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Atletas cubanos sin visa: víctimas del viejo conflicto

Atletas cubanos sin visa: víctimas del viejo conflicto

Publicado por Miguel Ernesto el 23 de Junio del 2014

En un contexto en el que varios medios de comunicación han informado sobre un mensaje enviado por el presidente estadounidense Barack Obama al mandatario cubano Raúl Castro, a través del dignatario uruguayo José “Pepe” Mujica, el universo deportivo recibió con sorpresa la negativa de la Sección de Intereses de Washington en La Habana de conceder la visa a cuatro de los diez atletas cubanos que tenían previsto participar en el Campeonato Mundial juvenil de atletismo, en Eugene, Oregón, entre el 22 y el 27 de julio.

La reacción de la Federación cubana de atletismo fue inmediata: emitió una nota de protesta y aseguró que si toda la delegación, incluidos los directivos, no recibían el permiso de entrada a territorio norteño, Cuba no intervendría en el certamen.

Los cuatro atletas vetados fueron: Liagmanis Povea y Andy Díaz (ambos de triple salto), Roger Valentín Iribarne (110 metros con vallas) y Zurian Hechevarría (400 metros con vallas); además, tampoco se garantizó la concesión del permiso a José Bordón González, quien es el Jefe técnico, ni para Alberto Juantorena, doble campeón olímpico en los Juegos de Montreal, en 1976, actual presidente de la Federación nacional y miembro del Consejo de la Asociación internacional de atletismo (IAAF, por sus siglas en inglés).

La negativa estadounidense podría dañar la credibilidad del certamen, ya que el país organizador de un torneo internacional de la IAAF tiene la obligación de acceder a las solicitudes de las delegaciones inscritas. La Federación cubana aseguró, en su nota de protesta, que entregó toda la documentación para el visado a tiempo y que ya había informado de la desagradable situación a la IAAF, a su homóloga estadounidense y al comité organizador del Mundial juvenil.

En un inicio Cuba viajaría a Eugene con una delegación de 10 atletas, siete de ellos con financiamiento de la IAAF, pues en la anterior versión del Mundial juvenil, el país logró colocar entre los ocho primeros lugares a siete deportistas; mientras, los otros tres viajarían con el presupuesto otorgado por Puma, la empresa que patrocina al atletismo cubano.

Los dos atletas con mayores posibilidades de subir a lo más alto del podio en Eugene eran la heptalonista Yorgelis Rodríguez y el saltador de triple Lázaro Martínez. Rodríguez, de 19 años, ya obtuvo un título mundial juvenil, en Barcelona, en 2012, y ahora era la gran favorita de todos. En la historia, solo dos atletas de esta modalidad, Svetla Dimitrova y Carolina Kluft, han logrado la corona juvenil en dos certámenes mundiales consecutivos.

Otra gran esperanza para Cuba era Martínez, de 17 años, quien a comienzos de 2014 sorprendió por su formidable salto de 17,24 metros, con el que se ubica en el primer lugar del ranking mundial juvenil. Además, los especialistas también confiaban en las posibilidades de Sahily Diago, en los 800 metros planos, una prometedora corredora que hizo 1:57.74 y, con este tiempo, aparece en el octavo lugar del ranking juvenil de todos los tiempos en esa modalidad.

En el anterior Mundial, la delegación cubana finalizó en el onceno lugar en la tabla por puntos, al ubicar siete atletas en finales. Tres de ellos ganaron la medalla de oro y otro terminó con bronce. En la historia, los atletas cubanos en Mundiales juveniles han ganado 67 preseas (23 títulos, 25 segundos lugares y 19 terceros).

Si Washington mantuviera su veto y Cuba no pudiera participar en el Mundial de Eugene se habría sentado un precedente extremadamente negativo para el universo deportivo. ¿Por qué impedir la presencia de una delegación de jóvenes atletas en un certamen internacional? El deporte debiera ser una herramienta para estrechar lazos y ayudar a subsanar viejas heridas; sin embargo, parece que hay personas empeñadas en entorpecer cualquier tipo de reencuentro, tanto en una mesa de diálogo como en una arena deportiva.

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