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El “Chico” Carrasquel, primer campocorto venezolano en las Mayores

El “Chico” Carrasquel, primer campocorto venezolano en las Mayores

Publicado por Dubraswka Aguilar el 18 de Abril del 2014

Tal día como hoy, hace 64 años (18 abril de 1950) debutó en las Grandes Ligas con los Medias Blancas de Chicago, el expelotero venezolano Alfonso "Chico" Carrasquel, tercer nativo en jugar en el béisbol estadounidense, y uno de los más populares deportistas criollos de todos los tiempos.

El popular "Carrasquelito" fue sobrino de Alejandro "Patón" Carrasquel, primer criollo en pisar los campos de las mayores. A los 17 años debutó con el Cervecería Caracas, en el béisbol venezolano, el 17 de enero de 1946, y en ese mismo juego en el estadio San Agustín, en su tercer turno al bate, dio un cuadrangular, convirtiéndose en el primer jonronero de la liga venezolana.

Ese fue su primer hit como profesional y en esa misma temporada ganó el premio como Novato del Año.

Firmó en 1949 con los Dodgers de Brooklyn en Estados Unidos, pero debido a sus problemas con el inglés y puesto que el conjunto contaba con Pee Wee Reese en el campocorto, fue cambiado a los Medias Blancas de Chicago, sustituyendo en el puesto seis al legendario Luke Appling, quien llevaba 20 años como titular de la posición.

Esa jornada del 18 de abril de 1950, contando con 24 años, jugó en el campocorto, bateó de séptimo y conectó su primer hit en las mayores ante el derecho Ned Garver de los Carmelitas de San Luis. Un año después, el 3 de julio de 1951 se convirtió en el primer latino que participa en un Juego de Estrellas de la gran carpa.

El caraqueño participó en cuatro partidos donde se réunen las luminarias de las Grandes Ligas.

Con Chicago se estableció como jugador vital en su posición y formó una combinación sólida alrededor de la segunda base con el estadounidense Nellie Fox.

Jugó durante 10 años en las mayores. Con los patiblancos jugó entre 1950 y 1955 y después militó en los Indios de Cleveland, Atléticos de Kansas City y Orioles de Baltimore.

Su partida a Cleveland en 1955, significó cederle el puesto a su amigo, un joven campocorto marabino que daba sus primeros pasos, Luis Ernesto Aparicio, único venezolano en el Salón de la Fama de las Grandes Ligas.

En sus diez años en las mayores, Carrasquel disputó 1.325 juegos, dio 1.199 hits, sacó 55 jonrones, siendo 14 su cifra más alta en 1954, y registró además 474 impulsadas.

Brilló por su excelsa defensa cubriendo las paradas cortas con los Medias Blancas. Fue el primer gran short stop criollo que brilló en las mayores.

Adicionalmente, "Chico" fue seleccionado para integrar el equipo venezolano que disputó el Campeonato Mundial de Béisbol Amateur, celebrado en Caracas en 1953.

Carrasquel, nativo de Sarría, en Caracas, fue una persona muy elocuente y alegre fuera del terreno de juego, tenía un chiste para cada ocasión. Era un hombre sencillo y con buen trato hacia las personas, por ello se ganó el cariño de la mayoría de los fanáticos venezolanos.

Con sus grandes actuaciones le allanó el camino a generaciones posteriores como Luis Aparicio, David Concepción, Oswaldo Guillén y Omar Vizquel, quienes siguieron sus pasos. Así, Venezuela fue conocida como una tierra donde nacían talentosos campocortos.

Su legado lo han han seguido grandes defensores del short stop como Alex González, César Iztúris, Asdrúbal Cabrera, Alcides Escobar, Elvis Andrus y Freddy Galvis.

Retirado como jugador, trabajó como manager en la Liga de Béisbol Profesional de Venezuela y su más grande logro fue el título de la Serie del Caribe del 1982 al frente de los Leones del Caracas.

Hasta su muerte en 2005, Carrasquel fue una leyenda en Venezuela y una de las figuras del deporte con mayor influencia. Su carrera exitosa sirvió de inspiración para muchos jóvenes que comenzaron a practicar el béisbol.

Desde 1991 el estadio de Puerto La Cruz, Alfonso "Chico" Carrasquel, lleva su nombre como tributo a su ejemplar trayectoria deportiva.

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