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Balonmano cubano, goles serán amores en Toronto

Balonmano cubano, goles serán amores en Toronto

Publicado por Miguel Ernesto el 08 de Junio del 2015

En la última década del siglo XX no existía un mejor equipo de balonmano masculino en la región panamericana que el de Cuba. Esa selección conquistó tres títulos consecutivos entre 1991 y 1999; pero, después, varios de sus mejores jugadores decidieron continuar sus carreras en el extranjero y, poco a poco, ese dominio fue desapareciendo, a tal punto que, en las últimas tres citas, los cubanos tienen como mejor resultado una presea de bronce, obtenida en Río de Janeiro, en 2007. ¿Cambiará la historia en los Juegos de Toronto?

En la urbe canadiense, la selección cubana tiene como principal objetivo pelear por la medalla de bronce, asegura Enrique Delisle, director técnico del equipo. “Esta edición de los Juegos Panamericanos será la primera oportunidad para este grupo de atletas que tienen un promedio de edad de 23 años y que muestran grandes potencialidades en la parte física. Por ejemplo, nuestros atletas tienen una talla que  oscila entre 1.89 metros y algunos están cerca de los 2 metros. Estamos en la media en correspondencia con los países de nivel.

Otra vez la falta de partidos internacionales nos ha afectado en la preparación. Los Panamericanos van a ser difíciles por la presencia de equipos mundialistas como Brasil, Argentina y Chile, sin descartar a Puerto Rico que nos venció en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Veracruz; no obstante tenemos como meta discutir el bronce ante la selección chilena”, concluyó Delisle.

Para Ángel Rivero, quien juega como interior izquierdo, el equipo tiene clara la meta en Toronto.A pesar de la juventud tenemos buena comunicación y de la cita de Veracruz sacamos muchas experiencias. Empezamos la preparación en un local con mejores condiciones para la práctica de la disciplina y estamos profundizando en la táctica y la defensa, ya que estamos incluyendo a nuestro juego un segundo sistema defensivo”, explicó.

La portería de la selección cubana en Toronto la defenderá Alejandro Romero. “Estos serán mis primeros Panamericanos. Sabemos que será un torneo muy difícil, con potencias como Brasil y Argentina. Estos son equipos que no conocemos, solo los hemos visto por video, así que hay que prepararse. En los entrenamientos tenemos que seguir profundizando en la defensa, porque siempre nos afecta, ya que es un equipo joven y la falta de experiencia influye en los momentos cruciales”, aclaró.

Uno de los mayores prospectos de Cuba es Reinier Taboada, quien solo tiene 17 años y mide 1,91 metros. En declaraciones a PanamericanWorld aseguró que será “una bonita experiencia participar en los Panamericanos. El equipo se está preparando muy bien, aunque hasta ahora no tenemos los compromisos internacionales necesarios para ganar en experiencia. Nuestra meta es ambiciosa, porque hay grandes rivales y queremos quedar en el tercer lugar. La preparación no marcha al 100 %, pero estamos profundizando en la defensa, en el trabajo individual. En Toronto confiamos en que lograremos un buen resultado”, reconoció el joven talento.

Argentina es el actual campeón panamericano y los pronósticos indican que discutirá el título con Brasil, selección que ganó las ediciones de 2003 y 2007. En la tabla histórica, Cuba todavía aparece en la cima, con tres títulos, una de plata y otra de bronce; aunque Brasil está muy cerca, ya que ha logrado dos preseas de oro, cuatro de plata y una de bronce.

Los organizadores de la cita panamericana de 2015 dividieron a las ocho selecciones competidoras en dos grupos. En el A jugarán Brasil, República Dominicana, Canadá y Uruguay; mientras en el B estarán Argentina, Chile, Cuba y Puerto Rico. Los dos primeros lugares de cada agrupación garantizarán un puesto en las semifinales.

CHICAS ¿DORADAS?

El equipo femenino cubano de balonmano llega con mayores expectativas a Toronto, sobre todo después de la buena actuación ante su público, en el Campeonato Panamericano, celebrado recientemente en La Habana, donde las caribeñas cedieron por poco margen frente a Brasil, en el duelo por el título.

De acuerdo con Lorenzo Maturel, quien ha sido el director técnico de esa selección desde 2006, “las muchachas están en muy buenas condiciones. Este es un equipo joven, donde la mayoría de las jugadoras no tienen el peso corporal, ni la talla para desarrollar una posición como ocurre con las pívots y las centrales. Sin embargo, son muy veloces y efectivas en el ataque. Como  no tenemos esa fortaleza en los tiros de larga distancia, basamos nuestro juego en llegar a la línea de seis metros y marcar los goles.

En los Panamericanos el grupo está accesible y Argentina será nuestro principal rival. Creemos que el equipo que gane ese partido logrará la clasificación olímpica; también compartimos grupo con Chile y Puerto Rico. Estas parecen selecciones menos complicadas, aunque no podemos confiarnos”, aclaró Maturel.

La jugadora cubana más ofensiva es la extremo derecho Gleinys Reyes, quien terminó como líder goleadora del Campeonato Panamericano, al anotar 44 tantos. “Hemos trabajado fuerte en la defensa y en los tiros desde la línea de seis metros. Este es un equipo joven, pero con muchos deseos de ganar y regresar el balonmano cubano a la elite mundial. Ya dimos un primer paso, porque logramos el boleto mundialista y aunque Toronto significará para muchas de nosotras el debut en Panamericanos, vamos a dar lo mejor y lucharemos por la clasificación olímpica”, dijo Reyes, en tono muy seguro.

Otra balonmanista muy joven, Eyanet Rizzo, de solo 18 años, también mostró su ilusión por participar en los Panamericanos.  “Estos serán mis primeros Juegos y asistiremos con el propósito de discutir la final contra Brasil y clasificarnos para la Olimpiada de Río de Janeiro”, reconoció.

Una de las veteranas de la selección es Ailín Martínez, de 31 años, quien juega como extremo izquierdo. “Tuve la oportunidad de estar en el equipo que participó en los Panamericanos de 2007 y en el Campeonato Mundial de 2011, ambos en Río de Janeiro. Ahora, con una nueva selección, mezcla de juventud y experiencia, creo que podemos cumplir nuestros propósitos. Es cierto que nunca le hemos ganado a Brasil, pero dimos un buen partido en la final del Continental de La Habana y… que se preparen las brasileñas, porque vamos a Toronto por el oro”.

Brasil ha conquistado el título en las últimas cuatro ediciones de los Panamericanos y el mejor resultado para Cuba fue la medalla de plata en 2007. En la tabla histórica, las sudamericanas dominan ampliamente (4-0-2) y Estados Unidos marcha detrás, con dos coronas.

En Toronto competirán ocho equipos, divididos en dos grupos. En el A estarán Brasil, México, Puerto Rico y Canadá; mientras en el B aparecen Argentina, Chile, Uruguay y Cuba. Los dos primeros lugares de cada agrupación avanzan a la discusión de las medallas.

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