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Biostartups necesitan un impulso en Argentina

Biostartups necesitan un impulso en Argentina

Publicado por PanamericanWorld el 14 de Marzo del 2016

Los emprendimientos biológicos y médicos en Argentina necesitan un mayor impulso para consolidarse. "Hay poquísimas bio-startups, incluso cuando nos comparamos con países de desarrollo similar, como Chile. Y es una  lástima, porque en biología tenemos profesionales que son verdaderos cracks, de clase mundial", se lamenta la bióloga argentina Camila Petignat, creadora del proyecto Neogram.

Petignat estudió Biología Molecular y Biotecnología en la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA. Cuando estaba  terminando la carrera le surgió la posibilidad de armar una empresa pequeña a partir de un proyecto que había  estado trabajando con compañeros de estudio, y así nació Neogram, una firma de biotecnología que mejora las  pasturas y extiende los límites geográficos de la ganadería.

El límite de la escala

Petignat enumera varias instancias en lo que llama "el valle de la muerte" para las bio-startups en Argentina, que va desde el primer fondeo (de  familiares, amigos o una cantidad pequeña de dinero conseguida al ganar algún concurso) hasta que el producto  puede generar ingresos en el mercado. Por la tasa de incertidumbre asociada (y por regulaciones más estrictas), en  biotecnología este "valle" suele ser mucho más extenso, lo cual para países con muy poco capital de riesgo y  escala reducida, como la Argentina, termina resultando un calvario para emprendedores e inversores del sector.

Juan Garre es uno de los directores de Zoigen, una empresa que, a partir del análisis del código genético de cada  uno (a través de una muestra de saliva), puede detectar tendencias genéticas a contraer determinadas enfermedades,  reacción a medicamentos, etcétera. Para Garre, entre las barreras que impiden una expansión de este rubro están  las trabas de los últimos años a las importaciones, que hacen que las muestras deban ser enviadas a analizar a los  Estados Unidos, porque no se puede traer el herramental para hacerlo acá. Y también el tamaño muy pequeño de  mercado (el gasto local en salud es un 3% del de los Estados Unidos).

"Lo de la escala es clave", dice Guillermo Anlló, economista especializado en innovación, profesor de la UBA y  actual funcionario del área de Ciencia en la provincia de Buenos Aires, quien realizó junto a Roberto Bisang un  trabajo sobre empresas de biotecnología en la Argentina (detectaron 178, algunas bien consolidadas, muy pocas de  la "última ola"): "Tenemos un Manu Ginóbili, un Chapu Nocioni, un Hugo Scola: no tenemos mercado para un equipo  completo de la NBA", grafican los economistas sobre este fenómeno que no permite el despegue.

Avances vertiginosos

En términos de matriz sectorial, sigue Anlló, estimular a este segmento tiene todo el sentido desde las políticas  públicas: según estimaciones de la FAO, para 2050 América latina proveerá la mitad de los alimentos del planeta,  por caso.

Las nuevas bio-startups exitosas a nivel internacional son, en su mayoría, proyectos híbridos entre conocimientos  biológicos y computacionales. Petignat es una de los fundadores de BioHackingBA, junto a, entre otros  investigadores, Manuel Giménez, un científico que en su origen estudio Computación en Exactas de la UBA, pero  siempre se interesó por la biología.

Giménez fue participante y entrenador de los primeros equipos argentinos que compitieron en la IGEM, una suerte de  "Mundial de la biología sintética" (llegaron a la final). "Es una carrera muy veloz, y tenemos que tomar  conciencia de las ventajas de subirnos cuanto antes, para no quedar atrás", cuenta Giménez.

Petignat y Giménez muestran un mapa reciente de bio-startups de última generación, de febrero de 2016, realizado  por una consultora del sector: hay sólo dos en Buenos Aires, contra 12 en Santiago de Chile, cientos en las costas  este y oeste de los Estados Unidos, 26 en Francia y 16 en Israel.

Mientras tanto, las novedades de altísimo impacto en esta disciplina se suceden en base semanal, o diaria. A  mediados de febrero, la Clínica Mayo -un centro icónico, por sus procesos disruptivos, para la innovación y la  creatividad- anunció que logró expandir la vida en ratas un 35% con un solo tratamiento con células senescentes,  que se cree estará disponible para humanos en pocos años. La semana pasada otro equipo (en este caso del MIT, en  Boston) logró "apagar" un gen vinculado al autismo en roedores, y con ello pudo revertir sus síntomas (tanto en  animales jóvenes como adultos). El gen está presente en sólo un 1% de los casos de autismo, pero es un primer  paso, dijeron los investigadores. Todo esto indica que los umbrales de los avances en estos campos son cada vez  más accesibles. La inversión en desarrollo es uno de los temas que más retrasan las posibilidades.

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