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Canadá sueña con desplazar a EEUU del primer lugar del medallero

Canadá sueña con desplazar a EEUU del primer lugar del medallero

Publicado por PanamericanWorld el 18 de Julio del 2015

¿Puede perder Estados Unidos el primer lugar del medallero panamericano? Sólo ocurrió dos veces en la historia, la última hace 24 años, pero Canadá parece decidida a que haya una tercera.

Terminando la primera semana de competencia en Toronto 2015, el equipo anfitrión demostró que el objetivo de terminar en el "top 2" del medallero que había anunciado su comité olímpico antes del inicio de los Juegos no era exagerado.

Desde que se adueñó el sábado del primer oro que se puso en disputa, en el canotaje femenino, Canadá no volvió a soltar la cima de la clasificación. Pasó ya casi toda la natación, deporte en el que Estados Unidos pisa tradicionalmente fuerte, pero la delegación local resiste en lo más alto, destacó DPA.

Con un equipo de 719 atletas, más que ninguno de los otros 40 países que compiten en Toronto, Canadá se preparó especialmente para ganar por primera vez unos Juegos Panamericanos y emular lo logrado por Argentina en Buenos Aires 1951 y Cuba en La Habana 1991, los únicos que pudieron quebrar la hegemonía de Estados Unidos.

"Nos hemos preparado con mucha seriedad para estos Juegos. No sólo física, sino también mentalmente. Queremos dar una gran imagen delante de nuestro público", afirmó a DPA Curt Hornet, el jefe de la delegación canadiense.

Cuando todavía no se completó la mitad de los Juegos, Canadá ya superó la marca de 30 oros que consiguió hace cuatro años en Guadalajara, donde terminó relegado en el quinto lugar. En Toronto, al arrancar la jornada del viernes, ya sumaba 38 metales dorados, por delante de los 34 de Estados Unidos y muy lejos de Brasil y Cuba, ambos con 18.

"Hemos tenido un plan de trabajo como si fueran unos Juegos Olímpicos. No en cuanto al financiamiento, pero sí en el apoyo y la infraestructura", explicó Hornet, ganador de tres medallas olímpicas durante su carrera como ciclista.

El remo, con ocho oros, la natación (cinco), el canotaje (cuatro), la gimnasia artística y el tiro (tres) fueron hasta ahora los deportes que más alegrías dieron al anfitrión. Y la motivación, el apoyo del público, la preparación minuciosa, la presentación de sus "equipos A" y la falta de rivales de primer nivel en algunas competencias, son varias de las causas del éxito canadiense.

"El entusiasmo y la emoción de nuestro público nos da un gran empuje y confianza. Vi a los atletas muy motivados en la villa. Todo Canadá los está viendo", afirmó Hornet.

"Nunca habíamos tenido un objetivo tan ambicioso en unos Panamericanos. Por eso hemos pedido a las federaciones que lleven a sus mejores atletas", señaló, sobre la meta de terminar entre los dos primeros, un objetivo hasta ahora nunca logrado por Canadá.

El anfitrión confía en seguir sumando éxitos en los próximos días deportes como voleibol playa, baloncesto, béisbol o gimnasia, pero su jefe de misión advirtió que todavía queda mucho trabajo por hacer.

"Estamos arriba de Estados Unidos, pero quedan varios días. Debemos seguir enfocados, no nos podemos detener", dijo Hornet con la mira puesta en las pruebas del atletismo, donde el vecino del sur suele ser muy competitivo.

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