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Café de Colombia se cotiza por las nubes

Café de Colombia se cotiza por las nubes

Publicado por Adrian Pelaez el 17 de Marzo del 2014

El espectacular aumento del precio del café de los últimos meses terminará afectando a los consumidores en supermercados o cafeterías, según los analistas.

Desde principios de año, el precio del café arábica, el que se utiliza para el expreso, aumentó 82% por la sequía en varias zonas de Brasil, el primer proveedor mundial.

Por su parte el precio del robusta, que se utiliza para el café soluble, también batió récords y esta semana alcanzó su más alto nivel en el último año y medio por las dificultades de producción en Vietnam, el primer exportado mundial de esta variedad.

"Todavía es demasiado pronto para decir en qué medida los consumidores se verán afectados, pasa un tiempo antes de que lo que ocurre en los mercados financieros afecte las ventas al por menor", explica Dana LaMendola, una analista de Euromonitor.

"Sin embargo, si los precios del café se mantienen a este nivel habrá un impacto [...] aunque las fluctuaciones en los precios no son nada nuevo" y las empresas suelen protegerse con contratos de varios meses con sus proveedores para "bloquear" los precios, según LaMendola.

El año el año pasado, cuando los precios estaban bajo mínimos, "las tres principales empresas del sector en Estados Unidos -Starbucks, Smucker's y Kraft (Maxwell House)- terminaron bajando el precio para el consumidor hasta un 10% en algunos casos", explica la analista.

Contactada por la AFP, Kraft no quiso dar información sobre la evolución de los precios. Por su parte un portavoz de Starbucks recordó que el café como materia prima sólo presenta "entre un 8% y 10%" del precio final, que también incluye costes de alquiler, de personal y de marketing, entre otros.

- Aumentos de entre 12 y 15% para los consumidores australianos -

Según Chris Togias, director de Griffiths Coffee, la torrefactora más antigua de Australia, "el aumento reciente del precio de los granos de café provocará un aumento de al menos 50 céntimos [de dólar australiano] la taza".

"Un café cuesta entre 3 y 4 dólares en Australia, por lo que el aumento será probablemente de entre 12% y 15%", explicó.

Según Togias, el aumento se notará en todo el mundo "porque es un problema de oferta, que no sólo viene de Brasil, también hay un problema en Vietnam".

Dana LaMendola cree que el aumento de precio para los consumidores se notará primero en los establecimientos independientes "que están menos protegidos" contra las fluctuaciones de precio, luego afectará a las cadenas de café y por último a los supermercados".

El producto más afectado será el café de calidad porque a causa de la sequía los productores no dan nutrimientos suficientes a las plantas con lo que los granos de café no serán muy grandes. "El problema es que como más grandes son los granos, mayor es la calidad", recuerda Togias.

La cooperativa brasileña Coopamig prevé producir en los próximos meses menos granos de tamaño estándar.

"Tendremos mucho café molido. El café en granos, que se utiliza para el expreso será escaso", advierte Leandro Gomes Ribeiro Costa, el coordinador del sector café de Coopamig.

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