mide es el Potencial Minero, que marca la calidad de una jurisidicción en términos geológicos si las condiciones políticas fueran las mejores.

En este ranking, Chile tuvo siempre una posición privilegiada: estuvo en el Top 10 entre el 2003 y el 2009. En 2010 bajó al puesto 14 y su caída se acentuó el año siguiente, al llegar al puesto 18. 2012 y 2013 muestran una recuperación en este sentido ya que el país se ubico en los puestos 8 y 4 respectivamente.

Cuando se combinan los dos primeros índices se obtiene el tercer indicador denominado Atractivo de Inversiones. El índice refleja la opinión de los ejecutivos sobre cuán atractiva una zona es si se combina su potencial geológico con las políticas públicas reales que allí se aplican.

El caso chileno muestra un claro retroceso, empujado principalmente por la caída de posiciones en el indicador de Percepción Política. Así, de un total de 100 puntos Chile obtuvo 76.5 en 2013, una nota bastante buena pero lejos del 83.5 del 2010. La baja de puntos se refleja en el retroceso de posiciones: Chile pasó de estar cuarto en 2010 a decimosegundo en 2013.

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