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La bodega más antigua de Uruguay

La bodega más antigua de Uruguay

Publicado por Juan Gavasa el 19 de Julio del 2014

Todo empezó cuando el señor Christian Lahusen, llegado de la lejanísima Alemania, decide comprar unos terrenos entre el Río de la Plata y el de San Juan y planta unas cepas traídas de Europa. A ver qué pasaba... Algo sabía de la predisposición vinícola de la zona: los jesuitas camparon por aquí en tiempos de dominio ibérico y les dio por producir vino para sus misas. La calidad del suelo y el clima (de 12 a 18 grados todo el año) hicieron el resto.

El lugar exacto está en la Ruta 21 de Uruguay, a 30 kilómetros de Colonia del Sacramento, al sudoeste del país y uno de sus imprescindibles turísticos. Más aún para los argentinos, que tienen Buenos Aires justo enfrente. Un ferry te deja en Colonia en menos de una hora.

De vuelta a la historia, los vecinos dudaron que de esa empresa a la alemana saliese un caldo decente. Pero salió. Y siguen saliendo... No en vano, todo ocurrió en 1854, por lo que es la bodega más antigua del país, con 160 años a cuestas. Su nombre: Los Cerros de San Juan (por el río homónimo). Continúa conservando la bodega de piedra de antaño (foto inferior), con sus dos plantas intactas y unos muros de 60 centímetros de espesor.

Por algo, fue excavada directamente en la roca de un cerro (de ahí también el nombre de la bodega) allí plantado desde tiempos inmemoriales. La antigua panadería de piedra que se usaba hace millones de lustros continúa en su sitio. La bodega ostenta más récords: de ella también sale el vino más antiguo que no ha dejado de producirse en Uruguay, llamado Mil Botellas. Nació hace 125 años. Y continúa siendo uno de los referentes de la firma.

La bodega trabaja con cuatro tipos de uvas blancas (Riesling, Sauvignon Blanc, Chardonnay y Gewürztraminer) y cinco negras (Cabernet Chauvignon, Merlot, Tannat -buque insignia de los vinos uruguayos-, Tempranillo y Pinot Noir). ¿Resultado? Otros tantas marcas de la casa, desde San Juan Fiesta a Cuna de Piedra o Celebración 150, línea nacida para conmemorar el 150 aniversario de la bodega, sin olvidar el Cabernet Sauvignon Orgánico o la mistela (néctar de uva).

Hace 10 años, además, Los Cerros de San Juan fue declarada Patrimonio Histórico de Uruguay, al tiempo que Patrimonio Universal del Vino. Esto último, por ser una de las tres únicas bodegas en el mundo que mantiene el sistema de enfriamiento para la fermentación de caldos que se usaba en el siglo XIX. Según la tradición oral, los alemanes cavaron una cámara debajo de la bodega, de forma que, en invierno, se llenaba del agua fría de la lluvia.

Por allí circulaban tuberías de bronces, las cuales se colmaban de vino durante la vendimia para generar el enfriamiento necesario, algo alemán cien por cien. Aún pueden verse en el aljibe del subsuelo durante las visitas guiadas que organiza la bodega por sus instalaciones y por los alrededores (el río San Juan es el de aquí arriba).

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