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Aurora Williamas: "Las relaciones de Chile y Canadá atraviesan un momento muy importante"

Aurora Williamas: "Las relaciones de Chile y Canadá atraviesan un momento muy importante"

Publicado por Juan Gavasa el 03 de Marzo del 2015

La Feria PDAC (Prospectors & Developers Association of Canada) de Toronto, el evento minero más importante del mundo, ha recibido este año a miles de visitantes vinculados con este sector energético, clave en el desarrollo económico de América Latina. La importancia de la Feria se ha reflejado en la elevada presencia de máximos representantes políticos de diversos países de la región. Varios ministros de minería han asistido en Toronto a reuniones, conferencias y encuentros con la prensa en los que ha quedado constancia de la estrecha relación de las políticas del sector con el crecimiento económico. Aurora Williams, Ministra chilena de minería, particpó el domingo 1 de marzo en varios eventos del PDAC y mantuvo una charla con PanamericanWorld en la que habló de los retos de su país y de las estrechas relaciones con Canadá.

¿Cómo podría describir la relación entre Chile y Canadá?

Tenemos una importante relación con Canadá. Mantenemos intereses en común y compartimos valores. Asimismo, hemos tenido un Acuerdo de Libre Comercio desde 1997. En esta línea, nuestros acuerdos bilaterales han aumentado en un promedio anual del 10%. En 2013, el total de comercio entre Canadá y Chile alcanzó US$ 2.480 millones, y US$ 1.500 millones en el primer semestre de 2014. Actualmente se puede cotizar en ambas bolsas, en la Bolsa de Santiago y en la Bolsa Venture de Toronto, con lo que las compañías junior pueden buscar capital en ambos mercados. Puma Exploration y Chilean Metal Inc., dos mineras Juniors de origen canadiense, son las primeras que listaron sus acciones.

Por otro lado, me gustaría mencionar que es relevante para nosotros el hecho que Canadá haya eliminado el requerimiento de visa para los chilenos en 2014.

¿Cómo está impactando en la economía chilena la volatilidad del mercado de los commodities?, el 60% del mercado de exportación es de cobre.

La baja en el precio del cobre es, en parte, compensado por el reciente colapso del precio del petróleo. Asimismo, Chile tiene US$ 14.800 millones en fondos de riqueza soberana, por lo que las finanzas públicas se mantienen saludables. Estamos comprometidos en diversificar nuestra economía y la base de exportación.

Chile continúa implementando y ejecutando en algunos casos nuevas regulaciones en temas medioambientales en el sector minero. ¿Cómo puede una compañía canadiense prepararse para este cambio en el panorama?

Al igual que en Canadá, en Chile se fomenta que los proyectos mineros tengan un apoyo amplio y sostenido de las comunidades. Como un miembro de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico, debemos cumplir con los requisitos de mayores estándares medioambientales y mejores prácticas, que en el pasado. A través de la creación de nuestras nuevas instituciones especializadas en medioambiente, hay un mayor nivel para medir.

Foto: Christian Peña 

¿A qué leyes se refiere usted específicamente, que consideren a las comunidades locales?

Tenemos leyes que regulan la participación de las comunidades en los proyectos mineros. Las personas pertenecientes a los pueblos indígenas que están directamente afectadas por un proyecto, deben ser incluidas en un proceso de consulta. Este es un derecho protegido por la Convención 169 de la Organización Internacional del Trabajo.

La Evaluación de Impacto Ambiental describe los criterios técnicos para un proyecto de inversión y regula la participación ciudadana.

Algunos dicen que la regulación ambiental puede ser confusa y contradictoria. ¿Cómo aborda esto?

Parte de los cambios que estamos haciendo es adecuar las normas legales algunas de las cuales son propias del Chile de hace 30 o más años. Es por eso que el Gobierno está impulsando reformas legales con una visión de largo plazo.

Entendemos que hay desafíos y que habrá un período de ajuste especialmente para las compañías que han estado en Chile un largo tiempo. Pero Chile es muy transparente. Pueden ver todos los permisos y normativas on line en nuestro sitio www.minmineria.cl.

¿En qué será Chile un futuro líder?

Chile se está moviendo hacia un modelo de desarrollo sostenible. Siempre hemos aprovechado de una manera sustentable nuestros recursos naturales como el forestal, hídrico, minero y agrícola. Creemos que nuestra aproximación es positiva para los negocios y lleva a una mayor rentabilidad y más innovación en tecnologías de reciclaje de agua y en reciclaje de residuos.

¿Cuáles son los desafíos que enfrenta la minería además de los medioambientales?

La minería tiene dos importantes desafíos, además de los temas medioambientales; el agua y la energía. Ya estamos trabajando para usar el agua de manera más eficiente y la desalinización –especialmente en el desierto de Atacama en el norte del país- es una opción.

También sabemos que el sector minero ha incrementado su consumo de energía y necesitamos continuar desarrollando nuevas fuentes de energía renovable no convencional e incrementar la eficiencia. Chile se mantiene como el lugar más estable para hacer negocio en la región, con una de las economías más abiertas y competitivas en Latinoamérica y globalmente. Tenemos 24 acuerdos de libre comercio con 62 economías, dándonos acceso al 63% de la población del mundo.

¿Qué hace a Chile único?

Chile geológicamente tiene una ventaja comparativa respecto a otros países, ya que cuenta con las principales reservas de cobre en el mundo, además de grandes reservas de oro y plata, molibdeno y las principales de litio, además de grandes depósitos de potasio.

Somos un país de gran riqueza minera. 31,8 %de la producción de cobre a nivel mundial proviene de Chile. 27,5% Del total de las reservas de cobre está en nuestro país.

Pero lo más importante es que tenemos un concepto amplio de la minería: para nosotros la minería no es solo exploración y explotación, es también innovación: muchas empresas y emprendedores ofrecen soluciones innovadoras para la minería, constituyendo un cluster minero, que entrega provisión de servicios y tecnología de punta de alta calidad, por lo tanto, sustento a los inversionistas.

Para nosotros minería es también experiencia: en Chile existe una masa crítica de profesionales y técnicos con experiencia de alto nivel que son capaces de asumir proyectos como los que hoy enfrenta Codelco (Chuqui subterráneo).

Económicamente, nuestro país ha tenido un crecimiento sostenido durante los últimos 30 años y esto se debe en parte importante a la actividad minera. La minería como motor de la economía es y seguirá siendo una de las principales actividades que aportan un gran porcentaje al PIB de Chile.

Al norte, tenemos el desierto de Atacama, el más seco del mundo, un área rica en minería y recursos marinos. Al sur, está la imponente Patagonia. Nuestros abundantes recursos forestales y pesqueros están controlados bajo estrictos estándares medioambientales.

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