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10 razones para invertir en Montreal

10 razones para invertir en Montreal

Publicado por Juan Gavasa el 06 de Abril del 2015

Montreal vive en un permanente equilibrio entre su pasado de esplendor y un futuro que todavía está por definirse. Sin renunciar a su valiosa herencia cultural y arquitectónica, la ciudad conocida como “la bella”, ha hecho una fuerte apuesta para reinventarse y seguir ocupando un lugar destacado entre las ciudades más influyentes de Norte América. Más allá de los ilustres ecos del pasado, Montreal es una urbe que se consolida en la vanguardia de las ciudades tecnológicas, que trabaja con determinación en su ambicioso proyecto para transformase en una “Smart City”, y que acumula talento en sus universidades para dar respuesta a un mercado laboral cada vez más especializado y cambiante.

El área metropolitana de Montreal acoge a más de cuatro millones de personas; una sociedad bilingüe y cosmopolita que ha sabido conservar su espíritu europeo como una seña identidad que la hace más atractiva y genuina. Su calidad de vida, reconocida mundialmente, es un atributo cada vez más valorado por los inversores y empresarios que la eligen para desarrollar nuevos proyectos. A diario surgen emprendimientos vinculados con las nuevas tecnologías aplicadas a la salud, el cine, el entretenimiento, el desarrollo aeroespacial o las tecnologías de la información y la comunicación. Se trata de sectores que requieren una elevada formación técnica y una gran capacidad de reciclaje y modernización, precisamente las virtudes que mejor definen a la Montreal del siglo XXI.

1 Unas comunicaciones privilegiadas

Montreal es una de las ciudades mejor comunicadas de Norte América. Se encuentra a tan solo 90 minutos en vuelo de Boston, Nueva York o Toronto.  Es la capital de una extensa área metropolitana en la que viven más de 4 millones de personas y que genera una tercera parte del Producto Interior Bruto de la provincia de Quebec, la más grande de Canadá. Esa privilegiada ubicación ha convertido a Montreal en un centro estratégico de comunicaciones con tres aeropuertos –dos de ellos internacionales-, y su puerto, uno de los de mayor actividad de Norte América. Se trata de una de las grandes vías de acceso a Canadá para el transporte marítimo, con un tráfico anual superior a los 28 millones de toneladas y una red de conexiones que llega a más de 100 países. Montreal presume además de tener uno de los mejores servicios de transporte público de Norte América, según la Asociación Americana del Transporte Público. Su red de metro, con 68 estaciones y cuatro líneas, es una de las más eficientes de Canadá

2 Un área metropolitana competitiva

Montreal y Quebec mantienen políticas agresivas en materia de impuestos para facilitar el establecimiento de nuevas empresas, en especial en el sector tecnológico. Harout Chitilian, Concejal en el ayuntamiento de la ciudad, señala que Montreal “va a invertir más de 18 billones CAD en los próximos 10 años para mejorar y desarrollar nuevas infraestructuras tecnológicas”. A ello se suma un mapa fiscal que la sitúa por debajo de la media de sus competidores más directos. El área metropolitana conocida como Gran Montreal (en la que viven más de 4 millones de personas), es la más competitiva por costes operativos en un ranking en el que se incluyen las veinte áreas metropolitanas más importantes de Norte América, entre las que destacan Atlanta, Cleveland, Toronto, Dallas o Phoenix. Se calcula que combinando todos los sectores económicos, estos costes operativos son un 10% inferiores a la media debido a las ventajosas tasas de impuestos y créditos fiscales.

Harout Chitilian, es concejal del Ayuntamiento de Montreal por el Distrito de Bourdeaux-Cartierville.

3 Una política de impuestos favorable al emprendimiento

El Gran Montreal es la segunda área con menor carga fiscal entre las veinte áreas metropolitanas más grandes de Norte América. Este hecho se debe en buena parte al programa de incentivos fiscales que ofrece importantes ventajas a las empresas, como los créditos fiscales reembolsables en sectores relacionados con el comercio electrónico o la producción multimedia. Gracias a ellos un empresario puede recuperar hasta el 30% del salario anual de un trabajador con un límite de 20.000 CAD. Destacan especialmente las ayudas destinadas a la industria del cine, con gran peso en la economía de Montreal, y a la aeroespacial, que representa más de un 4% de la inversión total que recibe anualmente el área metropolitana.

Las empresas dedicadas a la Investigación y Desarrollo tienen aquí la carga fiscal más baja de toda Norte América. Según Lidia Divry, Directora Ejecutiva de Techno Montreal, el “cluster” que engloba a 4.700 empresas relacionadas con las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC), “nuestro objetivo es trabajar con empresas que quieren desarrollarse aquí y que quieren trabajar en proyectos interesantes. En el corto plazo prevemos la instalación de 20 nuevas empresas que van a  crear más de 200 puestos de trabajo en este sector”.

Lidya Divry es Directora Ejecutiva de Techno Montreal.

4 Una economía moderna y diversificada

Hay varios factores que explican la fortaleza de Montreal como destino inversor: uno reside en la diversificación de su economía. Louise  Thiboutot, Directora de Negocios en Montréal International, recuerda que “el área metropolitana ha basado su crecimiento en sectores de gran proyección como el de las tecnologías aplicadas a la salud, el aeroespacial, el cultural o el de telecomunicaciones.” Otro factor determinante, como indica Harout Chitilian, es el hecho de que en Montreal “conviven empresas de de gran tamaño con pequeños negocios y startups que pueden adaptarse mejor en tiempos de crisis”.  El último elemento que hay que valorar es el de la Universidad como centro promotor de investigación: las sinergias que genera la labor universitaria con el mercado laboral han facilitado el asentamiento de importantes compañías que valoran la capacidad de Montreal para fabricar talento. Matei Paquin, Director de Desarrollo de Moment Factory, una exitosa compañía que desarrolla innovadores proyectos de entretenimiento multimedia, lo explica de forma sencilla: “Montreal es perfecto para empresas tecnológicas como la nuestra porque tiene muchas universidades de las que sale gran talento y una sociedad multicultural con diversos perfiles profesionales que responde a la demanda del mercado laboral”.

Louise Thiboutot es Directora de Negocios en Montreal International, una organización dedicada a atraer inversión extranjera al Área Metropolitana de Montreal.

5 Siete clusters estratégicos

La diversificación de la economía de Montreal se manifiesta en la creación de siete “clusters” que engloban a las principales industrias del área metropolitana con el objetivo de trabajar en una estrategia común de desarrollo e iniciativa económica. Las empresas que participan en estos “clusters de excelencia” reúnen a más de 400.000 trabajadores, lo que representa el 20% del total del área. Este poder industrial se ve fortalecido con proyectos de investigación, líneas de apoyo a nuevos negocios y espacios de debate sobre el futuro económico. Los “clusters” son: Aero Montreal, Quebec Aerospace Cluster; Québec Film and Television Council; Ecotech Quebec, CargoM, Finance Montreal, Techno Montreal y Montreal In Vivo.

6 Una de las mejores ciudades del mundo para vivir

Montreal se mantiene desde hace tiempo en el Top10 de las mejores ciudades del mundo para vivir. Acumula galardones y reconocimientos por su crecimiento sostenible, la calidad de su transporte público, su vida cultural y social, la riqueza de su gastronomía y tradiciones y el valor de su patrimonio arquitectónico. En verano la vida se vive en la calle y buena parte de su zona histórica se transforma en peatonal para facilitar el movimiento de sus habitantes y visitantes, un hecho que la prestigiosa revista de viajes Lonely Planet valoró a la hora de situarla en el tercer lugar entre las mejores ciudades del mundo para el verano. El New York Times consideró en 2011 a Montreal una de las 10 ciudades más divertidas y la Unión de Asociaciones Internacionales la elevó al primer lugar de su lista de mejores ciudades de Norte América para la celebración de eventos internacionales. En 2013 fue elegida la mejor ciudad de Norte América y la número 11 del mundo para circular en bicicleta; la UNESCO la tiene catalogada como “Ciudad del Diseño” desde 2006. Por si fuera poco, el precio de la vivienda es un 20% más barato que en Toronto o Vancouver, según la Oficina Federal.

7 Una sociedad bilingüe

El concejal del Ayuntamiento de Montreal, Harout Chitilian, afirma convencido que la mejor manera de definir a su ciudad es destacando su perfil de urbe europea en América del Norte: “tenemos el estilo de vida, la cultura y la gastronomía de Europa pero pensamos como norteamericanos cuando se trata de trabajar y de hacer negocios”. Esa dualidad, basada en la profunda huella francesa de la provincia, distingue a Montreal del resto de ciudades canadienses. Así lo destaca también Dennis Hoffman, vice-presidente de los estudios de cine Framestore, una empresa británica especializada en efectos especiales  que posee varios Oscar y que abrió en 2013 una sede en Montreal: “miramos primero Vancouver pero finalmente vinimos aquí porque nos atrajo su carácter europeo, la calidad de vida y el bilingüismo”. El 50% de la población habla inglés y francés (sólo el 8% en Toronto), y más de un 20% habla con fluidez incluso un tercer idioma, lo que convierte a Montreal en la ciudad más bilingüe y trilingüe de Canadá.

Dennis Hoffman es vicepresidente de los estudios de cine Framestore, una empresa británica que abrió en 2013 su sede en Montreal. Foto: AWN.com

8 Una ciudad universitaria y culta

Los evidentes rasgos multiculturales y cosmopolitas de Montreal conviven, como no ocurre en ninguna otra ciudad canadiense, con una cultura de profunda raíz europea. La influencia de estos factores en el ámbito universitario y en el laboral es clara: El informe “Best Student Cities 2012”, situó a Montreal como la mejor ciudad de Canadá, la segunda de Norte América y la décima en el mundo. Se ha ganado por derecho propio el título de “capital universitaria de Canadá” con más de 40.000 nuevos graduados cada año, 11 instituciones universitarias y varios colegios de gran prestigio. Aplicado al mercado laboral, Montreal ocupa el séptimo lugar en Norte América por concentración de trabajos de alta tecnología y el primero de Canadá por universidades dedicadas a la investigación.

9 Montreal es la capital cultural de Canadá

La vida cultural del Montreal es una de las más dinámicas y atractivas de Canadá. Mikäel Charpin, Manager de Luminous Pathway, una de las empresas que participa en el ambicioso proyecto “Quartier des Spectacles Montréal”, recuerda que Montreal “tiene la máxima concentración de artistas de Canadá” y que anualmente la ciudad alberga 140 festivales relacionados con diversas manifestaciones artísticas. La escena musical y teatral de la ciudad ha estado durante años en la vanguardia de la creación canadiense y festivales como el de Jazz son anualmente una cita imprescindible del calendario cultural nacional. “Montreal es una de las ciudades de Norte América en la que más se vive en la calle, incluso en invierno”, apunta Charpin. Ese elemento relacionado con los hábitos sociales, insólito en el resto del país, pone en contexto la importancia de las políticas culturales en la ciudad y el notable gasto en la creación de nuevos espacios para manifestaciones artísticas. No por casualidad Montreal es la sede del Cirque du Soleil, probablemente la compañía artística canadiense más conocida en todo el mundo.

Cirque du Soleil es la marca canadiense más internacional. Fundada en Quebec en 1984, actualmente tiene su sede en Montreal. Foto: Cirque du Soleil

10 Canadá es un país en crecimiento continuo

Canadá es una de las economías más sólidas entre los países que conforman el G20. Craig Wright, Economista Jefe en Royal Bank of Canada, afirma que “el sistema bancario canadiense destaca por ser uno de los más fuertes del mundo” y recuerda que durante la crisis financiera global iniciada en 2008 “no quebró ningún banco o aseguradora canadiense y ninguno necesitó rescates”. El país ocupa el segundo lugar en el Indicador de Riesgo Global, que evalúa el riesgo económico, comercial, externo y político de 131 países de todo el mundo. Las principales agencias de calificación mundial, Standard & Poor’s y Moody’s, han mantenido durante la crisis la AAA en la valoración crediticia de Canadá, algo que no ha ocurrido con ningún otro país del G7. Según The Economist Intelligence Unit, en su informe de previsión para el periodo 2013-2017, Canadá será el mejor país del mundo para hacer negocios en el G7.

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