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El argentino Ulloa desata una tormenta de goles en la Premier League

El argentino Ulloa desata una tormenta de goles en la Premier League

Publicado por Juan Gavasa el 22 de Septiembre del 2014

El empeño por fichar a Leonardo Ulloa le costó a Nigel Pearson cuatro negativas antes del 'sí, queremos' definitivo. El precio final fueron diez millones de euros más variables, impensables para un equipo recién ascendido fuera del marco Premier. Milagros del reparto televisivo. La cifra estableció un nuevo récord de mercado para el Leicester City pero el técnico asegura que el delantero argentino ya los ha compensado: cinco goles en cinco partidos, los dos últimos en la remontada sobre el Manchester United; responsable directo de siete de los ocho puntos del equipo y partícipe clave del otro. 'El Ciclón' arrasa en su estreno.

El apodo es la marca que queda de su paso por San Lorenzo de Almagro, su primer contacto con el fútbol de élite después de muchas puertas. Leo Ulloa dejó su casa en General Roca a los 16 años por una semana a prueba con el CAI (Comité de Actividades Infantiles). Convenció y esa 'semana' duró dos temporadas. "Ésa era mi oportunidad. Significaba que a los 16 años estaría jugando en Segunda División. Eso me permitió jugar con la selección sub 17 y acabó llevándome a San Lorenzo", recuerda estos días. Después llegaron el Arsenal de Sarandí y el Club Olimpo, cada opción más estrecha hasta cruzar el charco.

"Irme a Buenos Aires fue una decisión enteramente mía. Irme a España vino dictado por la situación. Tenía una mujer y una hija y me vi obligado porque las cosas no iban bien. No tenía otra salida", explica. Fichó por el Castellón, club en el que empezó a explotar con 30 goles en dos campañas, la última cerrada con el descenso del equipo a Segunda B y su ascenso personal a Primera: aterrizó en Almería por mediación de Juanma Lillo y Gari Uranga.

Su etapa en el club andaluz también abrió con otro descenso, pero el nuevo paso por Segunda sirvió como despegue definitivo. Leo Ulloa se proclamó Pichichi en la temporada 2011/12 con 28 goles y en el siguiente mercado de invierno Gustavo Poyet lo fichó para el Brighton & Hove Albion. Su papel con las 'gaviotas' durante un curso y medio casi valió el ascenso a la Premier: selló el billete a playoffs con un tanto en la última jornada pero cayeron en semifinales contra el Derby County. Sonaron entonces los aldabonazos de Nigel Pearson.

Hasta cinco veces golpeó la puerta del Brighton, con cada uno una cifra más alta hasta llegar a esos diez millones de euros, récord para el club comprador y para el vendedor. Demasiados, se llegó a decir, por un jugador de 28 años que nunca había jugado en la Premier. "Se ha adaptado extremadamente bien al fútbol inglés en un periodo de tiempo relativamente corto", defendía el técnico inglés, que ve llover los réditos en un inicio de curso inmejorable. Olvida el precio y algo así hace también la afición del King Power Stadium, que ya tiene una canción a nombre de Leo Ulloa.

Con un tono que muy vagamente recuerda a 'Bad Moon Rising' de Creedence Clearwater Revival, sentencian desde la grada. "Se llama Leonardo / es el número 23 del Leicester / sí, nos costó una puta fortuna / pero marca goles, así que por mí bien".

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