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Canadá y Cuba, la música como puente para celebrar 70 años de amistad

Canadá y Cuba, la música como puente para celebrar 70 años de amistad

Publicado por PanamericanWorld el 01 de Julio del 2015

Canadá es el país que más turistas envía a Cuba y el cuarto socio comercial de la Isla; además, fue en territorio canadiense donde comenzaron los diálogos—secretos en ese momento—entre Washington y La Habana. En este contexto se comprende mejor la gran importancia que dieron ambos países a la celebración del 70 aniversario de relaciones diplomáticas ininterrumpidas, que tuvo como colofón otro elemento que une a esos pueblos: la música, a través de un gran espectáculo, en la Plaza Vieja, donde compartieron escenario Carlos Varela y  Sam Robert Band, de Montreal.

La primera embajada que tuvo Canadá en América Latina radicó en Cuba. La sede diplomática abrió sus puertas en marzo de 1945 por motivaciones económicas, pues había un importante intercambio comercial entre los dos países; además, Cuba despuntaba en esa zona geográfica por su desarrollo. Los gobiernos decidieron entonces acompañar los negocios y desde esa época lo han hecho de forma continúa.

Incluso cuando triunfó la Revolución, en enero de 1959, se mantuvieron las relaciones. Canadá y México fueron los dos únicos países que no rompieron sus nexos con las nuevas autoridades. De acuerdo con Yves Gagnon, Embajador de Canadá en Cuba, se trata de un acuerdo bilateral respetuoso y serio, que no se ha dejado a un lado a pesar de los cambios de gobernantes. Desde 1959 ha habido en Canadá diez primeros ministros diferentes, sin embargo las relaciones se han conservado y fortalecido con el paso de los años.

En la actualidad, el mayor flujo de turistas extranjeros que arriban a Cuba proviene de Canadá. Cada año, cerca del 40 % del total de los visitantes llegan de ese país norteño. Esta es una cifra notable, si tenemos en cuenta que la industria turística es fundamental en la economía cubana. Las agradables temperaturas del Caribe, así como la cultura, la calidad del producto autóctono y la calidez de los anfitriones son algunas de las razones que hacen que los canadienses escojan, reiteradamente, este país como destino vacacional.

Asimismo, vale la pena destacar el intercambio en el campo de las inversiones. Ambos países tienen una fuerte relación comercial de compra y venta de productos, entre los cuales debemos señalar, debido a los volúmenes y a la relevancia, la exportación de níquel cubano.

También existe un sólido intercambio universitario e investigativo. Recientemente, en la universidad de la nororiental provincia de Holguín, a más de 700 kilómetros de la capital cubana, se realizó un encuentro académico en el cual participaron cien estudiantes canadienses. Actividades como esta continuarán desarrollándose durante el resto del año como parte de la jornada de celebraciones por el 70 aniversario de las relaciones diplomáticas entre los dos países.

Otro ejemplo de la hermandad entre ambos pueblos es la multitudinaria carrera Terry Fox que logra reunir cada año a cientos de personas en La Habana para correr en el también conocido como Maratón de la Esperanza en homenaje a ese joven canadiense, símbolo de la lucha contra el cáncer.

Por otra parte, resultó clave el papel del país norteño en el acercamiento entre EE.UU y Cuba, pues ese territorio fue escenario de algunas de las conversaciones que conllevaron al anuncio de los diálogos para el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos gobiernos, el pasado 17 de diciembre.

En estos momentos, la ciudad de Toronto se prepara para los Juegos Panamericanos y Parapanamericanos 2015 a los cuales asistirán alrededor de mil cubanos para participar en las actividades deportivas y culturales.  

Gran concierto para celebrar siete décadas de relaciones

Un gran número de jóvenes cubanos se reunió en la Plaza Vieja, una de las más notorias de este territorio declarado por la UNESCO Patrimonio Cultural de la Humanidad. Allí disfrutaron del talento de varios músicos, entre ellos los integrantes de La Orquesta de Cámara de La Habana, seguidos del percusionista canadiense Aldo Mazza junto a Habana Compás Dance.

Más tarde, bajo la cobija de algunos paraguas o bendecidos por la lluvia, los seguidores del reconocido cantautor cubano Carlos Varela tararearon letras como las de “Telón de fondo”, una de sus canciones más populares en un concierto emotivo que el músico dedicó a “su hermano” el trovador Santiago Feliú y a Juan Formell, fundador de los Van Van, ambos fallecidos.

Varela, quien cantó alrededor de una hora, recibió este año un Doctorado Honoris Causa de la Universidad de Queens, en Kingston, Ontario y ha actuado en varios de los eventos musicales más relevantes de Canadá como el de Bluesfest de Ottawa y el Festival de Verano de Quebec.   

Por su parte, los miembros de la afamada Sam Robert Band de Montreal, de visita por primera vez en Cuba, hicieron bailar a los presentes con su propuesta estética musical. Al ritmo del rock and roll de esta banda ganadora de seis premios Juno y considerada una de las más destacadas de su país, se divirtió el numeroso público que se mantuvo hasta el final del concierto, a pesar del mal tiempo.

La celebración de los 70 años de relaciones diplomáticas ininterrumpidas entre Cuba y Canadá incluye un amplio programa de actividades que se desarrollan durante todo el año en ambos países. 

Texto y fotos: Nadia Herrada Hidalgo. PanamericanWorld, La Habana

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