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Historias de startups: MasKodigo, academia para futuros emprendedores panameños

Historias de startups: MasKodigo, academia para futuros emprendedores panameños

Publicado por Miguel Ernesto el 14 de Noviembre del 2016

Nuestras historias de startups nos acercan esta semana a MasKodigo, una academia de programación para niños, en Panamá. PanamericanWorld entrevistó a Rita Ortiz, su directora ejecutiva, quien compartió la historia, objetivos y próximos pasos de este singular emprendimiento; además, ofreció consejos para otros emprendedores.

— ¿Cuándo y con qué objetivos se forma MasKodigo?

Jaime Blanco, fundador de MasKodigo, fue Presidente de la Junta Directiva de la Cámara Panameña de Tecnologías de la Información, Innovación y Comunicaciones (CAPATEC) y ha estado involucrado en el desarrollo del sector tecnológico de Latinoamérica por más de 20 años. Esto lo ha hecho consciente de que en otros países como Finlandia y Singapur quienes han dado un salto importante en su desarrollo económico en relativamente poco tiempo, porque tomaron la decisión de invertir en educación e innovación.

Por eso, en MasKodigo estamos convencidos de que en Panamá tenemos la misma oportunidad y podemos posicionarnos como un Hub Digital con proyección mundial. Pero, tenemos un reto importante, el interés por las carretas de Tecnologías de Información y Comunicaciones (TIC) es cada vez menor. Sin cantidad y calidad de capital humano no lograremos el objetivo de crear un modelo económico de país basado en la innovación. Por ello, un 17 de noviembre nace MasKodigo, la Primera Academia de Programación para niños en Panamá, en donde enseñamos programación y emprendimiento a niños y adolescentes.

— ¿Cómo funciona esta startup?

Nosotros proveemos una experiencia educativa que ayuda a los niños a desarrollar un pensamiento computacional y las habilidades de programación en un ambiente divertido, creativo y no-tradicional. Una innovadora plataforma visual e interactiva les provee una introducción fácil a la programación y los faculta a crear e innovar. Recibirán instrucciones personalizadas y una variedad de divertidas actividades, tutoriales y juegos.

A los niños les enseñamos los conceptos fundamentales de las ciencias computacionales, a través de bloques lógicos que tienen por “detrás” javascript, sin tener que entender una sintaxis compleja de programación.

En los salones no hay profesores sino mentores, ni tampoco tablero. La mayor interacción se da con una plataforma tecnológica que emula un tutor. La metodología de enseñanza permite que cada niño avance de acuerdo con sus propias capacidades. Y nosotros, a través de herramientas automatizadas llevamos la medición del avance de los niños.

El otro pilar de este modelo de educación vanguardista es que a los niños los introducimos a las habilidades necesarias para ser emprendedores. Liderazgo, innovación, pensamiento crítico, valores, la importancia de las redes de contactos, entre otros, son los conceptos a los que son expuestos. Para ello, tenemos especialistas de áreas de Psicología, Ingeniería.

Nuestro Programa Académico es continuo y tiene una duración de 9 meses. Fue diseñado siguiendo modelos exitosos usados en Estados Unidos y Europa. Además es multi-anual, lo que significa que cada año, el niño o niña va avanzando hacia la meta de convertirse en un Programador Profesional. Lo que buscamos es poder regresar a los padres y a la sociedad un profesional formado desde muy temprana edad.

— ¿Qué propone diferente?

Proponemos una educación del Siglo XXI, un modelo vanguardista no tradicional, ya que aprender a programar abre un universo de oportunidades. El iPhone®, iPad®, Android ™ OS, Facebook®, Google Maps, las computadoras, los robots todos funcionan con aplicaciones de software. La programación o “coding”, y saber cómo resolver problemas, son algunas de las habilidades más esenciales de la era digital. Estudios recientes muestran que los puestos de trabajo en carreras de tecnologías de información tendrán una demanda impresionante en los próximos 10 años, y son la categoría de “mejor clasificado de la industria”.

Además el aprendizaje de la programación tiene otros beneficios colaterales como ayuda a mejorar el rendimiento de los estudiantes en otras materias y los niños se sienten capaces y ganan confianza en sí mismos. Bien decía Steve Job, fundador de Apple: “Todo el mundo en este país debe aprender a programar una computadora… ya que eso te enseña cómo pensar."

— ¿Cuáles han sido sus resultados más importantes?

Entre los resultados más importantes de MasKodigo siguiendo un modelo de responsabilidad social, estamos unidos a un movimiento educativo mundial llamado "La Hora del Código" en donde cada mes, impartimos una hora de clases gratis a estudiantes de escuelas públicas y privadas. Mediante esta iniciativa garantizamos que niños y niñas tengan ese contacto inicial con la creación de código y se formen en una auténtica cultura del desarrollo tecnológico, que les permita ser actores de la ciencia y la tecnología aplicada a la resolución de problemas relevantes en sus propias vidas y en la sociedad. Esta es una iniciativa abierta que realizamos para niños de 7 a 14 años que quieran aprender a programar; para así ir sembrándoles esa semilla que redundará en soluciones para un futuro mejor.

Trabajamos también con la empresa privada y gremios empresariales, para dictar estos cursos a los hijos de sus colaboradores y así inspirar a los chicos y mostrarles la gran oportunidad que tienen por delante si dedican su vida profesional a las ciencias computacionales. Las empresas también ven esto como positivo porque estos chicos son la fuerza laboral calificada que ellos necesitarán en un futuro cercano, y esto también estimula la fidelidad de sus actuales colaboradores.

— ¿Cómo valora el ecosistema de emprendimiento en Panamá? Esta pregunta la respondió el Ing. Jaime Blanco, Presidente de MasKodigo:

El ecosistema de emprendimiento de Panamá está teniendo actualmente un impulso con el concurso de la empresa privada, el gobierno y la academia. Estos tres actores trabajan en Panamá Hub Digital, una Estrategia Para el Desarrollo del Sector TIC. Esta iniciativa busca convertir a Panamá en un Centro de Innovación Digital.

Panamá Hub Digital tiene 4 pilares: talento humano, infraestructura física y social, recursos financieros y marco legal y regulatorio. Muchos elementos se requieren para hacer que un país sea más innovador. Esta estrategia tiene la visión que de sumar a más líderes a que ayuden a convertir esa visión en una misión de país, el desarrollo económico a través de la innovación y el emprendimiento es lo que facilitará potenciar al país más allá de sus fronteras, convirtiendo a Panamá en un Hub de Innovación Digital.

Como MasKodigo, estamos comprometidos completamente con Panamá Hub Digital y pensamos que formando desde muy temprana edad a niños estamos desarrollando a la próxima generación de emprendedores panameños.

— ¿Qué consejos compartiría con otras startups?

Nuestro consejo es que nunca es demasiado temprano ni demasiado tarde para empezar. En MasKodigo tenemos una visión muy optimista de lo que podemos ser como país.

Tenemos la certeza de que para que un país logre una estrategia de desarrollo sostenible en el tiempo, debe invertir y apostar en la ciencia, la tecnología y la innovación. En ese sentido, apuntamos que para lograr el desarrollo económico es necesario tener una sociedad que crea en el potencial de los temas científicos y tecnológicos, es decir, en una economía basada en el conocimiento. Todos los países que son hoy en día desarrollados son los que invirtieron en conocimiento, ciencia, tecnología e innovación antes. Para que algo sea nuevo e innovador, tiene que cumplir dos aspectos: debe ser técnicamente viable, se debe poder hacer, y segundo, debe ser útil, debe generarle valor a quien lo usa y no a quien lo hace.

Para concluir existe una sólida evidencia que arroja que la innovación es fuente de crecimiento y ganancias, y que conlleva a la competitividad.

“En un mundo de alta competitividad y complejidad, la innovación y la ciencia orientada por misión son fundamentales para generar ventajas competitivas”.

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