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Apps de impacto social: la punta de lanza del desarrollo en Latinoamérica

Apps de impacto social: la punta de lanza del desarrollo en Latinoamérica

Publicado por Juan Gavasa el 10 de Marzo del 2014

Mientras muchos análisis se concentran en cómo se acomoda el mercado con el increíble crecimiento de la conexión móvil, es necesario también observar cuál es el motor de ese crecimiento. En ese sentido, América Latina emerge con una respuesta casi unánime: una nueva forma de vincularse con el espacio público.

Se sabe que el mayor crecimiento del uso de internet tiene lugar en Latinoamérica, donde el 43% de los habitantes está conectado. Se espera que para el 2016, la conectividad supere el 50%. Esto representa un 13% de crecimiento anual, superior a cualquier otra región en el mundo.

Más importante aún es saber cómo se conectan las personas en este lado del planeta. Mientras menos de la mitad de la población tiene acceso a internet en su casa, la mayoría tiene una conexión móvil. Esto puede tener su raíz en la diferencia de costos: es más económico poseer un smartphone con paquete de datos, que una computadora y una conexión en el hogar.

Desarrollo tecnológico para el cambio social

Conociendo a la audiencia y sus preferencias a la hora de conectarse, la oportunidad está a la vista de todos. Concentrarse en el desarrollo de mobile apps es la clave para que cualquier emprendimiento llegue realmente a una población que está atenta… y conectada.

Así lo pensaron los organizadores de DAL, Desarrollando América Latina, que en 2011 reunieron a 6 países de la región y lanzaron el primer hackatón de aplicaciones con impacto social. Argentina, Brasil, Chile, México, Perú y Uruguay fueron testigos de este primer esfuerzo en reunir el talento de América Latina para resolver problemas comunes. Lo más importante: la representación de cada país se dio a través de Organizaciones de la Sociedad Civil (OSC). Entre las pioneras de ese primer encuentro estaban GarageLab, Wingu (Argentina), W3C (Brasil), Fundación Ciudadano Inteligente (Chile), Citivox, Fundar (México), Escuelab (Perú) y Cubbox (Uruguay). ¿El objetivo? Resolver problemas sociales comunes de la región, como educación, salud, seguridad ciudadana y transporte, por nombrar sólo algunos. ¿Cómo lograrlo? Haciendo uso de la tecnología, los datos abiertos y la colaboración entre diferentes actores sociales.

De esta manera, con fuertes referentes en aplicaciones enfocadas en educación, medio ambiente, política y transparencia, presupuesto, salud, seguridad ciudadana y ciudades inteligentes, DAL logró dibujar un buen camino a seguir. A través de un hackatón se trabajaba en simultáneo en todos los países involucrados, y se logró dar un fuerte impulso a aplicaciones que se concentraban en un problema concreto.

Así, un evento que se empezó como una maratón de desarrollo de 36 horas en 2013 pasó a ser un Apps Challenge, con un tiempo de postulación de 3 semanas, y ganadores en todos los países, que el año pasado llegaron a 12. Con esta competencia, no sólo se logró sacar a la luz talento nato en el desarrollo tecnológico, sino que se consolidó una comunidad de conocimiento que se nutre a lo largo del año con newsletters y actualizaciones constantes en las últimas tendencias. En esta última edición, Desarrollando América Latina también incursionó en la modalidad de aceleración especializada, cuyos resultados se conocieron a comienzos de 2014. “Uno de los puntos a trabajar para los próximos años tiene que ver con lograr una mejor difusión de las aplicaciones que se desarrollan en el marco de DAL, con aliados que puedan acercar la herramienta a millones de usuarios. Tenemos que dejar de ser una comunidad pequeña y entusiasta para ser una comunidad amplia y funcional”, explicó Paula Alzualde, responsable de Educación y Datos Abiertos de Wingu (Argentina), una de las OSC organizadoras del encuentro regional.

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