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Cayos en Cuba: un recorrido por paraísos terrenales

Cayos en Cuba: un recorrido por paraísos terrenales

Publicado por Miguel Ernesto el 14 de Febrero del 2018

En septiembre de 2017, el huracán Irma, el más terrible que ha azotado al Caribe, amenazó con borrar los cayos de Cuba de la faz de la Tierra. Vientos con velocidades sostenidas superiores a 200 kilómetros por hora golpearon con toda su fuerza destructora la cayería norte del país y provocaron multimillonarios daños en la infraestructura hotelera y afectaron el ecosistema marino. Las catastróficas imágenes le dieron la vuelta al mundo y causaron consternación entre los que conocían esas preciosas zonas turísticas y llenaron de dudas a futuros visitantes.

Dos meses después de Irma, para asombro de todos, la mayoría de las instalaciones turísticas de la cayería cubana reabrieron sus puertas y las playas volvieron a lucir tan impresionantes como siempre.

Cuba es un archipiélago y su isla principal está rodeada de decenas de cayos, inhabitados, pero dotados de unas condiciones naturales espectaculares. Las compañías turísticas extranjeras que comenzaron a invertir en el país, tras el proceso de apertura, a inicios de los años noventa del siglo pasado, quizás tardaron un poco en descubrir el potencial de los cayos; pero, en la actualidad, estos sitios se han revalorizado enormemente y no es casualidad que grandes grupos españoles, como Iberostar y Meliá, hayan colocado centenares de millones de dólares para construir hoteles en estas zonas.

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¿Cuáles son los mejores cayos de Cuba? El recorrido de PanamericanWorld comienza por el norte del país, por Jardines del Rey, que fue el nombre con el que bautizaron los colonizadores españoles a la extensión de cayos ubicados en la costa atlántica, en honor al monarca Fernando el Católico. Allí está Caibarién, un pequeño municipio de Villa Clara, desde donde parte uno de los ingenios arquitectónicos más importantes de Cuba: el pedraplén, de 48 kilómetros de longitud, que une a la isla con tres cayos fundamentales, Las Brujas, Ensenacho y Santa María, que conforman la llamada “Rosa Blanca de los Jardines del Rey”.

Esta obra tardó años en completarse y es reconocida en el mundo, porque fue diseñada y ejecutada de tal forma que no daña el ecosistema marino y terrestre de la región. En otras palabras, usted se traslada, en auto u ómnibus, sobre toneladas de rocas depositadas en el mar que quedan divididas por 46 puentes que facilitan el flujo del agua.

Llegamos hasta Cayo Ensenachos, muy famoso por dos de sus playas, El Mégano y Ensenachos. Aquí la tranquilidad es casi absoluta y se combina con un mar de tonalidades entre verde y azul que convierten a este destino en uno de los más codiciados. Además, es posible apreciar la fauna de la región, con especies endémicas, como la jutía rata.

Más adelante, por el mismo pedraplén, arribamos a Santa María, el mayor de los cayos de la región, por sus casi 18 kilómetros cuadrados de superficie. Su costa tiene una amplia extensión de playas, entre las que sobresalen Perla Blanca, Las Caletas, Cañón y Cuatro Puntas. Aquí hay más hoteles en explotación y las olas son un poco más fuertes.

A los cayos de Villa Clara se puede llegar a través de vuelos directos hasta el aeropuerto ubicado en Las Brujas, aunque los aviones de mayor porte tienen que utilizar el aeropuerto “Abel Santamaría”, en Santa Clara, la capital de la provincia y desde allí los turistas se desplazan en ómnibus hasta los cayos.

Salimos de Villa Clara y nos desplazamos un poco hacia el oriente, hasta la provincia de Ciego de Ávila. Al norte de allí, en la continuación de Jardines del Rey, también a través de un pedraplén, encontramos a Cayo Guillermo, con una superficie de 13 kilómetros cuadrados. Este sitio es famoso por estar cerca de la segunda barrera de corales más grande del mundo, por sus vistosos flamencos rosados que pueden apreciarse por todo el lugar y por su playa Pilar, reconocida como una de las mejores del país. Esta playa recibió ese nombre porque el escritor estadounidense Ernest Hemingway solía recorrerla, a bordo de su yate “Pilar”.

Nos movemos hasta Cayo Coco, quizás el más famoso de todos. Este cayo tiene 26 kilómetros de fabulosas playas, entre las que se encuentran Los Flamencos, Jaula y Las Coloradas. Allí habitan no pocos flamencos y el cayo toma el nombre de un ave exótica, el Ibis Blanco, que vive en la zona, aunque popularmente es denominada “pájaro coco”.

               Cayo Santamaría, junto con Las Brujas, Ensenacho conforman la llamada “Rosa Blanca de los Jardines del Rey”.

La zona de cayos al norte de Cuba sin dudas es espectacular; pero, probablemente, la región de Cayo Largo del Sur, en un extremo del archipiélago de Los Canarreos, en el Mar Caribe, a 177 kilómetros de La Habana, sea todavía mejor.

El área tiene 24 kilómetros de largo y a este cayo solo se llega por vía aérea o marítima. Está rodeado de arrecifes de corales y sus playas casi vírgenes son muy llamativas. Entre las más destacadas están Lindamar, de cinco kilómetros de extensión, playa Sirena, Los Cocos y Paraíso. Los amantes de los deportes acuáticos tienen aquí varias opciones, sobre todo el buceo en la zona de los arrecifes.

La industria turística cubana está posicionada como la segunda que más ingresos económicos genera al país. En 2018 las autoridades esperan recibir cerca de 5 millones de visitantes, lo cual sería un nuevo récord para la nación caribeña. ¿Podría afectar ese crecimiento al ecosistema de los cayos cubanos? Para las empresas el hecho de recibir más turistas representa lógicamente mayores dividendos; sin embargo, para garantizar la sustentabilidad de los cayos resultará imprescindible que las autoridades del turismo y las empresas del sector adopten todas las medidas necesarias que aseguren que, en el futuro, los cayos cubanos sigan siendo paraísos terrenales.

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