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5 parques naturales que debes conocer en Venezuela

5 parques naturales que debes conocer en Venezuela

Publicado por Dubraswka Aguilar el 04 de Septiembre del 2014

Si existiese una medida internacional que permitiera valorar un país por la riqueza natural de su territorio, sin lugar a dudas, Venezuela ocuparía un sitial importante. Más de 40% de su superficie tiene condición de zona protegida, refugios o reservas forestales, lo que permite entrever una exuberante naturaleza de una biodiversidad única, que ha sido reconocida por investigadores como Jacques Cousteau, científicos, directores cinematográficos y escritores de la talla de Rómulo Gallegos, quien llegó a referirse al llano venezolano bajo el poder implacable y sensual de su Doña Bárbara.

Por si fuera poco, en sus 916.445 km2 se reúnen 43 parques nacionales y 21 monumentos naturales, que, aunque sólo representan 16% del total de la geografía nacional, son importantes generadores de recursos necesarios para la vida cotidiana del venezolano. Por citar sólo dos ejemplos, el Parque Nacional Dinira (ubicado entre los estados Portuguesa, Lara y Trujillo, en la zona occidental) cobija, en sus 45 mil hectáreas, el nacimiento del río Tocuyo y otras corrientes hídricas utilizadas para el riego de zonas agrícolas. O el Parque Nacional Canaima, de donde surge un tercio del agua que requiere la Central Hidroeléctrica Simón Bolívar para generar energía a buena parte del territorio nacional.

Más allá de su utilidad, PanamericanWorld hizo un recorrido por 5 parques venezolanos que destacan por su belleza natural:

Parque Nacional Canaima

Ubicación: estado Bolívar, hacia el sur de Venezuela

Superficie: 30.000 km² 

Declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1994

Cuna del Salto Ángel, la caída de agua más alta del mundo; de formaciones ecológicas que tienen 2000 millones de años de antigüedad; y de tepuyes como el Roraima, que dejan sin aliento hasta el más intrépido de los montañistas.

Los tepuyes (que significa montaña en lengua pemón) son unos macizos escarpados, generalmente aplanados en su cumbre, característicos de este parque, que llegan a ocupar 65% de su superficie.

Más de mil variedades de animales, entre mamíferos, anfibios, aves y reptiles, y unas 10 mil especies de plantas silvestres, de las cuales 3 mil sólo se consiguen en las cumbres de los tepuyes, tienen vida en este territorio, que se extiende hasta la frontera con Guyana y Brasil, por lo que es considerado el sexto parque nacional más grande del mundo.

La Laguna de Canaima, los rápidos de Mayupa, el Auyantepuy, el poblado Indígena de Kamarata, el Salto El Sapo, Arapán merú o Quebrada de Pacheco, Kako Parú o Quebrada de Jaspe, además del Salto Ángel, son algunos de los principales sitios de interés turístico.

Parque Nacional Mochima

Ubicación: entre los estados Sucre y Anzoátegui, en el oriente venezolano

Superficie: 94.935 Ha. marinas y continentales

Mochima significa en la lengua de los indios cumanagotos “sitio de mucho agua”. Mejor definición imposible si se toma en cuenta que su ubicación es principalmente costera, con playas de arena blanca y aguas profundas. En su extensión se encuentran 6 golfos, 16 bahías, 106 ensenadas, 6 archipiélagos rocosos, 7 penínsulas y más de 34 islas, muchas de las cuales no han sido exploradas.

Su zona de montaña cae abruptamente hacia el mar, formando gigantescos acantilados, desde donde se puede visualizar la acción de la luz solar sobre el agua y las piedras que llena de color la costa de este parque. No en vano una de sus playas más hermosas se llama Playa Colorada.

Además de varias especies de tortugas marinas y gran cantidad de aves que se concentran en algunas de sus islas, es posible visualizar simpáticos delfines que acompañan a los visitantes durante su recorrido.

Dentro del parque no existen construcciones hoteleras de importancia, por lo que el hospedaje es ofrecido por los lugareños en viviendas convertidas en posadas. Otra forma de pernoctar es acampando en las islas o playas autorizadas para ello.

Parque Nacional Ciénagas de Juan Manuel

Ubicación: estado Zulia, en la región occidental de Venezuela

Superficie: 269.400 Ha

Despertar y ver bandadas de gaviotas, patos, garzas y alcatraces alzando vuelo no tiene precio. A pesar de ser una zona pantanosa, producto de los caños y lagunas que lo inundan, el Parque Nacional Ciénagas de Juan Manuel cuenta con un variado ecosistema de aves y mamíferos (araguato, manatíes, toninas, danta y lapa, entre otros) digno de ser conservado y protegido.

Entre las particularidades del parque están unas viviendas flotantes o palafitos que construyen los habitantes de la zona con madera y que literalmente flotan sobre el agua. Para ellos su único medio de transporte hacia tierra firme son los botes o embarcaciones que ofrecen los lancheros de la comunidad.

El principal atractivo del parque es el Relámpago del Catatumbo, el “eterno resplandor en las alturas”, bautizado así por las etnias yupas y wayuu que lo atribuyen a la presencia de los espíritus resplandecientes de los guajiros caídos. Este fenómeno electro-atmosférico, único en el planeta, se observa 260 noches del año, siendo el primer generador de electricidad de origen tormentoso del mundo, con una frecuencia de 50 descargas por minutos durante siete horas.

Parque Nacional Henri Pittier

Ubicación: estados Aragua y Carabobo, en la región central de Venezuela

Superficie: 107.800 Ha.

El primer parque nacional del país debe su nombre al ingeniero, naturalista y botánico suizo fundador del sistema de parques nacionales de Venezuela.

Su biodiversidad congrega más 500 especies de aves y unas 22 especies endémicas, algunas en peligro de extinción (como el paují copete de piedra) que representan 6,5% de la población mundial y 41% de la fauna venezolana. En su vasto territorio también habitan 140 especies de mamíferos, que constituyen 47 % de la mastofauna nacional.

Por estar ubicado en la Cordillera de la Costa, su ecosistema protegido dependerá de la altura: herbazales y arbustales litorales en su cercanía al mar; sabanas a partir de los 300m. y bosques densos una vez que se superan los 600m.

Como está surcado por dos carreteras permite el acceso a las playas de Cata, Cuyagua y Choroní que son lugares de atracción turística por su gran belleza natural y preferidas por los amantes de los deportes extremos.

La riqueza hidrográfica del parque, compuesta por nueve ríos principales, constituye una importante fuente acuífera para las ciudades y pueblos de la región central venezolana.

Parque Nacional Santos Luzardo

Ubicación: estado Apure, llanos venezolanos

Superficie: 584.368 Ha.

Más allá de ser un parque netamente turístico, su principal atractivo es la observación de la flora y fauna propia de la zona.  Destacan los cardúmenes del pez pavón (preciado para la pesca deportiva), tortugas arrau, jaguares, venados y caimanes del río Orinoco. Si busca aventura con animales de gran tamaño, al mejor estilo de la serie televisiva Monstruos de Río,  el Santos Luzardo es la opción.

También conocido como Parque Cinaruco-Capanaparo por los ríos que lo surcan, este es el cuarto parque más grande de Venezuela y poseedor de uno de los paisajes más hermosos de los llanos venezolanos.  La presencia de estos ríos da pie, en época de sequía, a una de las playas de agua dulce más grande de Latinoamérica, La Macanilla.

A pesar de estar enclavado en plena llanura, son particulares los Médanos La Soledad, formaciones de dunas de arena que crean desequilibrio a ese plano territorio.

No puede perderse la famosa ruta de Gallegos, recorrido que lleva al visitante a descubrir los parajes por los que transitaron los personajes de la inmortal novela Doña Bárbara. “…La llanura es bella y terrible a la vez; en ella caben, holgadamente, hermosa vida y muerte feroz. Ésta acecha por todas partes; pero allí nadie le teme. El llano asusta; pero el miedo del Llano no enfría el corazón; es caliente como el gran viento de su soleada inmensidad. Como la fiebre de sus esteros. El Llano es tierra abierta y tendida, buena para el esfuerzo y la hazaña, toda horizonte como la esperanza, toda caminos, como la voluntad”.

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