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El baloncesto femenino cubano regresará a los Panamericanos en Toronto

El baloncesto femenino cubano regresará a los Panamericanos en Toronto

Publicado por Miguel Ernesto el 18 de Septiembre del 2014

El equipo femenino cubano de baloncesto buscará en los Juegos Panamericanos Toronto 2015 regresar al podio de premiaciones tras su ausencia a la anterior cita panamericana, efectuada en Guadalajara. Ya con el boleto seguro para el torneo en la urbe canadiense, las chicas dirigidas por Alberto Zabala fortalecen su preparación con el objetivo de obtener buenos resultados en dos certámenes más cercanos: el Campeonato Mundial, en Turquía y los Juegos Centroamericanos y del Caribe, en Veracruz.

El primer título para Cuba llegó en los Panamericanos de 1979, en San Juan, Puerto Rico. Aquel equipo tenía en sus filas a Leonor Borrell, reconocida como una de las mejores basquetbolistas cubanas de todos los tiempos. Después pasaron dos décadas, hasta la siguiente corona, en Winnipeg, 1999, cuando la selección cubana, liderada por Yamilet Martínez, Dalia Henry y Lisset Castillo, superó en la final a Canadá (72-63). Cuatro años más tarde, en Santo Domingo, ellas retuvieron la corona, al derrotar en el duelo por el oro a Estados Unidos (75-64).

La cadena de éxitos terminó en Río de Janeiro, en 2007. Allí las cubanas perdieron en la semifinal, frente a Brasil; aunque luego superaron a Canadá, en la discusión del bronce y al menos volvieron a subir al podio de premiaciones. La ausencia de Cuba a los Juegos Centroamericanos, celebrados en Mayagüez, en 2010, impidió que el equipo de baloncesto pudiera clasificarse para los Panamericanos de Guadalajara. Estos fueron años difíciles para la selección que perdió su posición de potencia en el continente, a tal punto que no obtuvo los boletos para las Olimpiadas de Beijing y Londres, ni para el Mundial de 2010.

Después de un período de ostracismo, en el que varias jugadoras decidieron continuar su carrera en el extranjero, como Yakelín Plutín, Ariadna Capiró, Yulianne Cruz y Lisdeivis Víctores, el equipo logró consolidar una formación regular y esto incidió en que regresaran los buenos resultados.

La primera muestra del cambio en la selección ocurrió en el Campeonato FIBA Américas 2013, desarrollado en Xalapa, México. Allí las cubanas vencieron en forma consecutiva a Brasil y Canadá, por lo que alcanzaron el título y obtuvieron una de las plazas para el Mundial de Turquía.

Meses más tarde, en el Campeonato CentroBasket, jugado en Monterrey, el equipo volvió a demostrar su supremacía en la región centroamericana y conquistó la corona, tras derrotar en el partido final a Puerto Rico. De esta manera, las cubanas garantizaron su presencia en los Juegos Panamericanos de Toronto, en el verano de 2015.

En los últimos seis años, Alberto Zabala ha tenido la responsabilidad de dirigir al equipo cubano y su esfuerzo como directivo ha sido esencial para el repunte de las chicas. En diálogo con PanamericanWorld, Zabala aseguró que los Panamericanos de Toronto serán de gran nivel. “A diferencia de la edición anterior, el preolímpico se va a desarrollar después, por lo que todos los equipos de seguro irán a darle juego a sus atletas y ver los rivales. De los ocho clasificados, hay seis equipos de nivel, como Brasil, Estados Unidos, Canadá, Argentina y Puerto Rico.

La aspiración personal es tratar de mejorar el bronce de la versión anterior. Equipo tenemos para lograrlo, pero todavía falta tiempo, hay que ver la distribución de los grupos y si los grandes equipos llevan sus principales selecciones. Las jugadoras jóvenes han tenido participación internacional, así lo hicimos en el Centrobasquet, en el Premundial y ahora nos estamos enfrascando en el Mundial. Tendremos unos topes de preparación en España e Italia y para los Panamericanos también habrá el fogueo necesario”, concluyó el avezado entrenador.

En el quinteto regular de la selección cubana sobresale la presencia de la escolta Yamara Amargo, elegida como la Jugadora Más Valiosa del Premundial, en Xalapa y del CentroBasket, en Monterrey. De acuerdo con esta talentosa basquetbolista, “para los Panamericanos, el objetivo es lograr un mejor resultado que la edición anterior donde quedamos en tercer lugar, es cierto que van a estar seis equipos de gran nivel, pero lucharemos para estar en la final.”

Ese optimismo también lo comparte Marlene Cepeda, capitana del equipo. “Los Panamericanos de Toronto representarán mis primeros juegos continentales, tras ganar el Premundial de Jalapa en 2013, muchas de nosotras creemos que podemos discutir el primer lugar, puede ser Canadá o Brasil, simplemente hay que esperar que llegue el momento. Todavía falta un año, por el momento el Mundial y los Centroamericanos nos sirven de fogueo y de seguro estaremos brindando una buena actuación en Toronto”, aseguró, confiada, la jugadora.

Otra pieza clave en el funcionamiento del equipo es Ineivis Casanova, la defensa organizadora. “Tengo la responsabilidad de darle las pelotas a las anotadores para hacer las canastas y organizar el ataque. Los Panamericanos de Toronto serán los primeros de mi carrera deportiva, un evento multideportivo de calidad y en el que trataremos de estar entre las medallistas”. Esa misma idea la comparte la escolta Taimí Fernández: “para mí los Panamericanos representarán mucho, ya que en 2011 no pudimos asistir y ahora esperamos discutir medallas”.

La selección cubana centra ahora toda su atención en el venidero Mundial de Turquía. En este certamen competirá en el grupo C, con Australia, Bielorrusia y Corea del Sur. Después vendrán los Centroamericanos, en Veracruz, donde el equipo es el gran favorito. ¿Podrán regresar las cubanas al podio de premiaciones en Toronto? El talento está allí, solo falta que las jugadoras puedan desarrollarlo.

Por M. Gómez.  Con información de Y.Masó. PanamericanWorld. La Habana

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