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Los 5 mejores deportistas de la historia de los Panamericanos

Los 5 mejores deportistas de la historia de los Panamericanos

Publicado por Miguel Ernesto el 18 de Abril del 2015

Los Juegos Panamericanos tienen una larga historia de más de seis décadas. En sus 16 ediciones, desde Buenos Aires, en 1951, hasta Guadalajara, en 2011, han participado más de 65 mil atletas. Estas son cifras elevadas y en un período realmente extenso, por lo que resulta complicado seleccionar los deportistas más destacados; pero desde PanamericanWorld nos arriesgamos a elaborar un Top 5 de grandes figuras que dejaron su huella en el certamen multideportivo más importante del continente.

Erick López (Cuba, Gimnasia)

El gimnasta cubano Erick López posee dos récords difíciles de superar: es el atleta con más medallas (22) y títulos (18) en la historia de los Panamericanos. El reinado de Erick comenzó en La Habana, en 1991, cuando apenas sobrepasaba los 17 años. En esa edición triunfó como máximo acumulador, en el caballo de salto y las barras paralelas. Cuatro años más tarde, en Mar del Plata, volvió a subir a lo más alto del podio como máximo acumulador, paseó la distancia en las paralelas y ganó el caballo con arzones. Su dominio se extendió hasta Winnipeg, en 1999, donde nuevamente fue el máximo acumulador y conquistó el oro en anillas, paralelas y caballo con arzones.

Los Juegos de Santo Domingo, en 2003, fueron sus últimos. López tenía casi 30 años, pero lo que le podía faltar en la parte física lo compensaba con su amplia experiencia. Frente al público dominicano, Erick tuvo una actuación casi perfecta, al ganar seis de las siete pruebas disputadas. Con sus 22 medallas en 4 Juegos, este cubano tiene un lugar garantizado entre las leyendas panamericanas.

Gustavo Borges (Brasil, natación)

El listado de multimedallistas en Panamericanos tiene en las cuatro primeras posiciones a gimnastas. En el quinto lugar aparece Gustavo Borges, reconocido como el mejor nadador en los Juegos y uno de los más destacados de todos los tiempos en el continente, por sus cuatro medallas olímpicas.

Borges fue un nadador longevo, pues participó en 4 versiones de los Juegos. Llegó a La Habana con 19 años y en las piscinas del entonces recién inaugurado Complejo Baraguá ganó los 100 metros libres (49,48 segundos); luego formó parte del relevo brasileño de 4 x 100 metros estilo libre que alcanzó el oro, por delante de la cuarteta canadiense. Después, en la cita de 1995, Borges volvió a ganar los 100 metros, con tiempo de 49,31 segundos, que fue récord panamericano en ese momento; además, el brasileño triunfó en los 200 metros estilo libre (1:48,49).

En Winnipeg, un coterráneo suyo, Fernando Scherer, terminó con su hegemonía en los 100 metros, pero Borges pudo subir a lo más alto del podio otra vez en los 200 metros; mientras la cuarteta brasileña sobresalió en los relevos de 4 x 100 metros libres y 4 x 100 metros combinados. Por último, en Santo Domingo, Borges también ganó el oro como parte del relevo de 4 x 100 metros libres. En total, el brasileño conquistó 19 preseas, divididas en 8 de oro, 8 de plata y 3 de bronce. 

Lones Wigger (Estados Unidos, Tiro)

Lones Wigger es una leyenda del tiro en Estados Unidos. Este coronel retirado del Ejército de su país compitió en cuatro citas olímpica (1964, 1968, 1972 y 1980), en las que obtuvo tres preseas (dos de oro y una de plata). En los Panamericanos su envidiable puntería llamó la atención desde Sao Paulo, en 1963, donde conquistó su primer título, como parte del equipo estadounidense de la carabina de pequeño calibre.

Durante veinte años, Wigger siguió brillando en los Juegos. Su despedida de los Panamericanos ocurrió en Caracas, en 1983, cuando tenía 46 años. El adiós fue por todo lo alto, porque añadió otras tres medallas de oro a su riquísimo historial (triunfó en la carabina de alto poder, 3x40 metros, individual y por equipos y también en la carabina de alto poder por equipos). En sus seis incursiones panamericanas, Wigger logró 18 preseas y 13 de ellas fueron de oro.

Joanne Malar (Canadá, natación)

La nadadora canadiense Joanne Malar es la atleta que mayor cantidad de medallas ha ganado en Juegos Panamericanos, con 19, obtenidas entre La Habana, 1991 y Santo Domingo, 2003.

En los Juegos organizados en la capital cubana, Malar compitió con solo 16 años y, aunque no pudo subir a lo más alto del podio, sí mostró que era una nadadora integral, capaz de desenvolverse bien en los cuatro estilos. Su competencia más fuerte era la de los 200 metros combinados, de la que fue reina durante tres Juegos consecutivos (1995-2003); además, brilló en los 400 metros combinados, que ganó en dos ocasiones (1995 y 1999).

Malar se retiró a los 30 años y, aunque nunca pudo ganar una medalla olímpica, hizo historia, al lograr 30 títulos nacionales y obtener más de 70 preseas en diferentes eventos internacionales.

Denise Parker  (Estados Unidos, tiro con arco)

Denise Parker fue considerada la mejor arquera de Estados Unidos en las últimas dos décadas del siglo XX. Su debut internacional ocurrió en los Panamericanos de Indianápolis, en 1987, cuando solo tenía 13 años. Allí, aquella niña, que lanzaba a la zurda, sorprendió a todos, al ganar la final individual.

En su segunda participación Panamericana, en La Habana, Denise—quien ya era una experimentada arquera, incluso con una medalla olímpica, en la cita de Seúl, 1988—mantuvo su dominio en la competición individual y volvió a ganar el título con la selección de su país; además, subió a lo más alto del podio a las distancias de 30, 60 y 70 metros (estas modalidades ya desaparecieron del programa competitivo de los Panamericanos).

Parker fue la reina panamericana del tiro con arco hasta la cita de Winnipeg, en 1999. En sus cinco participaciones conquistó 15 preseas, divididas en 12 de oro, dos de plata y una de bronce. En la lista de las deportistas con más medallas en Juegos Panamericanos, Parker aparece en la segunda posición, solo superada por Joanne Malar.

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