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10 razones para invertir en Vancouver

10 razones para invertir en Vancouver

Publicado por Juan Gavasa el 28 de Mayo del 2015

Vancouver es una de las ciudades más densas de Norte América. Tiene una población cercana a los 2 millones y medio de habitantes, distribuidos en 22 municipalidades, y el downtown más extenso al oeste de Chicago. Presume de ser la ciudad del mundo más saludable para vivir y también la más cómoda y accesible para los peatones. Está rodeada de grandes espacios naturales protegidos y recibe la caricia de las aguas del Pacífico, que le instalan en un clima alejado de los rigores invernales canadienses.

Desde que albergó los Juegos Olímpicos de Invierno en 2010 Vancouver está de moda. Ha sido tomada como un modelo por otras ciudades del mundo, que observan en su crecimiento urbanístico sostenible y en su apuesta por las tecnologías limpias y la innovación digital un camino de progreso económico más humano y equilibrado. Considerada el “nuevo tech hub” de Norte América, la ciudad concentra un talento joven y emprendedor que está agitando un ecosistema de ideas, proyectos y empresas. Suya es la vanguardia del diseño digital, la industria del entretenimiento, los efectos especiales, los videojuegos y la economía verde.

1 La quinta ciudad del mundo en rendimiento global

Vancouver suele ocupar los primeros puestos en los ranking que analizan las mejores ciudades del mundo para emprender, hacer negocios o encontrar una mejor calidad de vida. Su desarrollo en la última década ha sido excepcional y se ha convertido en un referente mundial por su modelo de crecimiento urbano, su diversidad cultural y social y su decidido interés por apostar por un desarrollo sostenible. La ciudad ocupa el quinto lugar por detrás de Sydney, Viena, Zurich y Ginebra en el cómputo global de una serie de indicadores que valoran factores como la facilidad para hacer negocios, los movimientos financieros, el desarrollo sostenible, la reputación de marca o su habitabilidad. Sólo otras tres ciudades canadienses aparecen en los 50 primeros puestos: Toronto (6), Montreal (25) y Calgary (44).

2 Una ciudad que apuesta por el verde

Vancouver se distingue por impulsar políticas medioambientales tanto en las instituciones como en determinados ámbitos de negocio. Casi el 5% de la población activa está empleada en empresas relacionadas con “green jobs”, lo que supone un incremento del 19% desde 2010. Vancouver está considerada la tercera ciudad más verde del mundo por detrás de Copenaghe y San Francisco, según “Economist Intelligence Unit”. Tiene el empeño de convertirse en una referencia mundial como promotora de “empresas verdes”, y para ello ha creado una gran zona de desarrollo empresarial que quiere atraer a compañías de todo el mundo sensibilizadas con el crecimiento sostenible y energéticamente limpias. De hecho, Vancouver es el primer destino de interés para empresas canadienses especializadas en este sector. Sus políticas fiscales incentivan a este tipo compañías.

Por otro lado, la Universidad de British Columbia es un referente mundial en la investigación e implementación de innovaciones en el ámbito medioambiental. Este “laboratorio vivo”, en palabras de Alberto Cayuela, Director Asociado de la Iniciativa para la Sustentabilidad de la UBC, es un buen ejemplo de cómo la ciudad ha decidido apostar por el medioambiente como herramienta de desarrollo económico. El 95% de la capacidad de energía hidroeléctrica y energía limpia de BC está en Vancouver, que recientemente fue elegida por la CNN como la ciudad del mundo más saludable para vivir.

Imagen del puerto deportivo de Vancouver. Foto: Juan Gavasa / PanamericanWorld

3 Una ubicación estratégica

La ubicación de Vancouver en la Costa Este de Canadá le confiere un gran valor estratégico. Como se encarga de recordar Bryan Buggey, director de Desarrollo de Negocios de la Comisión Económica de Vancouver, “la ciudad permite al empresario de San Francisco o Los Ángeles viajar aquí por la mañana, desarrollar un proyecto con estudios o despachos locales y regresar en el día a su lugar de origen”. Otro detalle: la conexión entre el aeropuerto y el downtown apenas llega a los 23 minutos. Este valor geográfico se ve reflejado en otros indicadores que expresan de manera determinante el potencial de Vancouver: su aeropuerto internacional está considerado el mejor de Norte América y ocupa una posición privilegiada en el Top 10 mundial. El Puerto de Vancouver es el más grande de Canadá y del Pacífico noroeste, el segundo más grande en la costa oeste norteamericana y uno de los más diversificados del continente. Comercializa bienes por un valor de $43.000 millones anuales y da empleo de una manera directa a 30.100 personas a través de sus actividades. 

Bryan Buggey, director de Desarrollo de Negocios de la Comisión Económica de Vancouver. Foto: Juan Gavasa / PanamericanWorld

4 El nuevo “tech hub” de Norte América

La revista Bloomberg Businessweek destacó recientemente a Vancouver como el “new tech hub” de Norte América. La ciudad apuesta por desarrollar un centro de emprendimiento en tecnología, innovación social y tecnología limpia que impulse a pequeñas y medianas empresas para que puedan desarrollar sus proyectos e identificar inversionistas y aliados. Wavefront es otro buen ejemplo; se trata de una iniciativa público privada que acelera a empresas relacionadas con las comunicaciones inalámbricas y las nuevas tecnologías con el fin de construir un ecosistema de la industria inalámbrica conectado globalmente y comprometido a nivel nacional. El próximo año prevén dar cobertura a 150 compañías que generarán 6.000 puestos de trabajo. Esto supondrá un impulso de 400 millones en el PIB de la ciudad, según explica su CEO, James Maynard. MetaOptima es una de las historias de éxito que nacen bajo el paraguas de Wavefront. Maryam Sadeghi ha desarrollado un sistema que permite detectar de forma mucho más rápida problemas de cáncer de piel a través del teléfono móvil. Un aparato incorporado al teléfono fotografía la mancha cutánea; un especialista ubicado en cualquier lugar del mundo recibe la imagen facilitada por el aparato y puede servir un diagnóstico inmediatamente. “Una simple imagen puede servir para curar vidas y salvar pacientes”, indica Sadeghi.

Maryam Sadeghi, fundadora de la empresa MetaOptima. Foto: Juan Gavasa / PanamericanWorld

5 El puente entre Norte América y Asia

Vancouver es la ciudad más asiática fuera de Asia. Una tercera parte de su población procede de este continente y se ha convertido en la última década en una de sus principales señas de identidad. Bryan Buggey señala que este hecho “ha permitido que la ciudad adquiera una personalidad muy definida y que haya podido atraer un gran talento asiático que es clave en el desarrollo de sectores como el de los videojuegos”.  Es el caso de DeNA Studios, una compañía japonesa especializada en el desarrollo de videojuegos para redes sociales, que abrió en 2009 su sede en Vancouver. Kaiser Ng, Director de Operaciones, explica que valoraron la opción de San Francisco “pero finalmente optamos por instalarnos aquí por el talento que tiene la ciudad y porque es uno de los principales focos de la industria del video juego de todo el mundo”. Vancouver tiene el cuarto mayor porcentaje de residentes nacidos en el extranjero en todo el mundo y el 44% su población habla inglés y domina una segunda lengua, un porcentaje que no se da en ninguna otra ciudad de Canadá.

Kaiser Ng, Director de Operaciones de DeNA Estudios. Foto: Juan Gavasa / PanamericanWorld

6 Una fábrica de talento

“En la diversidad y en la juventud se encuentra el talento y las nuevas ideas”. Así se expresa Barry Po, Director de Desarrollo de Producto de NGRAIN, una empresa fundada en Vancouver en el año 2000 y que ha desarrollado una aplicación en 3D para facilitar diagnósticos médicos. La media de edad de esta empresa, inferior a los 30 años, es un buen ejemplo de la energía que se respira en el vibrante ecosistema de emprendimiento de Vancouver. Dos instituciones universitarias de gran prestigio y 20 centros de post-secundaria nutren cada año el mercado laboral de la ciudad de un talento formado para las nuevas necesidades del mundo digital, la industria del entretenimiento, la innovación y la sostenibilidad. Jeremy Hilton, vicepresidente de desarrollo de procesos de D-Wave Systems, una compañía líder en el área de la computación cuántica, asegura que “encontramos en Vancouver el lugar ideal para desarrollar nuestro proyecto por el alto nivel de formación de los profesionales y las sinergias que nos generaba el mundo universitario para generar talento”.

Interior del aula magna del Centro de Investigación Interactiva sobre Sostenibilidad de la Universidad de British Columbia. Foto: Juan Gavasa / PanamericanWorld

7 Una gran cultura empresarial

Vancouver tiene una de las economías más diversificadas y con mayor capacidad de resiliencia del mundo. Así lo destaca Bryan Buggey, director de desarrollo de negocios de la Comisión Económica de Vancouver: “la ciudad está considerada como uno de los Top 10 ecosistemas para emprendedores del mundo”, afirma. Esta calificación no es una anécdota. Vancouver es la primera ciudad de Canadá en atracción de Capital de Riesgo y ha visto nacer a 3 de las 4 empresas “Unicornio” canadienses, aquellas que superan los mil millones de dólares de valoración: Avigilon, Hootsuite y Slack. De hecho, es la primera ciudad canadiense en capacidad para atraer fondos de riesgo. Buggey señala que en Vancouver “existe una gran cultura empresarial” y recuerda que “es la economía qué más rápido y con más fuerza crece en Canadá”. James Maynard, Presidente del centro Wavefront, la compañía público-privada que acelera a empresas de innovación inalámbrica y nuevas tecnologías, resume el potencial de Vancouver de forma explícita: “es un lugar ideal para hacer negocios, para vivir y para visitarlo como turista”.

Vancouver es una de las ciudades más densamente pobladas de Norte América. Su downtown es uno de los más extensos de Canadá y Estados Unidos. Foto: Juan Gavasa / PanamericanWorld

8 La capital del entretenimiento digital

La revista Variety Magazine bautizó recientemente a Vancouver como la “Capital de VFX (efectos especiales), de Norte América”. Es el cuarto mayor centro de producción cinematográfico de Estados Unidos y Canadá, y tiene registradas cerca de 1.000 compañías dedicadas al sector de los videojuegos, el cine, la televisión, los efectos especiales, la animación y el entretenimiento. Sólo Londres y Los Ángeles tienen más empleados en este sector que Vancouver, que se ha erigido en los últimos años en un polo de atracción de grandes proyectos. Las políticas de la ciudad están dirigidas  a captar el interés de empresas relacionadas con el desarrollo digital y la innovación, y para ello ha creado una línea de incentivos fiscales que beneficia a compañías de este ámbito. Igualmente Vancouver está desarrollando una estrategia digital con el objetivo de identificar las necesidades tecnológicas de los emprendedores y aportarles soluciones para que sean más competitivos. Vancouver presume de ser la segunda ciudad con mayor velocidad de conexión digital de Norte América.

9 El prestigio de una ciudad Olímpica

Vancouver tiene el privilegio de pertenecer al exclusivo club de ciudades que han organizado unos Juegos Olímpicos. Esto supone que se ha enfrentado al mayor desafío organizativo y urbanístico que puede afrontar una ciudad hoy en día. Su capacidad para hacerlo de forma exitosa fue alabada por el Comité Olímpico Internacional, que subrayó la calidad de los escenarios y las nuevas infraestructuras, el desarrollo sostenible de su urbanismo y la eficaz organización. Cuando una ciudad ha superado el reto de organizar unos Juegos Olímpicos, sin duda está capacitada para nuevos retos. Un estudio de la University of British Columbia demostró que la celebración del evento deportivo permitió incrementar el desarrollo del deporte y la cultura a través de Canadá, la inclusión y la participación de grupos indígenas y minorías, y un reconocimiento mayor de personas con discapacidad. Se calcula que los Juegos inyectaron 3.800 millones de dólares estadounidenses a la economía local e impulsaron grandes avances en torno al medioambiente. En términos de marketing y generación de marca, Vancouver ha logrado consolidarse como un destino turístico de primer orden mundial.

El pebetero olímpico ha quedado como símbolo de los Juegos Olímpicos de Invierno que se celebraron en Vancouver en 2010. Foto: Juan Gavasa / PanamericanWorld

10 Canadá es un país en crecimiento continuo

Canadá es una de las economías más sólidas entre los países que conforman el G20. Craig Wright, Economista Jefe en Royal Bank of Canada, afirma que “el sistema bancario canadiense destaca por ser uno de los más fuertes del mundo” y recuerda que durante la crisis financiera global iniciada en 2008 “no quebró ningún banco o aseguradora canadiense y ninguno necesitó rescates”. El país ocupa el segundo lugar en el Indicador de Riesgo Global, que evalúa el riesgo económico, comercial, externo y político de 131 países de todo el mundo. Las principales agencias de calificación mundial, Standard & Poor’s y Moody’s, han mantenido durante la crisis la AAA en la valoración crediticia de Canadá, algo que no ha ocurrido con ningún otro país del G7. Según The Economist Intelligence Unit, en su informe de previsión para el periodo 2013-2017, Canadá será el mejor país del mundo para hacer negocios en el G7.

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